過去提供冰板崩潰的教訓

過去提供冰板崩潰的教訓

南極洲和格陵蘭島可能是地球上最偏遠的兩個地方,但在這些廣闊的景觀中發生的事情可能會對更遠的人類活動產生重大影響。

在茫茫看到最近更改 冰原 可能對生活在沿海地區的全球數百萬人產生嚴重影響。 這些冰蓋儲存足夠的水以超過60米提升海平面,並且有一些非常令人擔憂的跡象表明它們的穩定性,特別是 西南極洲.

真正的問題在於,冰蓋正在對空氣和海洋溫度的升高做出反應並導致海平面上升,目前估計是 一年三毫米。 雖然很明顯,海平面上升冰蓋的貢獻在最近有加速 十年左右關於冰蓋未來如何應對,還有更多的不確定性。 有一個 最近的一項研究 60給出的估計值從2300厘米到3米不等。 這只是來自南極洲。

這種不確定性源於冰蓋失去質量並將水輸送到海洋的方式。 在格陵蘭島,較溫暖的氣溫會使冰蓋表面融化,從而導致水流入海洋。 但在南極洲,氣溫非常寒冷,很少有冰蓋融化。 冰流

那麼南極冰是如何通往海洋的呢? 答案在於 冰流,這是數百每年米流比周圍的冰快得多冰蓋區域。 冰流,那麼排冰成冰山,最終融化形式的海洋。

冰流是不可預知的,因為他們可以打開和關閉,並改變它們的 位置。 測量表明,有大約50主要冰流 南極洲,佔每年損失的冰的90%左右。

冰流預測未來冰蓋的變化非常困難。 雖然如果空氣溫度增加2°C,估計可能會發生多少熔化相對容易,但沒有人真正知道冰流會發生什麼。


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從過去的經驗教訓

預測未來的另一種方法是回顧過去,看看冰流如何應對之前的氣候變暖時期。 在 我們的文章我們重建過去的冰流活動,當南極洲大小的冰蓋在20,000和7,000年前的最後一次冰河期結束時在北美洲消失。

這種“北美冰蓋”涵蓋了大多數加拿大,並利用衛星圖像來查看它留下的土地形式,我們能夠 地圖 所有那些曾經活躍在這個冰蓋主要冰流的位置。 然後,我們用現有的數據庫來跟踪冰蓋隨著時間的退 - 並預計在冰流開啟和關閉。 我們還制定了多少冰流可能從冰蓋排出。

我們發現隨著冰蓋的退縮,冰流被切斷,對冰蓋的動態影響要小得多。 這意味著較大的冰蓋只有更多的冰流,反之亦然。 由此可見 ,北美冰蓋的崩潰主要是由冰蓋表面的融化引起的增加,而不是由冰流必然。

未來的教訓

格陵蘭島和西南極洲的冰流正在促使海平面上升,這可能會持續至少下個世紀左右。 我們的 重建 清楚地表明冰流更可能當冰蓋是與海洋和滑過柔,滑沉積物的床接觸發生。 這證實,南極西部的某些部分可能會特別脆弱。

雖然不是每個人都同意北美冰蓋是本日冰原一個比較好用,這是我們有一個大冰原大如南極經歷了快速升溫,並最終完全消失的唯一比較。 因此,當涉及到數以百萬計的世界各地的人們誰住在沿海地區,只有時間才能告訴我們,如果我們從過去的教訓對未來的相關性。

關於作者

克里斯·斯托克斯,杜倫大學地理系教授。 他的研究主要集中在冰川上,其範圍從過去幾十年對小山冰川的監測到數万年來冰蓋的大規模重建。

這篇文章最初出現在談話

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