氣候變化如何影響健康的基石

氣候變化如何影響健康的基石
更多的強降雨導致整個新西蘭的洪水氾濫,如北國所見。 CC BY-ND

8月2016,北島鎮Havelock North的三分之一居民在被彎曲桿菌污染後因胃腸炎而患上嚴重疾病。

經過長時間的干旱,十多年來最嚴重的每日降雨使病原生物從綿羊糞便衝入供給該鎮飲用水的含水層。 與許多雨水豐富的新西蘭一樣,哈夫洛克北部的供應沒有用氯或其他消毒劑處理,這就是這個國家的 據報導有史以來最大的水傳播疾病爆發.

這只是氣候變化如何影響我們健康的一個例子 報告 今天由新西蘭皇家學會發布。

身體健康的先決條件

事實證明,金發姑娘的規則 - “不太熱,不太冷” - 不僅適用於粥。 有很多報導,比如那些發表的報導 政府間氣候變化專門委員會柳葉刀氣候變化委員會,詳細說明了人類身心方面如何受到氣候變化的影響。

有一個最佳的氣候,通常與最常見或熟悉的相關。 偏差,特別是如果實質性和快速,是有風險的。

RSNZ報告圍繞健康狀況的八個先決條件進行組織,包括社區,住房,水和食物 - 所有這些都受到氣候變化的威脅。

積木比喻很貼切。 氣候變化不太可能以新的和意想不到的方式破壞健康。 相反,我們期望它充當威脅倍增器。 在公共衛生基礎薄弱的地方,溫度,降雨和海平面的快速變化將放大破壞性影響。

直接和間接影響

影響將包括直接影響。 降雨量越來越大,特別是在該國西部,將測試健康保護系統,如哈夫洛克北部的情況。


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但影響也可能是間接的。 RSNZ報告指出,氣候變化可能會破壞生態系統,對人類健康產生連鎖反應。 隨著水溫升高,藻類大量繁殖發生,人類病原體如弧菌物種被發現 濃度較高.

可能會有更強烈的花粉和其他過敏原接觸,這是一個特別令人擔憂的問題 哮喘發病率相對較高 適用於新西蘭。

可靠的食物供應是最重要的生態系統服務之一。 全球糧食系統同時比以往任何時候都更富有成效,而且也非常脆弱。 我們越來越依賴少數作物,這些作物在較大規模和較少地點的單一文化中生長,依賴於較長的供應鏈並經常需要灌溉和大量使用人工肥料。

氣候變化以多種方式威脅著糧食的生產和分配。 例如,中國南方的水稻作物目前由於每隔一個世紀或更長時間的高溫脅迫而失敗,但這將是10-2°C全球變暖的一年一度的3年事件,以及 每四年一次 如果平均溫度上升5-6°C。

對心理健康的影響

氣候變化也是通過社會壓力來實現的。 海平面上升,加上強降雨,威脅到新西蘭沿海和其他地方的許多定居點。 該 南達尼丁社區 是最脆弱的人之一。

在更廣泛的範圍內,在國際上,預計氣候變化將取代大量人口。 最近湧入歐洲的難民(部分是由極端氣候引發的)說明可能導致的對安全,社區凝聚力和健康的不利影響。

RSNZ報告承認,重要的不僅僅是身體健康。 當熟悉的環境受到破壞並且社會關係受到威脅時,可能會出現抑鬱,焦慮,悲傷以及其他損失和衝突的表現。 在乾旱和洪水等災害發生後,這種情況最為明顯。

該報告提到了氣候變化給毛利人帶來的特殊威脅。 毛利人不僅在低收入人群中過多,而且因此在危險環境中因健康狀況不佳而面臨更大的風險。 毛利文化也體現了強烈發展的與地方關係的意識,伴隨著責任和義務。 氣候變化 挑戰這種監護角色.

轉變風險和機遇

RSNZ報告中沒有討論健康影響的另一個方面。 我指的是我們應對氣候變化的方式可能造成的損害。 英格蘭銀行行長馬克卡尼稱他們為“過渡風險”。 這些不是微不足道的問題, 卡尼說,因為成功地應對氣候變化需要徹底改變,其影響可能是深遠的。

例如,擴大使用生物燃料可能會與糧食作物競爭。 碳定價制度也可能加劇最貧困人口的糧食不安全狀況。 在低收入國家,減少牲畜數量以控制甲烷排放可能是有害的,除非有蛋白質,能量和營養素的替代來源。

但是,也有機會。 RSNZ報告中僅提及共同利益議程,這是一個遺憾,因為雙贏干預可能為大幅度減少溫室氣體排放提供政治上可行的途徑。 例如 精心設計的綜合稅收 食品可以避免10億噸的溫室氣體排放,每年也可以防止50萬人過早死亡。

這與新西蘭和澳大利亞特別相關,因為大部分收益將通過減少富裕國家的紅肉消費來實現。

英國皇家學會報告的結論是,需要開展更多研究,以更好地量化氣候變化對健康的影響。 當然,這是事實。 但我們已經充分了解了密切關注潛在解決方案的風險。 在我看來,最重要的問題是我們如何在不破壞健康基石的情況下,迅速,公平地將碳排除在新西蘭經濟之外。

談話也許我們可以做得比避免傷害更好。 運輸,農業,城市形式,糧食系統 - 在這些領域和其他領域,存在巨大的機遇和嚴重的風險。

關於作者

Alistair Woodward,奧克蘭大學教授

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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