最近的澳大利亞乾旱可能是800年來最糟糕的

最近的澳大利亞乾旱可能是800年度最差的
貝里等地方受到千年旱災的影響,這是由於涼爽的季節降雨造成的。 目前,新的材料和技術被用於觀察澳大利亞歷史上的干旱原因和水模式,以幫助未來。
Gary Sauer-Thompson / flickr, CC BY-NC

澳大利亞是一個極端大陸,近幾十年來發生了一些特殊的氣候事件。 但是乾旱,洪水,熱浪和火災已經使澳大利亞遭受了數千年的打擊。 最近的極端事件真的比過去更糟嗎?

最近的一篇文章,我們在整個澳大利亞大陸重建了800年的季節性降雨模式。 我們的新記錄表明,澳大利亞北部的部分區域比以往任何時候都更潮濕,而且在過去的20年中,澳大利亞南部21th和4001世紀早期的主要乾旱可能沒有先例。

這一新知識使我們更清楚地了解在迅速變暖的世界中乾旱和洪水如何變化。

乾旱的歷史

澳大利亞受到洪水,乾旱和高溫的影響。 由於歷史和觀察記錄有限,人們對這些事件的大小和強度的了解很少。

自1700晚期以來,歷史記錄粗略估計了澳大利亞部分地區的干旱程度和強度。 例如,來自悉尼附近船隻的船長日誌描述了沉降乾旱(1790-1793),這威脅到了澳大利亞早期歐洲定居者的脆弱立足點。 農民的記錄描述了在南澳大利亞已知耕地以北地區發生的Goyder Line乾旱(1861-1866)。

觀測天氣記錄提供了更加詳細的氣候變率描述。 然而,澳大利亞的天氣系統記錄僅始於19世紀。 從那以後,非洲大陸的許多地方經歷了長時間的潮濕和乾旱。 其中最著名的是聯邦乾旱(1895-1903),第二次世界大戰乾旱(1939-45)和最近的千年干旱(1997-2009)。

所有這三次乾旱對農業和更廣泛的經濟都是毀滅性的,但每個乾旱的空間足跡,持續時間和強度各不相同。 重要的是,這些乾旱的季節性也不同。

例如,在西南部和澳大利亞東南部最嚴重的千年干旱是由於涼爽季節降雨不足造成的。 相比之下,幾乎影響整個大陸的聯邦乾旱主要是由於暖季降雨量的減少。


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雖然歷史和觀測記錄提供了關於乾濕極端頻率的大量信息,但它們只提供了部分圖片。

回頭看

為了解降雨的可能趨勢並評估長期乾旱的可能性,我們需要了解長期的氣候背景。 為此,我們需要比現有觀測和歷史記錄長得多的記錄。

我們的新研究使用了來自澳大利亞和鄰近的印度洋和太平洋的廣泛的樹木年輪,冰芯,珊瑚和沈積物記錄網絡,在400和800年之間擴展了澳大利亞所有主要地區的降雨記錄。 重要的是,我們這兩個季節,涼爽(4月至9月)季節和溫暖(10月至3月)季節,超過八個大型自然資源管理區域跨越澳大利亞大陸。 這使我們能夠將最近的降雨變化觀測結果首次納入整個大陸的更長時間內。

我們發現,最近降雨變化的變化在重建時期是前所未有的或非常罕見的。 兩個最引人注目的模式是在澳大利亞北部的熱帶地區,在過去的一個世紀中,這個地區異常潮濕,而澳大利亞南部則異常乾燥。

我們的重建也突出了近期極端乾旱事件與早期幾個世紀之間的差異。 例如,在過去的400年中,千年干旱的面積比澳大利亞南部的任何其他乾旱都要大。

我們的重建還表明,歷史記錄中描述的最嚴重的干旱 - 乾旱定居(1790-93),乾旱乾旱(1809-30)和乾旱的Goyder線(1861-66) - 僅限於特定地區。 定居乾旱似乎只影響了澳大利亞的東部地區,而在澳大利亞南部可耕地最北端發生的Goyder線乾旱主要影響了澳大利亞中部和遠北地區。

這些歷史性乾旱在它們所覆蓋的區域內變化很大,在大陸範圍內突出了乾旱的空間多樣性。 最近還證實了這種空間變異性 澳大利亞東部.

談話我們的多世紀降雨重建補充了最近的 澳大利亞氣候變化報告 關於未來的氣候。 通過提供更清晰的窗口進入過去的氣候 在線,我們可以更好地了解未來降雨的極端情況如何影響澳大利亞。

關於作者

Mandy Freund,博士生, 墨爾本大學; Ben Henley,氣候與水資源研究員, 墨爾本大學; Kathryn Allen,學術,生態系統和森林科學, 墨爾本大學和ARC未來研究員,森林與森林生態學教授Patrick Baker, 墨爾本大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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