隨著創紀錄的全球氣溫繼續,珊瑚褪色進入大堡礁

隨著創紀錄的全球氣溫繼續,珊瑚褪色進入大堡礁

正如我們寫,備受珍視的大堡礁正在經歷珊瑚白化的破壞性影響。 大堡礁海洋公園管理局已宣布 嚴重的珊瑚白化的珊瑚礁正在庫克鎮以北.

厄爾尼諾現象和氣候變化已經在全球範圍內推動了創紀錄的氣溫。 2015是有史以來最熱的一年,2016延續了這一趨勢。 2月2016是 1.35℃高於平均溫度 在1951和1980之間計算,這是有史以​​來最大的最熱門月份。

海水溫度也一直在創紀錄的水平。 在海洋中,我們已經知道了十多年的迅速變暖海洋溫度呈現 對珊瑚礁的嚴重威脅,是世界上生物多樣性最豐富的生態系統。

全球平均表面溫度的最新變化,如果它們繼續下去,表明像大堡礁這樣的珊瑚礁可能會比 此前預測.

什麼是珊瑚褪色?

珊瑚礁在水下熱浪中遇到麻煩的第一個跡像是顏色的突然變化,從棕色到亮白色(漂白)。 只需要1-2℃的溫度升高就可以使整個珊瑚礁和地區漂白。

海水溫度的微小變化破壞了珊瑚與生活在組織內的微小海藻之間的特殊關係。 這些藻類提供需要生長和繁殖的90%能量珊瑚。 當珊瑚漂白時,它們會排出藻類。

如果條件保持溫暖很長一段時間,珊瑚開始直接或間接地從飢餓和疾病死亡。 珊瑚的損失耦合到魚類和其他生物的損失,最終確定數億世界各地的人們對旅遊業和漁業的機會。


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珊瑚褪色是新的嗎?

大規模珊瑚褪色首次報導於此 早期的1980。 在此之前,沒有關於珊瑚在整個珊瑚礁系統和地區全面漂白的科學報告。

科學家是否意外地忽視了早期的漂白事件? 珊瑚礁生態學的歷史至少可以追溯到1930s,我們錯過珊瑚礁最明顯變化之一的想法似乎難以置信。 像電影製片人這樣看起來也很奇怪 瓦萊麗·泰勒 - 雅克 - 伊夫·庫斯托 也錯過了拍攝這些壯觀的事件。

第一次全球漂白事件記錄在1998中。 在該事件發生之前,強烈的厄爾尼諾現像在太平洋已經溫暖的海水之上形成。 在1998活動期間的世界 失去了16% 它的珊瑚礁。

在東太平洋珊瑚白化的創紀錄水平的報導開始1997後期到滾滾而來。 其次漂在二月和三月1998在南太平洋和大堡礁的報告。

大約一個月後,西印度洋出現了珊瑚褪色現象,隨著北半球夏季的展開,東北亞,中東和加勒比地區的珊瑚礁開始漂白。

第二個全球性的活動是在12 2010年後記錄,與現在的第三個全球性事件發生。 嚴重褪色的新報告 - 和海洋溫度的關聯模式 - 都讓人流連忘返 類似事件1998(見圖4).

我們的團隊在 全球變化研究所 在昆士蘭大學在十一月2015記錄了大量的珊瑚白化在夏威夷,並在斐濟和新喀裡多尼亞在二月2016,由於部分 XL Catlin海景調查.

在不同的部門對事件1998 - 儘管在這個時候,大堡礁發生了嚴重的漂白。 雖然我們有我們的懷疑,即礁正要根據溫度預測漂白,我們不敢隨便說的確切位置,精確時 - 天氣最終決定該礁的部分將漂白劑。

漂白現在主要集中在庫克敦以北的原始珊瑚礁,這是由持續存在的水溫驅動的 1.0-1.5℃以上季節性平均水平 自月中下旬一月2016和冷靜,還是天氣條件在最近幾週。

我們不知道的肯定2016漂白事件的其餘部分將如何展開。 根據我們迄今所看到的,我們懷疑的是,本次活動將遵循類似的廣泛的地域分佈,使在1998看到,由當地的天氣模式改變。

我們很可能會開始看到馬爾代夫,肯尼亞和塞舌爾等國家在印度洋西部出現大規模珊瑚褪色和死亡的報導,不久之後東南亞和珊瑚三角以印度尼西亞為中心。 隨著北方夏季的發展,到7月和8月,中東,日本和加勒比地區的部分地區可能會出現珊瑚褪色和死亡現象。

珊瑚白化和大堡礁

大堡礁是在每年的同一時間(在幾個星期之內),因為它在1998做漂白。 那時候,在礁珊瑚礁周圍50%的人認為白化。

在2002 - 不是一個全球性的事件 - 它的珊瑚礁周圍60%,表現出漂白中央和近海地區,而不是更多的 在1998中觀察到均勻分佈.

在這兩次漂白事件中,珊瑚死亡的範圍為5-10%。 在珊瑚礁南端的吉寶群島的30中記錄了一次有明顯珊瑚死亡的局部漂白事件(約40-2006%)。 在這些事件之外,自1980早期以來,珊瑚礁已經出現了孤立的漂白,儘管其程度從未接近最近的程度和強度。

近年來,我們想知道大堡礁是否在某種程度上不受世界其他地方發生的大規模影響的影響。 例如,雖然在東南亞和其他地方感受到了巨大的影響,但大堡礁在2010的第二次全球漂白活動中有效地避開了一顆子彈。

據推測,珊瑚礁的北部地區擁有更原始的沿海森林和河流集水區,可能更能抵御氣候變化的影響。

這得到了支持 觀察 大堡礁北部地區的珊瑚數量保持穩定,而中部和南部地區在過去的50年份下降了27%。

猜測現在已經解決了。 從上週的事件中可以清楚地看到,即使是最原始的珊瑚礁(例如珊瑚礁北部的珊瑚礁)也像其他地方的珊瑚一樣脆弱。

這表明,未能就氣候變化採取果斷行動將否定任何試圖解決污染和過度捕撈的更多的本地問題。 最近的珊瑚白化事件強調採用取得領先2015巴黎氣候大會的承諾的重要性 - 事實上會更深。 這是行動,而不是照常營業的時候。

關於作者

Ove Hoegh-Guldberg,昆士蘭大學全球變化研究所所長

Tyrone Ridgway,昆士蘭大學全球變化研究所健康海洋項目經理

這篇文章最初出現在談話

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