新的氣候變化報告強調了短期和長期管理土地的必要性

新的氣候變化報告強調了短期和長期管理土地的必要性
亞馬遜熱帶雨林等欠發達地區是減緩氣候變化的重要資源。 lubasi /維基, CC BY-SA

在其 最新報告中, 政府間氣候變化專門委員會 描述了農業,森林砍伐和其他人類活動如何改變了地球表面70%的土地。

這些變化顯著增加了氣候變暖的排放。 他們還在製造森林和其他自然系統,這些系統可以存儲關鍵的溫室氣體,但卻不能這樣做。

許多限制排放的呼籲都集中在能源和運輸方面。 但正如IPCC報告指出的那樣,農業和土地使用也是主要的溫室氣體來源。 在過去十年中,與全球溫室氣體排放相比,土地使用佔22%的比例 能源的35%和運輸的14%.

在過去的20年裡,我一直在努力去理解 氣候變化會有多嚴重 在下個世紀。 科學家們知道,地球的氣候會對大氣中溫室氣體水平的變化和土地利用的變化做出反應。 該報告清楚地表明,解決氣候危機將需要認真選擇人類如何與為我們的社會提供食物,水和住所的土地系統相互作用。

這個故事並非都是厄運和沮喪。 有一些戰略可以減少土地使用,糧食生產和農業產生的溫室氣體排放,並產生經濟和社會效益。 根據這些建議,將是以有意義的方式應對氣候變化的重要一步。

新的氣候變化報告強調了短期和長期管理土地的必要性
大約一半的地球表面目前用於農場和牧場的糧食生產。 將土地轉為這些用途增加了糧食產量,但也導致了荒漠化和土地退化。
IPCC, CC BY-ND

地球的相互作用:平衡行為

地球的氣候受到許多相互作用系統的影響,包括糧食生產,能源和水。 一個部門的決策對其他部門產生重要影響。 它們還影響大氣,陸地,冰和海洋的物理系統。

例如,考慮人類如何生產食物。 農民受到他們生活的氣候的限制,這提供了一定的溫度,降水和陽光。 現代工業化農業使農民能夠通過使用肥料來增加土壤養分或抽水來灌溉作物來改善當地條件。

這些策略帶來了權衡:它們提高了糧食產量,但也可以增加能源使用或轉變未開發的土地以進行更多的耕作,這可能會導致氣候變化。 對地球的食物,能源和水系統的需求不斷增加,最終會給全球人民帶來更高的風險。

相比之下,使農業更具氣候友好性的策略 - 例如種植覆蓋作物以保護裸地或實施免耕農業 - 有可能通過使土壤更健康來節約能源和水。 面臨的挑戰是找到將當前農業和土地使用實踐轉向這些更可持續方法的方法。

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地球和人類系統共同發展,共同發展。
歐盟委員會, CC BY-SA

具有短期和長期利益的選擇

採取行動遏制氣候變化具有挑戰性,因為社會必須解決短期目標,例如為不斷增長的世界人口生產更多糧食,以及穩定氣候的長期目標。

IPCC報告討論瞭如何解決這些相互衝突的優先事項並平衡氣候風險,同時還追求可持續發展等其他目標。 舉個例子,讓我們考慮溫帶地區的林務員以及她管理林地的選擇。

一種選擇是清除樹木和植物作物的立場。 這種方法立即改變土地並將其用於一次性使用。 它還降低了土地儲存碳的能力。

或者,她可以選擇性地移除成熟的樹木進行銷售,同時允許其他人繼續種植。 這種方法保持了木架,隨著它的生長,它將繼續吸收大氣中的碳。 土地還可以支持其他有價值的用途,例如娛樂,野生動植物棲息地或種植在樹下生長的作物。

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在加利福尼亞海峽群島國家公園恢復埋藏的沿海濕地。 NPS

第二種策略提供的優勢超出了木材採伐的主要目標。 但是,對於林務員來說,清理土地並將其轉化為農業可能更具吸引力,就像依靠化學投入和灌溉對農民短期意義一樣。

因此,挑戰在於說服人們以不僅僅是最大化短期利益的方式使用土地。 正如IPCC報告所述,退化的土地產生的食物減少,儲存的碳減少。 但保護和恢復土地以便儲存更多的碳也將改善糧食安全。

一些策略,例如保護濕地和紅樹林免受開發,將立即提供益處。 其他方面,如恢復森林和退化的土壤,將需要更長的時間來交付。 但重要的是,以這種方式構建問題突出了不僅僅是一個單一目標的未來的可能性。

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短期觀點很明確; 長遠來看不是。
Charles Strebor / Flickr, CC BY-NC-SA

一個資源有限的宜居星球

作為一個物種,人類有能力為未來做好計劃。 但是,我們如何計劃未來,知道它很可能會非常不同,但不知道究竟會發生什麼?

政府創建了IPCC,通過評估人類活動如何影響地球氣候並在未來對其產生影響來幫助回答這個問題,具體取決於社會如何應對氣候變化。 這份新報告為管理地球有限資源,維持宜居環境和解決人類活動對地球自然系統的長期影響提供了有價值的戰略。談話

關於作者

Chris E. Forest,氣候動力學教授, 美國賓夕法尼亞州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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