中國不斷增長的足跡是否會威脅到自然世界?

中國不斷增長的足跡是否會威脅到自然世界?
在東南亞的測井卡車隊列。
傑夫文森特

許多觀察人士都對中國不斷升級的全球外國投資和基礎設施發展計劃表示不滿,並希望能夠做到最好。 在一個理想的世界裡,中國肆無忌憚的野心將改善許多貧窮國家的經濟增長,糧食安全和社會發展,並豐富自己。

考慮到美國特朗普政府的孤立主義,這種希望肯定是及時的,因為美國特朗普政府已經創造了中國渴望填補的國際領導真空。

但仔細觀察就會發現,中國的國際議程是 比許多人意識到的更具剝削性,特別是對於全球環境。 中國領導層聲稱擁抱“綠色發展”在許多情況下更多的是宣傳而不是事實。

為了幫助引導迷宮,我在這裡提供了中國目前環境影響的快照。 中國的斷言是合理的,也是可辯護的,還是其他的東西?

掠奪力?

首先,中國絕大多數都是世界的 最大的非法水煮野生動物消費者 和野生動物產品。 從犀牛角到穿山甲,到鯊魚鰭,再到野生鳥類的動物園,中國的消費驅動了全球野生動植物開采和走私的大部分貿易。

在過去的15年中,中國對象牙的貪婪慾望在很大程度上推動了 全球大象種群崩潰。 為了應對日益增長的國際批評,中國承諾 關閉其國內象牙貿易 到2017結束時。

但即使在中國的禁令已經全面展開之前,a 象牙的黑市正在鄰國老撾發展。 在那裡,中國企業家正在大量生產雕刻的象牙製品,專為中國人口味而設計,並向中國遊客公開銷售。


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中國也是世界的 最大的非法木材進口國這是一種交易 危害森林 同時向發展中國家騙取數十億美元的木材特許權使用費。

中國聲稱正在努力減少非法木材進口,但其努力是 最好的半心半意,依據非法木材的數量來判斷 流過緬甸邊境.

基礎設施海嘯

更具破壞性的是中國的基礎設施擴張計劃將無可挽回地降低大部分自然世界。

中國的 一帶一路 僅舉措就是將大量新的道路,鐵路,港口和採掘業,如採礦,伐木和石油和天然氣項目,分別投入到亞洲,歐洲和非洲的70國家。

絲綢之路倡議
中國“一帶一路”計劃的部分代表,大約是2015。
墨卡託中國研究所

中國國家主席習近平承諾“一帶一路”倡議將“綠色,低碳,循環和可持續“但是,這種主張與現實深深地脫節了。

正如我和我的同事最近所說的那樣 科學 - “當代生物學”,主要由中國推動的現代基礎設施海嘯將開啟 潘多拉的環境危機盒子包括大規模砍伐森林,棲息地破碎化,野生動物偷獵,水污染和溫室氣體排放。

拉丁美洲的中國對自然資源的追求也在不斷升級。 例如,在亞馬遜地區,大型採礦項目 - 其中許多正在為中國工業提供食品 - 不僅會造成嚴重的局部退化,還會促進 廣泛的森林砍伐 從推土機到偏遠地區的道路網絡進入礦井。

為什麼道路對自然如此危險。

總體而言,中國是地球上最具侵略性的礦物消費者 熱帶森林砍伐的最大驅動力.

除此之外,中國正在努力建設一個 橫跨南美洲的5,000km鐵路為了使中國從南美洲太平洋沿岸的港口進口木材,礦物,大豆和其他自然資源變得更便宜。 如果它繼續下去,那麼受該項目影響的關鍵生態系統的數量將是驚人的。

A 世界銀行研究 超過由中國資助或運營的3,000海外項目揭示了它經常將貧窮國家視為“污染避風港” - 將其自身的環境退化轉移到迫切需要外國投資的發展中國家。

最後,中國已經開始緩和對國內化石燃料能源的需求。 現在是一個 主要投資者 太陽能和風能,最近 延遲施工 超過150在中國的燃煤電廠。

毫無疑問,這些都是豐富的,但需要在廣泛的背景下看待它們。 在溫室氣體排放方面,中國已經超越了其他所有國家。 它現在生產 是美國碳排放量的兩倍多這是第二大污染國,是人類歷史上最大規模的煤炭,核能和大型水電項目。

儘管特朗普後新作為世界事實上的角色 氣候領導者中國的總體議程幾乎不可能被描述為綠色。

冰山前進

有人會說這樣批評中國是不公平的。 他們認為,中國祇是在追隨其他國家和殖民國家先前所形成的開拓性的發展道路。

但中國與其他任何國家都不一樣。 令人矚目的經濟增長和規模 在國際上開發自然資源和土地的危險一心一意的願景它對內部和外部批評的不容忍,以及越來越封閉的媒體和官方近視都使其獨特。

習主席承認,許多在海外經營的中國企業,投資者和貸方經常在海外採取積極甚至非法的行動。 但他表示,他的政府無能為力。 迄今為止最引人注目的政府回應是一系列“綠皮書”,其中包含理論上聽起來不錯但在海外中國利益幾乎普遍忽視的指導方針。

習近平對無能為力的斷言是否可信? 他越來越多 以鐵腕統治中國。 中國是否真的不可能引導和控制其海外產業,還是它們只是如此有利可圖,政府不想這麼做?

談話當然,中國巨大的國際野心將產生一些積極影響,甚至可能對某些國家具有經濟變革性。 但是,許多其他因素將使中國受益,同時嚴重破壞我們的星球。

關於作者

Bill Laurance,傑出研究教授和澳大利亞桂冠, 詹姆斯庫克大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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