為什麼內華達山脈的池和Riffles陷入困境

為什麼內華達山脈的池和Riffles陷入困境

研究發現,自然學家約翰·繆爾讚美的內華達山脈溪流現在處於危險之中。

特別是乾旱的風險可能會威脅到上游的水生生物及其流失的河流。 結果來自加州大學聖巴巴拉分校位於猛獁湖的內華達山脈水生研究實驗室,該大學的自然保護系統的一部分出現在期刊上。 淡水生物學.

“你喜歡徒步旅行的高海拔地區,以及你喜歡釣魚的溪流,以及你希望作為安慰避難所的地方正在發生變化,”該主要作者David Herbst說,他是該大學的海洋研究科學家科學研究所。 “氣候預測顯示它們可能正在消失。”

為了解這些山地溪流如何應對乾旱,Herbst和合作者追踪了從2002到2015的水生無脊椎動物的範圍和多樣性。

Riffles和游泳池

科學家將溪流劃分為大約兩種類型的棲息地:淺灘和水池。 Riffles是淺水,岩石區域,具有相對強大的水流。 游泳池是與淺灘交替的更深層區域。 赫布斯特解釋說,不同的物種生活在這些不同的棲息地,最敏感的生物更喜歡漂流的淺灘水域。

但隨著溪流乾涸,淺灘消失,水池可能會斷開連接。 這減少了流社區的豐富性並導致更簡單的食物網。 例如,大型食用藻類和過濾食物的無脊椎動物,它們是大型動物(如鳥類和魚類)的主要食物,往往會消失。

據科學家稱,山間溪流可以反彈。 事實上,直到干旱幾年後,該小組才觀察到生物多樣性的急劇下降和食物網的重組。 但即使水回歸,氣候波動加劇也可能阻止複蘇。


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當流量確實恢復時,它們會越來越多地回歸,氣候學家稱之為鞭打。 “我們正在從乾旱的極端轉向另一個極端的洪水,”Herbst說,“這對流社區的影響還不是很清楚。”這些流量變化實際上可能對生態系統造成的傷害大於好處。

通常情況下,多年生山地溪流可能會斷斷續續,長時間不連續斷裂。 這是沿海小溪的標準,那裡的野生動物已適應這些條件。 沿海流域有一整群昆蟲,甚至一些兩棲動物和魚類,可以在這些間歇性流動狀態下存活下來。 但這在高內華達山脈並不常見。

下雨而不是下雪

而加利福尼亞州開始看到更多的降水會像雨一樣下降,而不是下雪,這對整個山區的干旱來說就像山地溪流一樣。 來自雨水的流動比融雪提供的穩定流動更快,更可變。 雨很快就來了,衝了過來。

“一年並不意味著減緩氣候變化的長期影響。”

雪徘徊,提供更長,更慢的放電,在晚春,而不是在冬季達到峰值。 積雪也可以比雨水更好地補充地下水。 赫布斯特解釋說,最終這些差異為河流中的哪些社區生活提供了條件。

更重要的是,山澗在其流域中發揮著巨大的作用。 河流源頭的一個小池塘或小溪對於生態系統的恢復能力比下游數英里的棲息地更為關鍵。 生物多樣性在干擾後流回下游比在分水嶺上向上流動要容易得多。 如果這些山地避難所干涸,那麼上游就沒有什麼可以讓他們重新環繞。

赫伯斯特說:“這個場景指出了你想要在山區保護什麼來做出保護決定的目的。” “在哪些地區可能存在這些可能發生重新殖民化的潛在儲層?”

加利福尼亞在過去的冬天看到了大雨,赫伯斯特正在等待今年春天的徑流情況。 他目前正在調查生態系統如何應對像2019這樣的潮濕年代。 但條件必然會再次發生變化,他對鞭打趨勢感到擔憂。

“現在乾旱已經過去了,但是當我們又有這樣的濕潤年份的時候,我們本可以回到2011。 接下來就是加利福尼亞歷史上最嚴重的干旱四年之後,“赫伯斯特說。 “一年並不意味著減緩氣候變化的長期影響。”

資源: 加州大學聖巴巴拉分校

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