美國膽汁

美國膽汁

不久前,當一名男子走近我時,我正朝機場登機口走去。

“你是Robert Reich嗎?”他問道。

“是的,”我說。

“你是一個Commie的背包。”(他實際上使用了那個名詞的變體,一個不能在這裡打印的。)

“我很抱歉?”我以為我誤會了他。

“你是一個Commie的背包。”

我的思緒經歷了幾種可能性。 我有危險嗎? 這似乎令人懷疑。 他衣著整潔,一手拿著公文包。 他無法用刀或槍通過檢查站。 我應該走開嗎? 大概。 但如果他跟著我呢? 無論如何,我為什麼要讓他侮辱我呢?


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我決定盡可能地做出回應:“你錯了。 你從哪裡得到你的信息?“

“福克斯新聞。 比爾奧萊利說你是共產主義者。“

大約一年前,比爾奧萊利在他的福克斯新聞節目中說我是共產黨員。 我無法想像我做了什麼來挑起他的憤怒,除了出現在幾個電視節目中爭論對富人提高稅收,這幾乎不能使我成為共產黨員。 我也不是一個革命者。 我在比爾克林頓的內閣任職。 我在華盛頓的第一份全職工作是福特政府,在司法部為Robert H. Bork工作。

“不要相信你在福克斯新聞上聽到的一切,”我說。 那個男人走開了,仍然生氣。

我很少被陌生人搭訕和侮辱,但我確實收到了尖刻的電子郵件和憤怒的Facebook帖子。 在互聯網和電視節目中,名字替代爭論,並且ad hominem攻擊是有原因的。

跟踪這些事情的學者們表示,今天的黨派分歧比近一個世紀以來更加尖銳。 典型的共和黨人對幾乎沒有重大問題的典型民主黨人表示贊同。 如果你沒有註意到,國會正陷入僵局。

與此同時,民意調查顯示,美國人對主要機構更加蔑視和不那麼信任:政府,大企業,工會,華爾街,媒體。

我是67並經歷了一些憤怒的時期:約瑟夫·麥卡錫(Joseph R. McCarthy)對1950s的追捕,民權鬥爭以及越南抗議活動,1960s,水門事件及其在1970中的後果。 但我不記得近年來似乎抓住了這個國家的廣義膽汁的程度。

令人困惑的是,過去分裂我們的許多重大問題,從廢除種族隔離政策到外交政策,今天都不那麼具有煽動性。 的確,我們對槍支,墮胎和同性戀婚姻持不同意見,但在很大程度上讓各州處理這些問題。 那麼究竟是什麼解釋了全國的瘟疫呢?

首先,我們越來越多地生活在密封的意識形態區域,這些區域幾乎不受妥協或細微差別的影響。 互聯網算法和媒體的擴散讓我們圍繞著自己的觀點來證實我們的偏見。 我們還將地理位置劃分為紅色或藍色區域:我們的鄰居可能會分享我們的觀點並放大它們。 因此,當我們遇到這些區域以外的人,他們的觀點被立即駁回或詆毀時,我們的思想就會被關閉。

再加上大多數美國人不再記得這個時代,從大蕭條到第二次世界大戰,當我們全都在一起時 - 幾乎每個家庭都遇到困難時,我們明顯地依賴彼此。 存在尖銳的分歧,但我們共同面臨的挑戰迫使我們共同努力達成共同目標。 難怪在戰爭結束時,美國人對我們社會主要機構的信心達到了最高點。

這些變化有助於解釋為什麼美國人如此分裂,而不是為什麼他們如此生氣。 要理解這一點,我們需要關注經濟。

簡而言之,大多數人都在向下自動扶梯。 雖然工作崗位正在緩慢回歸,但工資卻沒有。 自恢復開始以來在2009中創造的大多數工作崗位的工資低於大蕭條期間失去的工作崗位。 這意味著許多人比以往任何時候都更加努力工作,但仍然無處可去。 他們對自己做得更好的機會越來越悲觀了。

然而,隨著他們的工資和福利縮水,他們看到企業高管和華爾街銀行家的表現比以往任何時候都要好得多。 他們敏銳地意識到對農業企業,製藥,石油和天然氣,軍事承包商,金融和其他所有聯繫緊密的行業的救助和特別補貼。

政治學家已經註意到不平等和兩極分化之間的高度相關性。 但經濟階層並不是美國唯一的分界線。 許多工人階級選民都是心臟地帶的共和黨人,而美國的許多超級富豪都是沿海民主黨人。 真正的分歧在於那些認為遊戲是針對他們的人和那些認為他們有一個體面的投籃的人。

正如歷史一再揭示的那樣,操縱遊戲的失敗者會變得非常憤怒。 在美國,近年來雙方的民粹主義勢力變得更加直言不諱 - 不同之處在於民粹主義權利比大公司更多地歸咎於政府,而民粹主義左派則比政府更多地指責大公司。

不斷擴大的不平等因此點燃了歷史學家理查德霍夫施塔特所謂的“美國政治中的偏執風格”。它在內戰前激活了無知和反共濟會運動,進步時代的民粹主義鼓動者和約翰伯奇社會 - 其創始人指責總統德懷特·艾森豪威爾(Dwight D. Eisenhower)在1950s中扮演著“共同的,有意識的共產黨陰謀”。

不平等現在比以前更廣泛,並威脅社會凝聚力和信任。 我不認為比爾奧萊利真的相信我是共產黨員。 他只是引導國家的膽汁。

關於作者

羅伯特賴希加州大學伯克利分校校長,公共政策教授羅伯特·里奇(ROBERT B. REICH)擔任克林頓政府的工黨大臣。 時代雜誌將他評為上個世紀十大最有效的內閣秘書之一。 他寫了十三本書,包括暢銷書“餘震“和”國家工作“他最新的,”除了憤怒,“現在已經出版了平裝本。他還是美國展望雜誌和共同事業主席的創始編輯。

Robert Reich的書

拯救資本主義:對於許多人而不是少數人 - 作者:Robert B. Reich

0345806220美國曾經為其龐大而繁榮的中產階級所慶祝和定義。 現在,這個中產階級正在萎縮,一個新的寡頭集團正在崛起,這個國家在八十年內面臨著最大的財富差距。 為什麼使美國強大的經濟體系突然讓我們失望,又如何解決?

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超越憤怒:我們的經濟和民主出現了什麼問題,以及如何解決這個問題 -- 作者:Robert B. Reich

除了憤怒在這本及時的書中,Robert B. Reich認為華盛頓沒有任何好事,除非公民充滿活力和組織起來以確保華盛頓在公共利益中行事。 第一步是看大局。 Beyond Outrage將點點滴滴聯繫起來,說明為什麼越來越多的收入和財富流入高層,阻礙了其他所有人的就業和增長,從而破壞了我們的民主; 導緻美國人對公共生活變得越來越憤世嫉俗; 並讓許多美國人互相攻擊。 他還解釋了為什麼“回歸權利”的提議是錯誤的,並提供了一個明確的路線圖,說明必須採取的措施。 這是一個關心每個關心美國未來的人的行動計劃。

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