這個曾經穩定的南極地區突然開始融化

這個曾經穩定的南極地區突然開始融化

在過去的一年南極洲的冰川已經成為頭條新聞,而不是一個好辦法。 無論是一個巨大的冰架面 迫在眉睫的崩潰風險,南極西部的冰川 過了不歸路, 或者叫 對東南極冰的新威脅,這一切都相當悲觀。

而現在我擔心會有更多壞消息:該期刊發表的一項新研究 科學在布里斯託大學的一個同事和我的團隊的帶領下,觀察到南極洲以前穩定部分的冰損量突然增加。

南極洲地圖南極半島。 Wiki,CC BY-NC-SA該地區是南極半島的最南端,也是大陸的一部分,將1300km延伸到南大洋。 它的北半部是非洲大陸最溫和的地區,那裡的氣候影響很明顯。 例如,我們已經知道北極半島的冰川在一些冰架解體後遇到了麻煩, 最著名的是Larsen A和B..

在西邊,向阿蒙森海供水的巨大冰川已經將冰塊排入海洋中 報警頻率 幾十年。 出乎意料的是,南半島填補了這兩個地區之間的空白,成為南極洲海平面上升的第二大貢獻者。

通過衛星高程測量,我們發現南極半島南部沒有顯示出2009的變化跡象。 大約在那一年,沿著巨大的750km海岸線的多個冰川突然開始以幾乎恆定的60立方公里的速度向海洋排放冰,或每年大約55萬億升的水 - 足以填補350,000帝國大廈的水面。過去五年。

一些冰川目前每年減少4米。 該地區的冰損失非常大,導致地球重力場的微小變化,這可以通過另一個衛星任務來檢測, 重力恢復和氣候實驗(GRACE).

這是全球變暖的影響嗎?

答案是肯定和否定。 來自南極氣候模型的數據表明,突然變化無法通過降雪或氣溫的變化來解釋。 相反,我們將快速冰損歸因於變暖的海洋。


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該地區的許多冰川都會進入浮在海面上的冰架上。 它們充當了內陸基岩上的冰的支撐,減緩了冰川流入海洋的速度。 近幾十年來,圍繞南極洲的西風已經變得更加活躍,以應對氣候變暖和臭氧消耗。 強風將南海洋的溫水推向極地,在那裡他們從冰川和冰架下面吃掉。

在過去的二十年裡,該地區的冰架幾乎損失了五分之一的厚度,從而降低了對冰川的抵抗力。 一個關鍵的問題是,南極半島南部的大部分冰層都是在海平面以下的基岩上進行的,該基岩在內陸深處。 這意味著即使冰川退縮,溫水也會將它們追逐到內陸並使它們更加融化。

值得關注?

該地區正在融化的冰川目前每年增加約0.16毫米的全球海平面,這不會立即讓你跑到山上。 但它是海平面上升的另一個來源,約佔全球總增長的5%。 可能更令人擔憂的是,這些變化是如此突然發生,並且在一個迄今為止表現平靜的地區。 這麼大的地區如此多的冰川突然開始失去冰的事實令人驚訝。 它顯示了冰蓋的快速響應:在短短幾年內,一切都發生了變化。

南方南極半島含有足夠的冰加35厘米海平面,但不會發生任何時間很快。 這是為時過早多少會更長冰損失將繼續,多少有助於未來海平面上升。 為此,本地冰架的幾何結構的詳細知識,洋底地形,冰蓋厚度和冰川流動速度是至關重要的。

但南極洲上的冰就像一個沉睡的巨人。 即使我們願意 停止排放溫室氣體截至今日或者,溫水的流入會停止,這種惰性系統需要很長時間才能找到平衡點。

關於作者談話

威爾特伯特Bert Wouters是地理科學學院的瑪麗居里研究員,也是布里斯托爾冰川學中心的成員。 他對遙感和地球觀測感興趣。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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