在華盛頓的戰役恢復之前:關於什麼是真正的賭注的提醒

在華盛頓的戰役恢復之前:關於什麼是真正的賭注的提醒

國會將很快重新召開會議。 這意味著更多的爭奪稅收和支出,法規和安全網,以及如何讓經濟擺脫一線。 這意味著對預算決議和債務上限的更多僵局和持續的攤牌。

但是,在敵對行動再次開始之前,我們都迷失在貧瘠的政治和小小的戰術中,考慮我們的經濟和民主真正的利害關係是有用的。

在過去一個世紀的大部分時間裡,美國核心的基本交易是雇主支付了足夠的工資來購買美國雇主所銷售的東西。 政府的作用是鼓勵和執行這項交易。 因此,我們創造了一個更高生活水平,更多就業機會和更好工資的良性循環。 一個運作良好的民主國家。

但討價還價已被打破。 在重新製造之前,經濟無法修復,我們的民主也不會對多數人做出回應。

首先,有點歷史。 回到1914,亨利福特宣布他每天為他的Model T裝配線$ 5支付工資 - 是當時典型工廠員工的三倍。 “華爾街日報”稱他的行為是“經濟犯罪”。

但福特知道這是一個狡猾的商業舉措。 較高的工資使福特汽車工人成為有能力購買Model T的客戶。 兩年後,福特的利潤翻了一倍多。

然而,在1929大崩潰前幾年,雇主們忘記了亨利福特的榜樣。 即使經濟飆升,大多數美國工人的工資也停滯不前。 收益主要集中在企業利潤和富人口袋中。 美國家庭通過深陷債務來維持他們的生活水平,而富人則以他們巨大的獎金賭博。 在1929中,債務泡沫破裂。

聽起來有點熟? 這應該。 在導致2008崩潰的那些年裡也發生了同樣的事情。 教訓應該是顯而易見的。 當經濟變得太不平衡 - 不成比例地使公司所有者和高級管理人員而不是普通工人受益時 - 它會提示。

它仍然是不平衡的。 我們正處於大蕭條以來最嚴重衰退的深淵中,但沒有任何根本改變。 企業利潤上升主要是因為非農就業人數下降。 甚至福特汽車公司現在也在支付新員工的費用,這是幾年前新員工支付的一半。

自政府六十年前開始收集工資和薪資數據以來,員工薪酬現已降至經濟中的最小份額; 和企業利潤,最大的份額。

從長遠來看,這對公司來說是一場失敗的比賽。 沒有足夠的美國消費者,他們有利可圖的日子已經屈指 歐洲人沒有心情購買。 印度和中國正在大幅放緩。 發展中國家陷入困境。

共和黨人聲稱富人和大公司都是創造就業機會的人,因此不能提高他們的稅收。 這是胡扯。 為了創造就業機會,企業需要客戶。 但富人只花了他們賺取的一小部分。 他們將大部分地區停放在世界各地,以獲得最高回報。

真正的工作創造者是廣大的中產階級 - 他們的支出推動經濟發展並創造就業機會。 但隨著中產階級在總收入中的份額繼續下降,它不能像以前那樣花錢。 大多數美國人也不能像2008崩潰前那樣借錢 - 借用暫時掩蓋了他們不斷下降的購買力。

因此,企業仍然不願意僱用和支付體面的工資。 這就是為什麼經濟復甦仍然如此貧乏的原因。

此外,隨著財富和收入的增加,政治權力也隨之增加。 公司和富人能夠通過保持低稅率和特殊稅收減免(例如仍然允許私募股權和對沖基金經理將其收入視為資本收益的“附帶利息”漏洞)來鞏固自己,並確保穩定的流動企業福利對他們的企業(石油和天然氣,大農業,大型保險,大型製藥公司,當然還有華爾街的特殊休息時間)。

所有這些都繼續擠壓公共預算,腐敗政府,破壞我們的民主。 這個問題不是,而且從來就不是我們政府的規模; 這是政府的用武之地。 政府對大多數公民的需求反應遲鈍,對主要利益的要求更加敏感。

共和黨的回應是進一步減少對窮人,反對工會的富裕,解散計劃的稅收,允許工資中位數繼續下降,並反對對競選捐款或支出的任何限制。 理解這一戰略將導致更加不平衡的經濟,更加根深蒂固的財富以及更加腐敗的民主,並不需要大量的智力。

因此,隨著國會重新召開會議並重新開始戰鬥,請明確所涉及的問題。 回到蓬勃發展的經濟的唯一途徑是通過一個生產系統,其收益得到更廣泛的共享。 回歸反應民主的唯一途徑是通過一個政治體系,其共同利益受到更有效的約束。

我們必須重塑美國核心的基本交易。

關於作者

羅伯特賴希加州大學伯克利分校校長,公共政策教授羅伯特·里奇(ROBERT B. REICH)擔任克林頓政府的工黨大臣。 時代雜誌將他評為上個世紀十大最有效的內閣秘書之一。 他寫了十三本書,包括暢銷書“餘震“和”國家工作“他最新的,”除了憤怒,“現在已經出版了平裝本。他還是美國展望雜誌和共同事業主席的創始編輯。

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