歐洲殖民化是否沉澱了小冰河時代?

歐洲殖民化是否沉澱了小冰河時代?

來自小冰河時代。 冰凍的泰晤士河,向東看向舊倫敦橋 (1677)亞伯拉罕·亨迪烏斯。 禮貌倫敦博物館

我們中的許多人認為快速的環境變化是典型的現代危機。 今天,氣溫飆升,表土被沖走,磷被稀釋,森林正在退縮,殺蟲劑正在農田消毒,化肥正在窒息水道,生物多樣性在人口過剩的工業化社會的衝擊下直線下降。 其中一些變化確實是新的。 但是許多其他人在早期現代時期有著深刻的根源和遙遠的迴聲,在1400和1800之間的年代,世界大部分地區開始呈現現在的形式。 最近,科學家,地理學家,歷史學家和考古學家將專業知識和證據結合起來,揭示了早期現代環境變革的真實程度。

沒有任何環境變化比那些伴隨著歐洲探險家和殖民者的攻擊更具深遠意義。 從澳大利亞到古巴,歐洲人降落在與舊世界隔絕的地區。 歐洲船隻載有植物和動物,歐洲的屍體攜帶著細菌和病毒,這些細菌和病毒都沒有傳播到歐亞大陸或非洲以外。 當這些生物登陸時,許多生物體和人類群落中的許多物種都會以前所未有的速度成倍增加。

後果往往是災難性的。 在美洲,為 例子,負責天花和麻疹的病毒席捲而來 所謂 '原始土壤'種群 - 即沒有經驗的種群。 到了17世紀,已有數千萬人死亡。 歐洲定居者通過兇殘的暴力直接增加死亡人數,或間接地通過強迫倖存者離開公共領土並進入嚴厲的強迫勞動來增加死亡人數。

與此同時,雖然歐洲人有目的或無意中帶來的一些入侵物種在不熟悉的生態系統中幾乎沒有成功,但許多物種完全勝過本土植物和動物。 由於食物豐富,競爭激烈,捕食者很少或未開發的生態位,植物和動物種群可以以驚人的速度繁殖。 例如,一對交配的老鼠可以在短短三年內“突然”進入超過17百萬的人口!

當老鼠和其他生物席捲美洲時,它們不斷地重塑環境,使其更接近定居者在歐洲留下的環境。 大多數人在定居者發揮積極作用時取得了最大的成功。 通過擾亂或破壞土著耕種生態系統的方式,使歐洲土地利用模式,大規模狩獵或伐木合法化,並融入全球化商品網絡,定居者佔據了入侵物種的優勢。 到了19世紀,歐洲人和他們的非人類盟友摧毀了在1492迎接克里斯托弗·哥倫布的充滿活力的生態系統和多樣化的社會。

科學家和地理學家推測,美洲各地的死亡人數迅速增加,從而降低了地球的氣候。 隨著數百萬人死亡,野生植物可能突然被遺棄的田地和林地所佔據。 特別是擴大熱帶森林可能會從大氣中吸收大量的二氧化碳:恰恰與今天發生的情況相反,儘管規模要小得多。


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If新世界數百萬人的死亡確實有助於氣候變冷,只有這一點 放大 長期以來一直在改變地球氣候系統。 從13世紀開始,太陽的活動開始下降,因為地球軌道的適度變化減少了夏季到達北半球的太陽能量。 平流層火山爆發 - 在中世紀後期相對稀少 - 現在反復將二氧化硫放入平流層,在那裡它與水反應產生陽光散射的塵埃冷卻面紗。 坍塌的溫度解鎖了土壤和海冰中的反饋環,引發了海洋和大氣環流的深刻變化。 一些地方變得更濕潤,而另一些地方則更加干燥,通常是暴雨或地標性乾旱。

這是小冰河時代的開始,這是一個複雜的氣候冷卻時期,它對不同大陸的影響各不相同,但在16th和18th世紀之間真正具有全球性。 在小冰河時代最寒冷的幾十年裡,北半球的氣溫可能會有 下降 超過1攝氏度,低於20世紀中期的平均值。 相比之下,人類排放的溫室氣體現在已經使全球氣溫上升了接近1攝氏度,相對於20世紀中期的平均值,儘管存在更多的變暖。

在早期現代世界的不同社會中,降溫和相關的降水極值會縮短或中斷生長季節。 收穫失敗持續了幾年多,食品價格飆升,經常出現飢餓。 由於營養不良的身體免疫系統減弱,因此經常出現流行病的爆發。 從現在的安哥拉到俄羅斯,從印度到中國,數百萬人通過從受災農村遷移來應對。 然而,移民鼓勵農村疾病爆發蔓延到城市,使農業生產更難恢復。 隨著死亡人數的增加,對食品和安全的需求激起了抗議和反抗,這些抗議和反抗往往會對腐敗和無能的政府產生現有的不滿。 國家內部的叛亂有助於加劇各州之間的緊張關係,戰爭的需求通常會從農村吸收更多的資源。 數百萬人死於舊世界。

然而,面對小冰河時代,一些社區和社會具有彈性,甚至是適應性的。 其他人實際上受益於其對區域和當地環境的影響。 例如,日本德川幕府相對較小的人口和嚴厲的獨裁統治可能使該國免受小冰河時代的飢荒。 與此同時,大氣環流的變化使得荷蘭船隻能夠更快地到達遙遠的市場,並且至關重要 優勢 海軍戰爭中的荷蘭艦隊。 荷蘭發明家開發了冰刀,消防車和軟管,馬拉船和破冰船,為海冰塗上油脂和硬化的船體,以及許多其他技術來應對新的環境現實。

現代世紀早期的環境危機是否有任何東西可以教導我們今天? 確實,他們這樣做。 最嚴重的環境災難 - 殺死最多人的環境災難 - 經常被掠奪性政府,公司和個人惡化。 逃離環境災難的社會相對安全,不受殖民剝削,並且在環境變化的情況下具有靈活性。 我們面臨著一個不確​​定的未來,但是,就像早期的現代人一樣,我們可以做很多工作來緩解面對環境動蕩的人類痛苦 - 或者讓它變得更糟。永旺櫃檯 - 不要刪除

關於作者

Dagomar Degroot是喬治敦大學環境史教授。 他最近的一本書是 寒冷的黃金時代:氣候變化,小冰河時代和荷蘭共和國,1560-1720 (2018)。 他住在華盛頓特區。

本文最初發表於 永世 並已在知識共享下重新發布。

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