澳大利亞的阿爾卑斯山仍然涼爽,但熱火正在開啟

在Pretty Valley,Bogong High Plains的野馬。 詹姆斯卡馬克在Pretty Valley,Bogong High Plains的野馬。 詹姆斯卡馬克

想想澳大利亞的風景,你不太可能想像雪山或高山草甸。 但這就是你可以在這個國家東南角的山峰上找到的東西。

雖然相對較小 - 覆蓋大約11,000平方公里或非洲大陸的0.15% - 這些高山和亞高山生態系統具有突出的自然價值,每年為國家提供數十億美元的價值。

他們的健康狀況相對較好,但面臨著無數的威脅。 然而,他們在未來幾十年和幾個世紀的健康狀況在很大程度上取決於我們現在如何處理這些威脅。

澳大利亞的主要高山和亞高山地區是新南威爾士州的雪山,維多利亞州的博貢高原以及塔斯馬尼亞島的中部和西南部。 它們出現在大陸的1,400-1,500m和塔斯馬尼亞的700-1,000m之上。

儘管按照全球標準,澳大利亞的山脈相對較低(大陸最高峰Mt Kosciuszko,海拔僅高出2,228m),但氣候樹線上方仍有真正的無樹木,高山植被。

無樹木斑塊也可能出現在高亞高山帶,正好在樹線下方,通常在滾動的高原上,冷空氣或水的積聚阻止樹木建立和生長。

高山氣候寒冷,潮濕,多雪,多風,生長季節短。 土壤是高度有機的,可以容納大量的水。 高山植物很短:主要是草叢形成的雪草,形成玫瑰花的草本植物,如雪雛菊和地面擁抱的灌木。


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主要植物群落是草原,草本植物,荒地和富含泥炭苔的濕地複合體(泥炭)。 動物大多是無脊椎動物,如飛蛾,蚱蜢和螞蟻。

澳大利亞阿爾卑斯山脈對於保護,水生產和娛樂非常重要。 大多數高山地區都在國家公園內,是許多獨特的植物和動物的家園。

有大約700原生高山植物 種類 在大陸,雖然一些動物物種極為罕見 - 只有大約 2,000山侏儒負鼠在野外.

主要河流 - 如Murray,Murrumbidgee和Snowy--從阿爾卑斯山開始。 來自高山集水區的水是值得的 每年10億美元 對澳大利亞經濟。

每年有數百萬人參觀營地,散步,滑雪,騎車和欣賞風景。 阿爾卑斯山是澳大利亞旅遊局的“國家風景“當地的旅遊業值得 每年數億美元.

高度研究

阿爾卑斯山還擁有豐富的科學研究歷史,可追溯到著名的植物學家 費迪南德馮穆勒爵士 在1850中。 澳大利亞高山生態的先驅, Alec Costin - Maisie Carr,建立了一些最早的研究地點。 研究一直持續到今天,現在包括國際氣候科學項目,如 國際苔原實驗高山環境中的全球研究計劃.

這些 科學發現 關於高山動植物群以及影響它們的因素,直接告知了土地管理實踐。

我們現在知道了 高水平的植被覆蓋 需要保護高山集水區; 牲畜放牧損壞 高山生態系統; 如何更好地實施 經濟有效的雜草控制; 如何更好地管理 小山侏儒負鼠人口那些大而不頻繁的火災不一定會導致“生態災難”.

現有和新出現的威脅

唉,阿爾卑斯山面臨著多重威脅,包括全球變暖,入侵物種,火災等乾擾,人類娛樂壓力增大,以及如何管理高地國家的不健全觀念。

氣候已經發生變化。 自1979以來,博貢高原生長季節的平均氣溫有 升高了0.4℃雖然有降水 減少了6%。 自1954以來,Kosciuszko地區積雪的深度和持續時間都有 下降.

氣溫上升是一個嚴重的問題,因為澳大利亞阿爾卑斯山脈的山脈相對較低,而且已經處於分佈極限的高山物種無處可去。 木本植被可能會增加 - 樹線可能會上升,灌木可能會擴展到草原和草本植物,這可能會使景觀更多 容易起火.

大陸高山生態系統可以 再生 大火之後。 但塔斯馬尼亞的高山植被是 對火非常敏感,更頻繁的火災可能對所有高山生態系統都有害。

牲畜放牧到高山生態系統的威脅有 幾乎停止了。 然而,野生動植物是一種明顯的威脅,如果沒有現在的協同行動,將來會變得更加難以管理。

馬和鹿的數字是 以驚人的速度增加。 這些動物佔據了樹線之上的棲息地。 許多外來植物都有 入侵 過去半個世紀的阿爾卑斯山脈,氣候變暖可能會加劇這種趨勢。

我們還需要警惕適應不良的想法和做法,特別是關於大型非本地放牧動物的阿爾卑斯山的假定益處。 我們有各種各樣的被告知“高山放牧減少熾熱”(它沒有); 放牧結合燃燒有“實際上防止了土壤侵蝕“(它沒有); 並且“可持續的,可行的”野馬群體可以“共存“與高山環境(肯定是矛盾的)。 這些命題背後可能存在強烈的文化要求,但它們沒有科學依據。

然而,有希望的原因。 澳大利亞的阿爾卑斯山正在 國家遺產名錄,受聯邦法律保護。

還有時間。 世界是 應對氣候變化。 有些物種可能適應 基因雖然可能會發生一些植被變化 慢慢地。 科學家和土地管理者正在共同努力預測和管理阿爾卑斯山的變化。

變化是 必然但是,如果有足夠的研究,想像力和行動,我們的高國將為澳大利亞人提供後代的高價值環境效益。

關於作者

迪克威廉姆斯,環境與生計研究所兼職教授, 查爾斯達爾文大學 - 詹姆斯卡馬克, 博士後研究員

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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