我們只花了兩個星期的時間對大堡礁進行考察。 我們看到的是一場悲劇

我們只花了兩個星期的時間對大堡礁進行考察。 我們看到的是一場悲劇 作者提供

剛過去的澳大利亞夏季將被銘記為人為造成的氣候變化嚴峻打擊的時刻。 首先是乾旱,然後是致命的叢林大火,現在是大堡礁上的一連串珊瑚褪色–短短五年內的第三次。 可悲的是,2020年的漂白非常嚴重,是我們所記錄的最廣泛的漂白。

在異常炎熱的夏季,海水溫度峰值導致區域範圍的珊瑚白化。 沿大堡礁記錄的第一場大規模漂白事件發生在1998年,然後是 有記錄以來最熱的年份.

從那以後,我們在2002年,2016年,2017年以及2020年又發生了四次大規模漂白事件,並且打破了更多的溫度記錄。

今年二月 最高每月海表溫度 自1900年氣象局開始記錄以來,就一直在大堡礁上進行記錄。

2020年XNUMX月在磁島的珊瑚漂白。(視頻由Victor Huertas提供)

不太漂亮的照片

在三月份的最後兩個星期,我們從空中調查了1,036個珊瑚礁,以測量整個大堡礁地區珊瑚褪色的程度和嚴重性。 來自ARC珊瑚礁研究卓越中心和大堡礁海洋公園管理局的兩名觀察員目視評估每個珊瑚礁,並重複了在早期漂白事件中製定的相同程序。


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空中得分的準確性 已驗證 通過對淺色和嚴重漂白的珊瑚礁進行水下調查。 在水下時,我們還測量了淺色和淺色之間的漂白變化。 深礁.

在我們從空中進行調查的礁石中,有39.8%的漂白很少或沒有漂白(地圖上的綠色礁石)。 但是,25.1%的珊瑚礁受到嚴重影響(紅色珊瑚礁),也就是說,在每個珊瑚礁上,超過60%的珊瑚被漂白了。 另有35%的漂白水平較低。

漂白不一定對珊瑚致命,它會影響 一些物種比其他物種更多。 蒼白或淺色的珊瑚通常會在幾週或幾個月內恢復其顏色並存活下來。

我們只花了兩個星期的時間對大堡礁進行考察。 我們看到的是一場悲劇 2020年的珊瑚褪色事件是二十多年來第二次最糟糕的事件。 ARC珊瑚礁研究卓越中心

但是,當漂白嚴重時,許多珊瑚就會死亡。 2016年,大堡礁北部地區有一半的淺水珊瑚死亡 從三月到十一月。 今年晚些時候,我們將在水下評估這次最新事件中珊瑚的損失。

與之前的四次漂白事件相比,2020年未漂白或輕度漂白的珊瑚礁少於1998年,2002年和2017年,但比2016年要多。類似地,到2020年,嚴重漂白的珊瑚礁的比例到2016年才被超過。在這些指標中,2020年是大堡礁自1998年以來經歷的五次第二次大規模漂白事件。

2020年未漂白和輕漂白的(綠色)礁石主要位於近海,大多靠近大堡礁北部和南部的大陸架邊緣。 但是,中部地區的近海珊瑚礁再次被嚴重漂白。 從北部的托雷斯海峽一直延伸到大堡礁海洋公園的南部邊界,幾乎所有地方的沿海珊瑚礁也都被嚴重漂白。


我們只花了兩個星期的時間對大堡礁進行考察。 我們看到的是一場悲劇 CC BY-ND


大堡礁的所有三個地區(北部,中部以及現在南部的大部分地區)首次遭受嚴重的漂白。 北部是2016年受影響最嚴重的地區,其次是2017年的中部地區。

到2020年,漂白的累積足跡進一步擴大,包括南部。 每個漂白事件的獨特足跡都與 不同年份的溫度更高和更低.

預後不良

到目前為止,在我們看到的五次大規模漂白事件中,只有1998年和2016年發生在 厄爾尼諾 –促使澳大利亞氣溫升高的天氣模式。

但是隨著夏季在氣候變化下變得越來越熱,我們不再需要厄爾尼諾現象來引發大堡礁規模的大規模漂白。 在2016年和2017年連續的夏天,我們已經看到了背對背漂白的第一個例子。經常性漂白事件之間的差距正在縮小,從而阻礙了全面恢復。

我們只花了兩個星期的時間對大堡礁進行考察。 我們看到的是一場悲劇 大堡礁的所有三個地區第一次出現嚴重的漂白現象。 ARC珊瑚礁研究卓越中心

經過五次漂白事件後,逃脫了嚴重漂白作用的珊瑚礁數量繼續減少。 這些珊瑚礁位於近海,北部和南部偏遠地區。

大堡礁將繼續因熱應激而失去珊瑚,直到全球溫室氣體排放量減少到淨零,並且海洋溫度穩定為止。 如果沒有採取緊急行動來實現這一目標,那麼很顯然,我們的珊瑚礁將無法倖免。

關於作者

Terry Hughes,傑出教授, 詹姆斯庫克大學 和ARC珊瑚礁研究卓越中心教授Morgan Pratchett, 詹姆斯庫克大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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