氣候變化會導致人類滅絕嗎?

氣候變化會導致人類滅絕嗎? 唉,我們所有人都很窮。 存在Shutterstock。

人類僅因氣候變化而離開十多年的說法是基於一種誤解。 在2018中,相當難以閱讀 報告 政府間氣候變化專門委員會(IPCC) 警告說 人類需要通過2030將二氧化碳(CO₂)排放量減少一半,以避免1.5°C的全球變暖高於工業革命前的水平。

這實際上意味著什麼,“在修復氣候變化之前,我們已經有大約12年了 昂貴而艱難。“

人類仍然可以生活在一個氣候變化的世界 - 這只會是更多的工作,許多生命和生計可能會受到威脅。 但這很複雜,因為本世紀我們同時面臨著許多問題,而且我們比以往更加依賴彼此。

在壓力之下

為了獲得食物,我們大多數人依賴於全球運輸,支付和物流系統。 反過來,這些需要燃料,電力,通信和許多其他東西才能正常工作。

所有這些系統都是相互連接的,所以如果一個系統開始崩潰,混亂可能會導致其他系統崩潰,在我們知道它之前,我們將面臨巨大的短缺和衝突。

很難計算出這種情況發生的確切風險,因為它從未發生過。 直到最近,世界被分成了幾個獨立的區域,這些區域在很大程度上是彼此獨立的。

但我們確實知道,氣候變化給全世界帶來了壓力 - 無處不在 - 同時使這些系統的風險更加嚴重。


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例如,當企業不必處理自然災害時,它們更容易處理網絡安全和能源供應。 同樣,當政客忙於處理公眾對食品價格,難民和生態危機的反應時,政府很難維持基礎設施。

建立復原力

地球工程 減少氣候變化的影響 - 例如,通過降低二氧化碳水平或將反射粒子泵入地球大氣層以偏轉太陽光線 - 可能有用。 但如果災難來襲和那些行動停止,氣候變化的影響 可以快速返回.

合理的做法是努力使我們的系統更具彈性 - 而且還有 很多機會 去做這個。 在實踐中,這意味著更多的本地能源生產,更好的備用系統,減少氣候變化的工作,以及更願意為安全支付額外費用。

災難和疾病

那麼人類面臨的其他威脅又如何呢? 雖然地震,海嘯,火山和颶風等自然災害可能是災難性的,但它們構成了 相對較小的威脅 為了人類的生存。

氣候變化會導致人類滅絕嗎? 小行星? 理想情況下不是。 存在Shutterstock。

大到足以導致整個物種滅絕的危害相對較少。 典型的哺乳動物物種存活了大約一百萬年,因此存在風險 每年大約百萬分之一.
小行星撞擊和超級火山確實發生了,但它們非常罕見,我們不必擔心它們。 即便如此,計劃當天 我們需要偏轉一顆小行星 or 十年來沒有農業 是一個聰明的舉動。

大流行病更糟糕。 我們知道1918流感 全世界數千萬人喪生。 新的流感病毒一直在湧現,我們應該期望每100年至少看一次大流行病。

在過去的一個世紀裡,我們在醫學方面變得更好(降低了疾病的風險),但我們也旅行更多(這增加了疾病的傳播)。 自然大流行不太可能消滅人類,因為幾乎總有一些人免疫。 但是,一場嚴重的大流行可能仍會破壞我們的全球社會。

技術攻擊

生物武器使用細菌,病毒或真菌危害人類或農業的另一個問題。 幸運的是,它們很少被用於戰爭,但在不久的將來它們可能會變得更加危險,因為生物技術的進步正在製造它 更容易,更便宜 修改生物並自動化實驗室工作。

隨著這項技術越來越容易獲得,它的風險越來越大,可以用作“世界末日裝置“通過令人討厭的政權,阻止其他國家試圖推翻他們。 現在,風險很小,但如果我們沒有找到更好的方法來及早發現病原體,那麼它肯定會變得更大,注意風險的生物技術並做 勤奮的外交 讓政府保持理智。

也許現在對人類的最大風險是核武器。 我個人猜測核戰爭的風險(不一定是世界末日但仍然可怕) 介於100中的一個和1,000中的一個之間。 這種風險會上升或下降,這取決於各國之間的緊張關係以及處理預警系統的人員的能力。

人文學院的未來 在牛津大學,我們在人工智能(AI)方面做了大量工作。 與生物技術一樣,現在的風險很小,但隨著AI的發展,它可能會及時增長 更好,更聰明我們認為安全比抱歉更好.

開發工具以確保人工智能保持安全並以有利於人類的方式運營,從長遠來看可以節省資金,並且不太可能使事情變得更糟。 同樣,人工智能災難的可能性是相當不確定的,因為它會根據我們為它做好準備而改變。

我不能給出世界末日災難的可能性,這種災難不會或多或少地被猜測。 但我確實認為,在我們有生之年,這種災難有很大的風險,我們應該工作 通過確保政府和人工智能保持安全和理智,取代化石燃料,建立備用系統和計劃,分散關鍵系統等等來解決這個問題。 這些事情是值得的,即使風險是百萬分之一:世界是寶貴的,我們面臨的未來是巨大的。

關於作者

安德斯桑德伯格,詹姆斯馬丁研究員,人類學院未來研究員和牛津馬丁學院, 牛津大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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