我的氣候悲傷最好的藥物

我的氣候悲傷最好的藥物

一位氣候科學家與心理學家討論如何應對與氣候變化有關的壓力。 這是他學到的東西。

有時候,一波氣候悲痛打破了我。 它可能出乎意料地發生,也許是在一次書籍談話期間,或者在與國會代表通電話時。 在一毫秒內,沒有任何警告,我會感覺到我的喉嚨緊繃,我的眼睛刺痛,我的肚子下垂,好像我下面的地球正在消失。 在這些時刻,我感到極度清晰,我們正在失去的一切 - 但也有對這些事物的聯繫和熱愛。

通常我不介意悲傷。 這是澄清。 這對我來說很有意義,並激勵我比以往更努力地工作。 然而,偶爾,我會感覺到一些完全不同的東西,一種癱瘓的焦慮感。 這種氣候恐懼可持續數天甚至數週。 它可能伴隨著噩夢,例如,我最喜歡的陰涼橡樹林在炎熱的太陽下烘烤,橡樹都死了,走了。 在這些時期,關於氣候變化的寫作幾乎不可能,好像數百個想法正擠在一個狹窄的門口擠到頁面上。 我的科學成果也慢慢涓涓細流; 感覺就好無所謂。

我感覺到談論這些情緒的社會障礙。 如果我在隨意的談話中提出氣候變化,那麼這個話題往往會遇到尷尬的停頓和禮貌地引入新主題。 除了新聞中關於氣候崩潰的典型增量和有時災難性進展的日益頻繁的文章,我們很少 關於它,面對面。 就好像這個話題是不禮貌的,甚至是禁忌。

有這麼多的利害關係 - 我們的安全和正常; 我們為孩子們設想的未來; 我們的進步感和我們適應宇宙的地方; 心愛的地方,物種和生態系統 - 心理學將變得複雜。 因此,我與Renee Lertzman聯繫,深入了解我們如何應對如此巨大的即將到來的損失。 萊茨曼是一位心理學家,研究環境損失對心理健康的影響,以及作者 環境憂鬱症:精神分析的參與維度.

“有大量研究表明,與氣候有關的痛苦和焦慮正在上升,”她告訴我。 “我認為,很多人正在經歷我所謂的'潛在'形式的氣候焦慮或恐懼,因為他們可能不會談論它,但他們感覺到了。”

如果我們感受到這些情緒,或者我們了解其他人,那麼談論它們會很有幫助。 “主要的是,我們想方設法談論我們在一個安全和非判斷的環境中所經歷的事情,並傾向於傾聽。 很多時候,當焦慮或恐懼出現時,我們都希望將其推開並轉向“解決方案”。

A 2017報告 美國心理學會發現氣候變化導致壓力,焦慮,抑鬱和關係緊張。 氣候變化的心理影響可能導致無助和恐懼感,以及氣候脫離。 毫不奇怪,受氣候增加災害直接影響的人更糟糕:例如,在卡特里娜颶風過後,受影響地區自殺 超過一倍;的 後波多黎各波多黎各的情況 同樣可怕。 一般來說, 預計自殺會上升 由氣候變化引起的; 除了心理收費之外,我們的大腦對身體過熱反應不佳。


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每天思考氣候變化及其任何可怕的影響都可能是一種沉重的心理負擔。 我們每個人都只是一個哺乳動物,伴隨著我們所有的哺乳動物限制 - 我們感到疲倦,悲傷,煩躁,生病,不堪重負 - 氣候危機使8億人擁有基礎設施,企業,資本,政治和想像力的大量投資在燃燒化石燃料。

“重要的是要記住,不採取行動很少是缺乏關注或關心,而是更加複雜,”Lertzman說。 “也就是說,我們西方人生活在一個仍然根深蒂固的社會中,我們現在所知道的實踐具有破壞性和破壞性。 這創造了一種非常特殊的情況 - 心理學家稱之為認知失調。 除非我們知道如何處理這種不和諧,否則我們將繼續抵制抵抗,無所作為和反應。“

自從2006以來,我一直在研究自己的氣候不和,當大氣中的碳濃度僅為380百萬分之一時。 那一年,我在自己意識到發生了什麼以及它意味著什麼時達到了臨界點。 當沒有親近的人似乎關心時,攜帶這些知識是一項挑戰。 但是,Lertzman說,“我們需要注意不要對其他人與這些問題的關係做出假設。 即使人們可能沒有表現出來,研究仍然一次又一次地表明它仍然在他們的腦海中並且是一種不適或痛苦的來源。“如果她是對的,也許我們迫切需要的公共行動中的海洋變化比看起來更接近。 如果我們能夠公開談論氣候變化如何讓我們感受到,那肯定會有所幫助。

現代氣候變化完全不同:它是人類造成的100百分比。

現在情況確實有所不同,因為更多的人要求行動而不是2006,而且因為我現在是與我一樣關心的人的社區的一部分(例如,我在公民氣候大廳的當地章節) 。 我生命中有更多的人公開談論氣候變化。 這有幫助。

我應對的另一種方法是簡單地燃燒較少的化石燃料。 這通過使我的行為與我的知識保持一致來消除內部認知失調。 它還帶來了一些很好的附帶好處,例如騎自行車鍛煉更多,通過素食更健康的飲食,通過園藝更多地與土地聯繫,以及通過激進主義和公共宣傳與我的社區建立更多聯繫。

最後,我積極致力於以希望為導向。 在電影裡 抑鬱症,關於一個與地球碰撞過程中的神秘行星,主人公被動地接受,甚至擁抱天啟。 沒有什麼可以阻止它; 生態湮滅是不可避免的。

現代氣候變化是完全不同的:它是由人類引起的100百分比,因此它是人類可解決的100百分比。 如果人類像我們的生活一樣依賴它,我們可以在幾年內留下化石燃料。 這需要全球社會徹底改變,我並不是說它會發生。 但它 可以, 這種可能性留下了一條中間道路,這是一場席捲氣候行動和不可避免的行星碰撞之間的事情 - 一種快速的文化轉變,我們都可以通過談話和日常行動為此做出貢獻。 這是一件非常有希望的事情。

這篇文章最初出現在 是! 雜誌

關於作者

Peter Kalmus寫了這篇文章 是! 雜誌。 彼得是美國宇航局噴氣推進實驗室的氣候科學家,也是獲獎作家 變革:生活得好,激發氣候革命. 他代表自己在這裡發言。 在Twitter上關注他 @ClimateHuman.

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