野火如何徹底改變我們的森林和你的生活

野火如何徹底改變我們的森林和你的生活
左邊的安吉·索恩安慰她的孫女Nevaeh Porter,8,他們家的遺骸被阿什克羅夫特第一民族的野火摧毀,在阿什克羅夫特附近,不列顛哥倫比亞省 (加拿大新聞/ Darryl Dyck)

一隻孤獨的鳥叫打破了我的注意力,我向上看了一眼。 冰川覆蓋的山脈應該在地平線上,而我的視線卻被一種奇怪的橙色煙霧所掩蓋。 即使是燦爛的陽光已經放棄了。 它似乎漂浮在天空中,像一個淡淡的粉紅色球。

我是一名在阿拉斯加德納利山脈以東工作的野外生態學家,但今天我的遺址明信片的景色被不列顛哥倫比亞省各地野火肆虐的煙霧所掩蓋。 我多年來一直在研究北方野火,並對加拿大北方森林火災的重要性有了深刻的認識。

加拿大的北方野火是大自然力量的壯觀展示 - 它們燃燒數十萬公里,可持續數月,有時甚至在整個冬季都會悶燒。 這些火災往往發生在無法管理的偏遠地區。 它們的影響區域比大多數人想像的要寬得多,因為煙塵,灰燼和煙霧在地理政治邊界的長距離大氣環流模式中漂移,影響著世界各地的空氣質量。

在過去的5,000年中,反复的燃燒循環和植被恢復使得針葉林能夠蓬勃發展成為今天覆蓋加拿大大部分地區的森林覆蓋的生物群落。 但現在多方面的證據告訴我們一個令人信服的故事,即北方火災正在發生變化 - 它們正在變得越來越多 更大,更大,更強烈,特別是在加拿大西北部。 如果這種情況持續下去,那麼下一個150年的野火很可能會對我們標誌性的北方森林造成根本性的變化。

針葉樹需要火。 在輕度或中度火災活動之後,像黑雲杉這樣的樹木通常會立即再生。 但是當北方森林燃燒得太嚴重時,像落葉松和樺樹這樣的落葉樹在火災後的演替過程中可以勝過針葉樹。

野火煙霧
來自不列顛哥倫比亞省小堡壘的野火煙霧掩蓋了太陽(7月11 2017)。 在整個不列顛哥倫比亞省,100火災正在燃燒。 (加拿大新聞/喬納森海沃德)

火災已經改變了北方森林

在北美北部的一些地區,由於火災活動增加,我們已經看到落葉林的範圍大幅增加。 毫無疑問,加拿大森林構成的這種重要轉變將有贏家和輸家。 有些動物可以通過落葉樹種產生更好的飼草質量而茁壯成長,而其他動物將失去重要的棲息地。


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針葉林面積的減少將意味著北方生物群落如何與地球氣候系統相互作用發生重大變化。 火災引起的北方森林結構變化的後果將是從生物多樣性的小規模變化到反照率的全球尺度變化(太陽能反射回太空的能量)和溫室氣體排放。

加拿大西北部在20世紀下半年燃燒的森林面積每年都在穩步增加。 儘管在滅火方面花費了相似的增加。 該地區火災制度的一些變化歸因於人為 - 人為 - 氣候變化,這種影響在未來可能會加強。

有一些簡單的結論可以達成。 更溫暖,更乾燥的燃料會燃燒更多 - 這對任何熟練建造篝火的人來說都是顯而易見的。 但是,在對加拿大火災制度的未來做出預測時會有很多驚喜。 例如,人們。

人類造成大約一半的加拿大火災,儘管大部分火災仍然是由閃電引發的火災造成的。 隨著越來越多的人進入並依靠北方森林,人類與閃電引發的火災之間的這種動態可能會在下個世紀發生變化。

科學家們普遍認為氣候變化會增加北方雷電點火的頻率,但我們仍然需要了解氣候變化如何影響風暴事件和雲對地雷電放電。

如果不考慮未來的植被,就不可能對北方火災做出預測。 如果落葉林的範圍確實增加,這將對燃料 - 水分含量,點火概率和燃燒面積產生重大影響。

其他影響森林死木數量的干擾也可能改變火災活動。 有許多由氣候變化引發的昆蟲爆發的例子,這可能導致燃料積累和更嚴重的火災風險。

對人類的影響

對於生活在北方的人來說,氣候變化並不是一個深奧的概念。 北方人與他們的土地密切相關,並且知道他們的房屋正以比地球上任何其他地方更快的速度經歷變暖。 野火可能被視為氣候變化的燈塔,是未來事物的預兆。

雖然大火年過去常常發生,也許十年一次或兩次,現在似乎在加拿大或阿拉斯加的某個地方總會發生大火年。 在2014,西北地區經歷了它 有史以來最大的火災年份, 在2015中, 軍隊被稱為 協助消防隊員在薩斯喀徹溫省與大火作鬥爭。 在2016中,圖像的 麥克默里堡火災發生 在世界各地播出。 今天,在2017的這個夏日,我本應該在阿拉斯加最原始的地區之一工作,但我卻在加拿大火災中抽煙。

當我從自然科學的角度研究野火時,我敏銳地意識到社會學的影響。 火災會導致人類健康問題和焦慮。 野火導致加拿大的撤離比任何其他自然災害更多。 僅麥克默里堡的火災迫使80,000加拿大人逃離家園。

不久前,我與一位駐紮在加拿大北部城市的急診室醫生交談,他告訴我大火後創傷後應激障礙診斷的增加。 “看到滾滾濃煙和火焰?”我問道。 你不得不離開你的家而不知道你回來後是否仍然站著的焦慮?

不,她說。 她相信這是一個新現實的實現 - 氣候變化不再只是談論。 它就在這裡,它將影響人們在北方生活和生存的方式。 火只是這一新現實壓力的一部分。

新風險,機遇

氣候變化無疑意味著加拿大會出現更多火災,這將改變土地和空氣和水的質量。 一些變化將給人們帶來巨大挑戰,其他變革可能會創造新機遇。

有一件事是肯定的:進入我們新的氣候現實,火災管理需要適應加拿大未來的火災年代。 火災本身的動態可能會改變。 在過去的50年中,過於潮濕而不能燃燒的燃料可能不再被視為火災中斷。 我們用來防火的資源可能需要改變。 我們是否應該盡力保護泥炭地和永久凍土林中的碳儲存? 鑑於消防員可以使用的工具,這是否可能?

我們需要共同努力,為消防管理機構創造新的工具和任務。 我們需要各級政治家和政府了解火災的重要性 - 無論是與森林燃燒相關的積極因素還是消極因素。 我們需要更多的資源和意識,讓加拿大人在他們的社區採用消防智能做法。

談話我們對火災的理解已經走過了漫長的道路,並將繼續發展。 我很高興看到與加拿大森林火災有關的跨學科科學,政策和外聯的進展和成果。 但就今天而言,我發現自己希望有一陣大風將所有這些煙霧吹走。

關於作者

Merritt Turetsky,綜合生物學副教授, 圭爾夫大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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