氣候變化如何使美國森林火災加倍

氣候變化如何使美國森林火災加倍

一名消防隊員在加利福尼亞州的克拉馬斯國家森林(Klamath National Forest)處理大火。 圖片:Kari Greer /美國林務局通過Flickr

新的研究發現,人為的全球變暖是美國森林火災不斷增加的根本原因。

據新的研究顯示,自1980s以來,氣候變化已經使美國西部的森林火災數量翻了一番 - 而且這種趨勢將繼續增加。

該研究表明,溫度和乾旱的升高會吸收植物,樹木,地面和土壤上死亡植物的水分,並且是全球不斷增加的野火趨勢的一部分。

來自哥倫比亞大學的科學家們 拉蒙特 - 多爾蒂地球觀測站 把責任歸咎於人為引發的氣候變化 - 這個國家的一個重要聲明是許多共和黨支持者仍然拒絕接受燃燒化石燃料導致全球變暖。

關於這個問題的討論很激烈,科學家在研究中明確指出 發表在“美國國家科學院院刊”上 他們想要解決爭論。

更大的火年

該研究的共同作者,地球觀測站的生物氣候學家Park Williams說:“無論我們如何努力,火勢都會越來越大,原因很明顯。” “就燒傷問題而言,氣候真的在運行。 我們應該為比前幾代人熟悉的火災年代做好準備。“


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美國西部的森林火災在1980中開始增加 - 以燃燒面積,大火數量和火災季節來衡量。 這一增長仍在繼續,雖然有許多促成因素,但該研究的結論是,至少增加的55%是由於人為氣候變化造成的。

“很多人都在圍繞著氣候變化和火災這兩個詞 - 特別是消防局局長和加利福尼亞州州長去年開始稱之為'新常態',”該研究的主要作者,地理學副教授John Abatzoglou表示。該 愛達荷大學。 “我們想在其上加上一些數據。”

自1984以來,美國西部森林的溫度已經增加了1.5°C(2.7°F),並且由此產生的干旱導致森林火災蔓延到其他方面所需的16,000平方英里 - 這個區域大於馬薩諸塞州和康涅狄

“火勢將越來越大 - 氣候真正在燃燒的情況下運行”

威廉姆斯和Abatzoglou說他們的研究沒有考慮到可能是氣候變暖的分支的一些因素,因此他們可能低估了這種影響。

其中包括近年來數百萬棵被甲蟲殺死的樹木,這些樹木更喜歡溫暖的天氣,以及早期融雪所帶來的春季土壤水分的下降。 還有證據表明 閃電 - 通常最初的森林火災火花 - 可能隨著全球變暖而增加。

自1980s以來森林火災的總體增長遠遠超過研究人員僅僅歸因於氣候變化; 其餘的是由於其他因素。

其中一個因素是太平洋上長期的自然氣候振盪,使得風暴遠離美國西部。

另一個是消防本身。 通過不斷撲滅火災,當局允許他們“拯救”的地區積聚更多乾燥燃料,後來點燃並導致更多的災難性火災。

對抗森林大火

與森林火災作鬥爭的成本大幅上升,僅去年聯邦政府就花費了超過10億美元。 “我們看到了非常成功滅火的結果,除非它現在不再成功,”Abatzoglou說。

各種各樣的野火在世界範圍內不斷增加,通常都會增加 懷疑氣候連接。 去年五月,由於北方森林變暖的變暖趨勢,許多人看到一股大火將北部城市麥克默里堡的一部分夷為平地。

火災甚至蔓延到了火星之中 苔原地區,在幾千年來沒有看到火焰的地方。

其影響超出了樹木和其他植被的損失。 2012的一項研究估計,全球森林火災產生的煙霧會造成長期的健康影響,每年都會導致一些340,000人死亡,主要是在撒哈拉以南非洲和東南亞。

釋放到空氣中的碳增加了已經存在的溫室氣體的負擔,從而產生更多的變暖。 和 煙灰沉澱在冰雪上 使它們吸收更多的熱量並更快地融化。 - 氣候新聞網

關於作者

棕色保羅Paul Brown是氣候新聞網的聯合編輯。 他是“衛報”的前環境記者,並在發展中國家教授新聞。 他寫過10書籍 - 八本關於環境主題的書籍,其中包括四本兒童書籍 - 以及電視紀錄片的書面劇本。 他可以到達 [電子郵件保護]

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