農業如何為人民提供食物並應對氣候變化

農業如何為人民提供食物並應對氣候變化
未來的農場? shzphoto

想像一下“碳排放”,想到什麼? 大多數人都傾向於認為發電站正在排出二氧化碳雲或燃燒化石燃料的車輛排隊,因為它們在擁擠的城市道路上爬​​行,碰碰到碰碰。 但在英國和許多其他國家,碳排放還有另一個來源,幾乎完全是看不見的。 在英國,這些被忽視的排放來自我們最廣泛的半自然棲息地,但它卻是一個在民族意識中幾乎看不見的棲息地。

這些排放的來源可見於東安格利亞芬蘭,蘭開夏郡低地平原,薩默塞特水平,福斯河谷以及許多低地河流氾濫平原的豐富黑泥土,以及受到嚴重破壞的泥炭土壤。英國的高地。 這裡的共同點是“泥炭”,這種土壤幾乎全部來自半腐爛的植物殘骸,由於地面積水,已經積累了數千年。 這種泥炭土富含碳,因為它們主要由有機物組成。 在全球範圍內,泥炭地含有的碳比碳含量高 世界上所有的植被相結合.

農業如何為人民提供食物並應對氣候變化
侵蝕英格蘭山頂區的土壤。
理查德林賽, 作者提供

儘管如此,泥炭地很少出現在我們的文化意識中,而不是作為鬥爭的領域 - “陷入泥潭” - 或作為絕望或危險的地方。 在高地,超出耕地的邊界,廣泛的泥炭沼澤在包羅萬象的“荒野”一詞中丟失,這更像是一個文化術語,而不是任何具有生態意義的術語。 在低海拔地區,生活泥炭地幾乎消失了。 英國已經耗盡了土地並將土地轉變為高產田。 例如,東安格利亞的大部分曾經是一個巨大的泥炭地,但是 只是3% 原始棲息地今天依然存在於小碎片中。 這種損失是相似的 整個歐洲雖然關於東南亞棕櫚油和森林火災的爭論實際上是關於泥炭沼澤森林的排水和轉化。

當泥炭土被排乾時,地面下沉,這就是為什麼東安格利亞和荷蘭西部的大部分地區位於海平面以下。 這部分是因為泥炭在乾燥時會收縮並變得更緊湊,但還有另一個關鍵原因。 現在乾燥的泥炭中的碳與氧反應形成二氧化碳,因此每年一些土壤作為溫室氣體消失在大氣中。 雖然沉沒的地面表面確實造成越來越大的洪水風險,但二氧化碳的釋放具有更廣泛的影響。

每公頃(一個和一點足球場)的耕種泥炭土,地下水位降至地表以下50厘米或以上 12和30噸二氧化碳當量 (即所有溫室氣體,包括二氧化碳)每年。 把它放到上下文中,就是這樣 排放量的十倍 一輛普通的現代汽車每年行駛10,000里程。 事實上,每年從東安格利亞和英國受損的高地泥炭土壤排放的二氧化碳總量可能相當於該國年度汽車排放量的約30%。

旱地好,濕地不好?

具有諷刺意味的是,雖然這些泥炭土的產生恰恰是因為它們是濕地,而濕地是地球上生產力最高的生態系統,但農業往往會慶祝乾燥。 我們的農業系統建立在新石器時代從獵人聚集到定居農業的過程中,從中東乾燥的半沙漠環境中傳播出來的思想。 因此,在過去的5,000年中,農業以乾旱土地良好和潮濕的土地為主的原則佔據主導地位 - 事實上,一個容忍農場大面積潮濕土地的農民仍然被廣泛認為是一個貧窮的農民。

然而,改變在空中。 國際氣候義務意味著各國不得不減少溫室氣體排放,世界上許多地方也越來越擔心螺旋式上升 洪水成本。 難怪許多研究人員正在研究重新潤濕原濕地的農業可能性,以便建立基於生產性濕地物種的新型農業。

例如,在德國,一種“蘆葦”已被用於生產防火材料 建築板。 在東倫敦大學,我們目前正在測試兩種潛在的作物:泥炭沼澤 替代泥炭 在花園中心“種植袋子”和“甜草”作為糧食作物。

農業如何為人民提供食物並應對氣候變化
泥炭蘚栽培:苔蘚很有用,因為它具有極好的保水性和養分。
尼爾賴特, 作者提供

僅僅幾十年時間,隨著富含有機土壤的消失和防洪變得過於昂貴,傳統的旱地土壤上的旱地耕作將變得越來越困難。 相反,通過重建濕地條件,農場可以降低洪水風險並保留現有的土壤碳庫,但也可能為這些長期商店增加新的碳。

事實上,碳和食物的農業長期願景以及來自健康泥炭地生態系統的所有其他生態系統效益可能已經在我們身上。 它是英國政府的一部分 25年度環境計劃和環境秘書 邁克爾戈夫 有針對性地表示了他的支持。

這樣一個長期願景也在安德魯·克拉克(Andrew Clark)的一部名為“碳農民”的電影中巧妙地表達出來,該電影著眼於從現在開始的三代或四代碳農的生活可能是什麼樣的:


未來的農民可能負責儲存碳以及生產食物。

電影中的所有內容至少已經可以以某種形式出現。 我們現在的任務是使其成為可能。談話

關於作者

Richard Lindsay,可持續發展研究所環境與保護研究主任, 東倫敦大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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