社區如何通過增加野火來學習如何生活

社區如何通過增加野火來學習如何生活

近年來,美國西部的野火季節變得如此激烈,以至於我們許多人在乾燥,火災多發地區建造家園,正在努力解決如何忍受火災的問題。

當我在2004搬到華盛頓東部的一個小鎮時,我想我已經為野火的現實做好了準備。 作為一名火災生態學家,我研究過氣候變化,並且知道更熱,更乾燥和更長的火災季節的預測。

但是,我們地區近期野火的嚴重性和巨大規模凸顯了讓我們的社區更加適應火災的重要性。

除了更好地準備火災的必然性之外,我的研究和相關研究表明,規定的灼傷和主動減薄可以使我們的鄰近森林不易受到大型火災事件的影響。


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經常發生火災的歷史

我住在華盛頓東部的山谷非常特別,我不願意分享它的名字。 儘管近年來創紀錄的野火季節,許多人仍然搬到這裡在樹林裡建造小屋。

Methow山谷非常美麗,灌木草原和黃鬆鬆樹低地分級為高海拔的混合針葉林,頂部是高山峰。 我們的山谷被美洲原住民命名為balsamroot向日葵花,用燦爛的金色清洗春天的山坡。

倖存的野火7 13溫暖而乾燥的泉水正在引發更加極端的火災事件,例如2006的三腳架複合火,這是50年代最大的火災。 美國林務局

這裡的本土植物依靠火來增加空間和再生。 例如,arrowleaf balsamroot根深蒂固,很容易在火災後重新出現。 黃松(Ponderosa)松樹有厚而深的樹皮,可以脫落下部樹枝。 如果表面火災燃燒它們,厚厚的樹皮會隔離它們的活組織,缺少較低的樹枝可以防止火焰蔓延到樹冠上。

從歷史上看,北美西部的大多數半乾旱景觀經常發生火災。 過去的燒傷造成了不斷變化的森林和牧場植被格局。 草原,灌木叢,開放種植和封閉冠層森林都是拼湊而成的一部分。

之前的野火模式限制了未來的火災蔓延,通過森林和非森林植被的鑲嵌,一般來說,不會讓火勢蔓延到廣大地區。 雖然火災頻繁發生,但它們的規模從中小到中等。 大火,超過10,000英畝, 通過比較很少見 並且在長期乾旱期間發生,通常在炎熱和多風的條件下。

今天,在沒有經常發生火災的情況下,同樣的半乾旱景觀有更多連續的森林覆蓋。 當火燒時,火勢往往更大,更嚴重。 我的社區經歷了 過去兩個夏天的這種火災事件。

森林如何變化

儘管最近發生了野火,但我的山谷和內陸西部的半乾旱森林仍處於長期火災不足之中。 歷史的 因素。 滅火,原住民的遷移,鐵路和道路建設以及牲畜放牧都導致了火災的嚴重。

很難說明如何排除森林火災可以從根本上改變它們。 想像一下,如果我們用陽光取代多雨的天氣:沒有降水會迅速將所有現有的植被轉移到稀疏的沙漠。 同樣,過去一個世紀幾乎沒有火災,大大改變了半乾旱景觀,逐步取代了各種不同年齡的森林,灌木叢和草原,以及茂密的多層森林的各種燒傷馬賽克。

這些變化伴隨著明顯不同的野火行為。 野火現在能夠傳染性地燃燒大面積的易燃植被,而嚴重的火災,包括消耗森林冠層的皇冠火災,正日益普遍。

氣候迅速變暖也是如此 貢獻大而嚴重的野火.

在2006的一個早期和乾燥的春天之後,50年中最大的野火,三腳架複合體的火災,在我們的華盛頓小鎮Winthrop北部肆虐。

我記得看著它開始 - 被煙霧震驚,這類似於炸彈爆炸的後果。 隨著羽狀物倒塌,煙霧沉入我們的山谷,通過一場大型野火生活的現實沉沒。我沒有為這種火做好準備。 我們都不是。

八年後,2014 卡爾頓情結火災 燒毀了我們的山谷,兩天后成為州史上最大的野火。 閃電襲擊已經引發了許多小火災,當7月17大風來臨時,火災開始爆發成火災風暴,凝聚燃燒 超過160,000英畝 在短短9個小時內行駛近40里程。

如果你問我們山谷裡的任何人經歷過卡爾頓綜合大樓的火災,你需要為長篇故事做準備。 在火災順風的每個人的疏散。 夜空充滿了余燼淋浴。 共有310房屋被毀。 失去寵物和牲畜。 所有者選擇搬家的房產如此變黑和燒焦。 關於消防員反應的廣泛意見,從深刻的感激到可能做的事情。 接下來是大規模的洪水和泥石流事件。 當我們團結起來並幫助彼此恢復和重建時,緊密結合的社區和社區的英雄行為。

當2015野火季節襲來時,恢復剛剛開始。 整個地區的干旱持續不斷,為第二個充滿火災的夏季奠定了基礎。 7月中旬,閃電風暴點燃了最新的奧卡諾根綜合體 在州史上創紀錄的野火。 120個房屋被摧毀,許多房屋位於北部和南部的鄰近社區。 在我們的山谷中,三名消防員喪生,第四名被嚴重燒傷。 經過我們所經歷的一切,這些年輕人的損失和傷害是最具破壞性的。

稀釋和處方燒傷的證據

當我們面臨另一個乾燥的夏天時,我們的社區正在接受野火的持續現實。 據我估計,由於1990超過三分之一的流域已經燒毀。 我們開始討論適應火災的意義:讓我們的房屋不易穿透燃燒的餘燼,減少燃料和減少我們房產周圍的植被,以及選擇更好的居住和建造的地方。 我們還可以為消防員創建安全通道,規劃緊急疏散路線,並管理乾燥森林,使其更具彈性。

經過幾十年的火災排除,密集和乾燥的森林與大量的燃料和林下植被往往需要用一個 組合 of 變薄和規定燃燒。 恢復景觀模式需要時間和 精心管理 減輕未來野火如何在景觀中燃燒。

2006中三腳架火的部分燃燒成不同年齡的樹木的馬賽克圖案,可以防止大規模的連續燒傷。 有證據表明,規定的燃燒和稀釋可以使森林更具彈性。 美國林務局2006中三腳架火的部分燃燒成不同年齡的樹木的馬賽克圖案,可以防止大規模的連續燒傷。 有證據表明,規定的燃燒和稀釋可以使森林更具彈性。 美國林務局根據我們的研究,我們知道乾燥森林中的燃料減少可以減輕野火的影響。 之後 2006三腳架發射,我們研究了過去 森林變薄 - 規定的燃燒處理 影響隨後的野火嚴重程度。 我們發現未經處理或最近變薄的森林樹木死亡率很高,但最近變薄和處方燒毀的森林面積較低。 我們的研究結果以及美國西部的其他研究結果提供了令人信服的證據,即減薄與規定的燃燒相結合可以使森林更具彈性。

平均而言,四分之一的成熟樹木在稀薄和規定的燒毀森林中死亡,而未經處理或變薄的森林中的樹木數量為60-65%。 在野火之後的三腳架燃燒的駕駛之旅中 燒傷 一般都是綠色的小島,在一片灰白色的死海樹叢中。

在正在進行的研究中,我們希望了解如何在戰略上放置恢復治療以創造更多的防火景觀。

自我調節?

野火在恢復中也起著關鍵作用。 2014 Carlton和2015 Okanogan Complex火災燒毀了三腳架火災和其他近期野火的邊界,但這些先前被燒毀地區邊緣的稀疏燃料並不支持火勢蔓延。

隨著越來越多的火災在乾燥的森林中燃燒,他們正在創造巨大的拼圖塊馬賽克,並且隨著時間的推移可能會變得更多 自我調節 - 限制 大小和傳播.pdf)後續火災。

與相鄰的地塊相比,左側處於非管理狀態,而這些地塊已經變薄,以減少對嚴重火災的脆弱性。 Susan J Prichard,作者提供與相鄰的地塊相比,左側處於非管理狀態,而這些地塊已經變薄,以減少對嚴重火災的脆弱性。 Susan J Prichard,作者提供然而,近期火災的印記很大,而且 這將需要許多中小型野火 恢復這些景觀所需的多樣化馬賽克並得到支持。 在季節晚期或在有利的天氣條件下燃燒自然點燃的野火,結合規定的燃燒,對於恢復自我調節的景觀至關重要。

最近的夏天告訴我們,我們不能永久地將火災從我們的山谷或其他火災多發地區排除。 對於一個最近被火災摧毀並且患有煙霧的社區來說,這是很難接受的。 然而, 夏天越來越熱,越來越乾燥,更多的野火正在醞釀之中。 我們必須調整我們的生活方式,並在我們的家園,社區和鄰近的森林中學習如何提高抵禦能力。

幾年前不到150的原住民主動焚燒了我們目前居住的景觀 - 用於人身安全,食品生產以及鹿和麋鹿的增強飼料。 在某些地方,人們仍然保持和使用 傳統的消防知識。 由於我們也學會了更適應火災,我們不僅要將火災視為一個持續存在的問題,而且還要成為解決方案的重要組成部分。

關於作者

Susan J. Prichard,華盛頓大學森林生態學研究科學家

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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