化石燃料時代即將結束,但訴訟剛剛開始

化石燃料時代即將結束,但訴訟剛剛開始 在艾伯塔省山附近的煤礦。 (存在Shutterstock)

“煤炭已經死了。”

這些不是綠色和平組織活動家或左翼政治家的話,而是全球最大的資產管理公司Blackrock的基礎設施投資集團全球負責人Jim Barry。 巴里 在2017中發表了這個聲明,但 寫作一直在牆上 比這長。

銀行知道這就是為什麼他們越來越不願意承銷新的煤礦和發電廠。 工會和煤炭工人都知道,這就是他們要求的原因 只是轉型 清潔經濟中的新就業機會。 甚至 大型多元化礦業公司 正在退出煤炭業務。

唯一似乎一直拒絕的人是 唐納德·特朗普總統 和非多元化的礦業公司一樣 威斯特摩蘭煤炭。 這家總部位於丹佛的公司在2013在阿爾伯塔省購買了五座煤礦時做出了不錯的賭注。 現在它希望加拿大納稅人為其錯誤付出代價。

艾伯塔省的煤炭淘汰

三年前,艾伯塔省的新民主黨(NDP)致力於一些人所說的“迄今為止北美最雄心勃勃的氣候計劃“除了發展全經濟的碳價格外,該省也是如此 2030逐步淘汰燃煤發電。 如果沒有出口煤炭的基礎設施,氣候計劃也導致事實上逐步淘汰當地的動力煤礦。

化石燃料時代即將結束,但訴訟剛剛開始 總理雷切爾·諾特於11月22,2015在埃德蒙頓公佈了艾伯塔省的氣候戰略。 加拿大新聞/琥珀布拉肯

為了確保對該計劃的支持,該省的主要公用事業公司獲得了“轉移支付“促進轉向天然氣和可再生能源。 威斯特摩蘭沒有得到政府的施捨,因為煤炭開採公司在能源轉型中沒有任何作用。 該公司,其中 申請破產 保護其在10月份在美國的投資,並不認為這是公平的。

北美自由貿易協定的投資章節

因為威斯特摩蘭是一家美國公司,它可以依靠北美自由貿易協定(NAFTA)來保護自己 “不公平的待遇。 當政府行為以某種方式損害其業務時,NAFTA允許外國投資者使用稱為“投資者 - 國家爭端解決”(ISDS)的流程。

ISDS允許外國投資者繞過當地法院,並向國際法庭提出金錢賠償要求。 該系統並非北美自由貿易區獨有; 它可以在其他貿易協議中找到 跨太平洋夥伴關係全面和漸進式協議(CPTPP) 成千上萬 雙邊投資條約 (被稱為 外商投資促進和保護協議 在加拿大)。

ISDS備受爭議。 許多參與者都對這兩方面提出了擔憂 ISDS的過程,以及系統可以侵犯的方式 國家監管的主權權利,以保護公共健康,人權和環境.

以上 900 ISDS案例 自1990早期以來,投資者已經推出了包括 27對加拿大 迄今為止已經花費了加拿大納稅人的費用 至少$ 315億。 有一個 持續的爭議 該問題涉及魁北克省禁止天然氣水力壓裂,但威斯特摩蘭的聲明是第一個與明確旨在應對氣候變化的政策有關。

威斯特摩蘭爭辯說 它在2013投資加拿大的部分原因是為了應對監管風險而使其持股多元化。 當時,奧巴馬政府是 根據清潔能源計劃採取行動 減少美國公用事業對煤炭的依賴。 該公司未能預測其北方鄰國採取類似的監管行動是非常值得注意的。

一個關鍵的戰場

如果政府對此作出適當回應 政府間氣候變化專門委員會(IPCC)發出的緊急警告 10月份,逐步淘汰化石燃料的努力將不得不大幅增加 - 而且很快。 我們應該期望這個行業通過各種方式來對抗這些努力。 ISDS可能成為一個關鍵的戰場。

化石燃料時代即將結束,但訴訟剛剛開始 總裁唐納德·特朗普,總理賈斯汀特魯,右和總統恩里克·佩尼亞·涅托,左,參加USMCA簽約儀式11月30,2018在布宜諾斯艾利斯,阿根廷。 (美聯社照片/ Pablo Martinez Monsivais)

美國 - 墨西哥 - 加拿大協議 (USMCA或CUSMA, 取決於誰在談論它),可以取代北美自由貿易區(已經簽署,但尚未批准), 不保留加拿大和美國之間的ISDS流程

雖然從長遠來看這是個好消息,但有些人認為會有“匆匆提交“在已經建立的投資者進入ISDS之前(USMCA生效三年後)。 根據CPTPP和其他協議,加拿大也將接觸投資者的索賠 加拿大 - 歐盟全面經濟貿易協定(CETA).

其他國家,特別是較貧窮的國家,面臨ISDS索賠的風險甚至更高 可用於對抗它們的資源較少。 值得注意的是 大型石油公司保留了一些針對墨西哥的ISDS 在USMCA之後 為此努力遊說.

恐懼氣氛?

如果威斯特摩蘭的案件進入仲裁,它將不會對艾伯塔省的氣候政策產生直接影響。 投資法庭不能要求省政府撤銷煤炭淘汰; 它只能獎勵公司賠償金。 威斯特摩蘭要求提供100萬美元的470。 它是 聯邦政府,而不是艾伯塔省,必須支付 如果公司的索賠成功,則賠償威斯特摩蘭。 然而, 安大略省確實同意支付獎金 在最近的北美自由貿易協定案中。

更有意思的是,威斯特摩蘭的訴訟可能會妨礙其他司法管轄區實施類似的應對氣候變化的計劃。

監管寒意“這是世界上幾個司法管轄區都出現的一種現象。 一個值得注意的例子是決定 新西蘭政府推遲立法,要求對煙草製品進行無裝飾包裝 直到澳大利亞贏得了它 ISDS針對煙草公司菲利普莫里斯國際公司的案件。 由於擔心昂貴的訴訟,這種監管行動的延遲可能會導致生命損失。

最近 森林大火 - 洪水 已經證明,應對氣候變化的行動延遲也可能是致命的。談話

關於作者

Kyla Tienhaara,加拿大經濟與環境研究主席, 安大略省女王大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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