為什麼人類世始於歐洲殖民,大規模奴隸制和16世紀的滅頂之災

為什麼人類世始於歐洲殖民,大規模奴隸制和16世紀的滅頂之災 約翰·范德林(John Vanderlyn):哥倫佈著陸

雕像倒塌 在“黑人生活”中,抗議活動有力地闡明了現代種族主義的根源在於 歐洲殖民與奴隸制。 一旦我們承認這一歷史並從中汲取教訓,種族主義將受到更大的反對。 地理學家和地質學家可以通過將地球上人類統治的新時期定義為以歐洲殖民主義為起點,來幫助我們對過去進行新的理解。

今天,我們對環境的影響是巨大的:與其他所有物種相比,人類每年移動的土壤,岩石和沈積物更多 自然過程 結合。 我們可能已經開始了地球歷史上的第六次“大滅絕”, 全球氣候變暖如此之快 我們有 推遲了下一個冰河時代.

我們已經製作了足夠的混凝土以覆蓋一層地球的整個表面 兩毫米厚。 已經製造出足夠的塑料來 保鮮膜。 我們每年的前五種作物產量為4.8億噸, 4.8十億 牲畜。 有1.4億輛汽車,2億台個人計算機以及比手機多的手機。 7.8億人 在地球上。

所有這些都表明人類已經成為地質超級大國,並且從現在起數百萬年以後,我們的影響的證據將在岩石上可見。 這是科學家們稱之為的新的地質時代。 人類世,將“人類”和“近期”這兩個詞結合在一起。 但是關於何時應該定義這個時期的開始仍在爭論。 我們究竟何時才剛經歷了全新世-一萬年的穩定使農業和復雜文明得以發展-而進入了新紀元? 五年前 我們發表了證據 資本主義和歐洲殖民的開始符合人類世開始的正式科學標準。

自從我們最早的祖先從樹木上墮下以來,我們對地球的影響越來越大,首先是通過獵殺一些滅絕的動物來實現的。 後來,隨著農業和農業社會的發展,我們開始改變氣候。 然而,地球才真正成為“人類星球出現了完全不同的東西。 這是資本主義,它本身就源於15和16世紀的歐洲擴張以及世界各地土著人民的殖民和征服時代。

為什麼人類世始於歐洲殖民,大規模奴隸制和16世紀的滅頂之災 克里斯托弗·哥倫布大跌眼鏡。 本·霍夫蘭/ Shutterstock

在美洲,克里斯托弗·哥倫布(Christopher Columbus)於100年首次涉足巴哈馬群島僅1492年之後, 56萬土著美國人 死了,主要在南美和中美洲。 這是總人口的90%。 大多數人被歐洲人帶到大西洋沿岸的疾病殺死,這在美洲從未見過:麻疹,天花,流行性感冒,鼠疫。 戰爭,奴隸制和一波又一波的疾病共同導致了這種“垂死的”,這是世界之前或之後從未見過的東西。


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在北美,人口下降速度較慢,但由於歐洲人的殖民化速度較慢,其下降趨勢同樣如此。 美國人口普查數據顯示,美國原住民的數量可能已低至 到250,000年有1900萬人 從哥倫布前的水平 5萬元,下降了95%。

人口的減少使歐洲大陸占主導地位,歐洲人建立了種植園並用奴役的工人填補了勞動力短缺。 總計超過 12萬人 被迫離開非洲,為歐洲人工作 奴隸.

的進一步影響 垂死的 最初只有很少的農民來管理田野和森林。 我們對美國原住民騎馬狩獵水牛的印像是錯誤的–那些採用這種新生活方式的人之所以這樣做,是因為他們曾經 被迫離開他們的土地 由歐洲入侵者帶來,他們也帶來了這匹馬。 哥倫布前的大多數美洲原住民都是農民。 在沒有它們的情況下,以前管理的景觀又恢復了自然狀態,新的樹木吸收了大氣中的碳。 碳的吸收量如此之大,以南極冰芯為中心記錄到的大氣中二氧化碳的下降以1610年左右為中心。

致命的疾病像許多其他動植物一樣,搭上了新的運輸路線。 大陸和海盆的重新連接是200億年來的第一次,這使地球走上了一條新的發展軌跡。 在未來數百萬年的未來岩石中,可以看到地球上生命的不斷混合和重新排序。 1610年二氧化碳的下降為與這種新的全球性,更均勻的生態學相關的地質沉積提供了第一個標誌,因此提供了 合理的開始日期 為新的人類世時代。

除了強調和解決 科學內的種族主義也許,地質學家和地理學家也可以通過毫不動搖地收集表明人類開始對地球環境產生巨大影響的證據,這也是歐洲殘酷歐洲殖民化的開端,為“黑人生活問題”運動做出一點貢獻。

在她的有見地的書中, 十億個黑色人類世或無,地理學教授凱瑟琳·尤索夫(Kathryn Yusoff)非常清楚地指出,以白人為主的地質學家和地理學家必須承認,只要所謂的進步出現,歐洲人就會使土著和少數民族人口減少。

定義開始 人類星球 在殖民時期,致命疾病的蔓延和跨大西洋奴隸制的傳播意味著我們可以面對過去並確保我們應對其有毒遺產。 如果1610年既標誌著人類與地球關係的轉折點,又標誌著我們對彼此的對待,那麼也許2020年可能標誌著平等,環境正義和宇宙中唯一已知星球的管理新篇章的開始藏有任何生命 這是一場沒有人能輸掉的鬥爭。談話

關於作者

地球系統科學教授Mark Maslin UCL 和利茲大學全球變化科學教授Simon Lewis, UCL

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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