為什麼我們應該幫助植物隨著氣候的變化而變化

為什麼我們應該幫助植物隨著氣候的變化而變化

生態系統已經顯示出氣候變化的跡象 最近澳大利亞北部的紅樹林死亡,到了 澳大利亞東部的鳥類數量下降,到了 山灰森林無法從頻繁的火災中恢復過來。 這些變化的頻率和大小將在未來幾年繼續增加。

這對他們構成了重大挑戰 我們的國家公園和保護區。 在過去的200年中,儲備的重點一直放在保護上。

但是,當環境發生巨大變化時,保護是不可能的。 然後適應變得更加重要。 如果我們要幫助野生生物和生態系統在未來生存,我們將不得不重新考慮我們的公園和保護區。

一個骯髒的世界

預計氣候變化將對我們的植物和動物產生重大影響, 改變物種的分佈和種群。 一些地區將對其現有居民不利,允許其他常常雜草種類擴大。 在一些生態系統中可能會出現大範圍的損失,因為極端氣候事件會直接造成死亡,或直接殺死植物和動物 間接地通過改變火力製度.


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雖然我們可以對這些變化進行建模,但我們並不確切知道生態系統將如何應對氣候變化。

澳大利亞擁有廣泛的自然保護區系統,模型表明,預計該系統的大部分將在未來幾十年內徹底改變,從而形成 全新的生態系統和/或生態系統的變化.

然而,隨著氣候變化的加快,生態系統很可能無法跟上。 種子是植物移動的唯一途徑,種子只能到目前為止。 植物的分佈可能每年只會移動幾米,而氣候變化的速度則是 預計要快得多.

因此,我們的生態系統可能會被本地和外來入侵物種的低度多樣性所主導。 這些雜草種類可以長距離傳播並利用空置空間。 然而,變化的確切性質是未知的,特別是在進化變化和生理適應將幫助某些物種但卻失敗其他物種的情況下。

保護管理人員擔心的是,隨著雜草的增加,生物多樣性的喪失以及生態系統整體健康狀況的下降將會減少。 植物覆蓋將減少,引發為我們的水庫提供的集水區的侵蝕。 稀有動物物種將會丟失,因為植物覆蓋的喪失使它們更容易受捕食者的影響。 可能會發生一連串的變化。

從保護到適應

雖然氣候變化威脅得到承認 報告,我們繼續專注於保護我們的自然環境狀態,投入稀缺資源來防治雜草物種,將植被群落視為靜態,以及 使用抵消 保護這些靜態社區。

為未來做準備的一種方法是開始刻意的過程 在景觀周圍移動物種(及其基因) 以一種謹慎和包容的方式,接受快速的氣候變化將阻止這一過程在沒有一些干預的情況下足夠快地發生。

已經建立了佔地數公頃的海外土地,旨在大規模實現這一目標。 例如,在北美西部有一個 情節網絡 它涵蓋了48站點,並側重於在三年內種植的15樹種,涵蓋了3-4°C的溫度變化。

在澳大利亞,我們的儲備系統的一小部分,最好是已經受損和/或受到干擾的地區,可以留出來用於這種方法。 只要這些地塊的規模足夠大,它們就可以作為未來的苗木。 隨著火災頻率的增加並超過某些植物的生存能力,這些地塊中倖存的基因和物種將成為後代的來源。 這種方法對於很少種植種子的物種尤為重要。

我們對未來某個地區蓬勃發展的最佳猜測在某些情況下是錯誤的,在其他情況下是正確的,但在地塊中通過自然選擇進行的持續演變將有助於理清在特定地點真正能夠生存的東西並為生物多樣性做出貢獻。 通過在一系列自然社區建立的土地網絡,我們的保護區將變得更加適應未來,許多物種和社區(以及它們提供的好處)可能會完全喪失。

與北美的情況一樣,可以看到沿著環境梯度建立的情節。 這些可能包括從內陸的潮濕到干燥的航向,從寒冷到溫暖的南北向或海拔變化。

一個地方可能是澳大利亞阿爾卑斯山。 我們可以在較高的海拔處留出一塊地,種植低海草和草藥。 這些可能有助於目前的植物與木質灌木競爭,預計這些灌木將向山峰移動。

降下來,我們可能會種植更多的耐火物種 山灰森林。 在海岸附近,我們可能會從更內陸的植物種植更好的干旱條件。

整體情節網絡應被視為我們的一部分 國家研究基礎設施 生物多樣性管理。 通過這種方式,我們可以為未來建立有價值的資源,為一般社區服務並補充我們的現狀 生態系統監測工作.

關於作者談話

Ary Hoffmann,遺傳學系澳大利亞桂冠研究員, 墨爾本大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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