缺少排放不會被視為污染,但可能有助於殺死你

缺少排放不會被視為污染,但可能有助於殺死你
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暴露於空氣污染對人類健康產生了驚人的影響。 它被認為是導致周圍 7m過早死亡 每年全世界都有 40,000左右 發生在英國。

這些過早死亡可能通過空氣污染增加心髒病和中風的可能性,或通過加劇現有的肺病,如慢性阻塞性肺病(COPD)或哮喘。 我的同事和我 最近表明 空氣污染顆粒甚至可以破壞免疫系統。

政府當然可以採取行動,規範汽車尾氣,工廠或木柴等污染源,或實施戰略性植樹等不太明顯的措施。 的確如此 歐盟新報告 成員國需要採取更有效的行動來改善空氣質量,讓公眾意識到這個問題。

然而,就我們如何實際測量空氣污染及其對人類健康的意義而言,可能存在另一個問題。

另一種方式測量污染

空氣污染經常被低估,無論是通過在錯誤的地方進行監測,還是通過檢測方法的限制。 然而,杰奎琳漢密爾頓提出的研究 英國科學節 建議我們需要更詳細地了解環境中空氣污染的原因。

漢密爾頓 大氣化學家 總部設在約克大學的研究專家是檢測能夠在空氣污染中形成一些最具破壞性的顆粒的化合物。 她說,我們不是孤立地看待微粒空氣污染,而是需要研究一些可以產生空氣污染顆粒的物質,她稱之為“缺少排放”。

柴油是大型碳氫化合物的主要來源。
柴油是大型碳氫化合物的主要來源。
andrekoehn /存在Shutterstock

漢密爾頓稱之為“大型碳氫化合物”的一種主要污染物可能造成的問題比實現的更多。 這些物質含有大量的碳原子,在柴油中的濃度高於汽油。


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大型碳氫化合物可以通過使用柴油作為燃料的車輛釋放到空氣中。 雖然新車的碳氫化合物排放水平較低,但舊車以及公共汽車和出租車可以從排氣中釋放出高濃度的柴油碳氫化合物。

關鍵問題是雖然它們本身並不是特別有毒,但實際上可以使用大型碳氫化合物 與其他物質反應 在空氣中產生破壞性的納米粒子,我們通常認為是“微粒空氣污染”。 這些顆粒已顯示出極其有毒 人類健康.

雖然已經有了 成功的努力 為了減少排放到環境中的碳氫化合物,我們以前很少知道如何釋放大量的碳氫化合物,因為它們很難檢測到。

然而,漢密爾頓已經能夠使用新的高分辨率“色譜“以前沒有用過的技術來檢測柴油發動機的排放。 她用這種技術測量了倫敦繁忙的交通區域,並確定了所有釋放的碳氫化合物的成分。 她發現了極高濃度的大型碳氫化合物。 事實上,她的數據表明,使用現有模型,柴油排放的某些碳氫化合物成分,例如那些含有12和13碳原子的碳氫化合物成分,可能是 低估 至少為70的因子。

這是一個問題,因為在空氣質量方面很少監測大型碳氫化合物。 在英國各地分佈著一個完善的300空氣採樣裝置網絡,可持續測量我們呼吸的空氣中的二氧化氮和顆粒濃度。 但是,只有四個監測點可以測量碳氫化合物。

我與漢密爾頓談過,她說,要進行更多研究以了解大型碳氫化合物的化學成分至關重要。 如果要將它們納入政府用於了解空氣污染暴露的空氣質量模型中,這一點至關重要。 她指出,目前尚不清楚駕駛條件如何有助於柴油車輛釋放大量碳氫化合物,並且迫切需要在實驗室和現場進行更多的工作。

英國政府最近結束了對其的諮詢 2018清潔空氣戰略 結果將於3月2019發布。 在那之前,很明顯,如果我們要減少空氣污染造成的死亡人數,我們需要繼續對已知和“缺失排放”採取行動。談話

關於作者

Peter Barlow,免疫學和感染副教授,應用科學學院研究主任, 愛丁堡納皮爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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