即將到來的氣候啟示的味道?

即將到來的氣候啟示的味道

2019十月初,我的孩子們的學前班告訴我,由於停電,第二天可能會關閉-我們北加州當地電力公司為避免引發野火而做出的一項新的重大努力。 自來水公司面臨水泵停工的問題,要求我們在停水之前給浴缸加水。 在專家的建議下,我的汽車駛回車道以便快速逃生,其艙口裝有7加侖水和一個裝滿皮包的袋子,包括皮手套,呼吸面罩,備用衣服,前照燈和應急食品。

國家氣象局正在預測每小時55英里風速,濕度為10%。 就像住在定時炸彈裡一樣。 因此,為了避免爆炸,它進行了一次拼命的嘗試,決定將近800,000個家庭逐漸拖延為近代性,持續數天。 在矽谷周圍,與世界上一些技術最先進的公司相鄰的居民區(私人空間開發公司,互聯網搜索引擎,電動汽車製造商的辦公室)將放棄基本電力。

停電當然無法解決任何問題。 使電網斷電是一個愚蠢的現象:不精確,隨著人們面對黑暗世界,它具有巨大的附帶破壞潛力。 它甚至無法消除火災風險。 它的主要職責是將責任從該州最大的公用事業公司太平洋燃氣電氣公司(Pacific Gas&Electric)轉移, 傳輸線故障 被發現造成了有史以來最具破壞性的野火。

實際上,切斷電源會加劇某些火災隱患。 停電時,更多人依賴家用發電機,其中許多發電機未經許可就安裝了,並且故障可能不亞於公用事業公司自己的設備。 彎路和僵局迫使更多的汽車駛入脆弱的地方。 (行車道上的火花是造成野火的另一個主要原因。)停電使得公眾對火災緊急情況的響應變得更加困難,儘管它幾乎無法阻止所有其他導致火災的因素-從粗心的燒烤到扔掉的煙頭到普通的舊縱火。 今年迄今為止,該州最嚴重的火災之一是 被垃圾焚燒點燃.

但是,強制性停電確實具有根本的積極作用。 PG&E通過突然撤出電力(這是我們不可持續的經濟秩序的無形生命線),使氣候危機的世界末日立即對本國一些最舒適的人們來說是內在的。 在發達國家的懷抱中,人們很容易忽視氣候變化。 但是您不會忘記燈何時熄滅。

停電一旦開始生效,地方機構和政府就似乎開始掌握其漣漪效應和影響。 奧克蘭市準備失去權力時,已經因人手不足和猖corruption的腐敗而倍感壓力的警察局召集了下班官員,並將其調查單位統一起來,以期在黑暗中管理這座城市。 運輸官員準備關閉構成海灣地區主要公路幹線之一的四條隧道,有效地將數千人從奧克蘭市區和舊金山的工作中隔離開來。

隨著整個區域的燈光熄滅,整個城鎮和小城市的經濟陷入停頓。 雜貨店和加油站關閉,空調被關閉,手機發射塔搖搖欲墜-儘管現在手機已成為許多家庭唯一的通訊手段,但手機本身卻開始逐漸失去電池電量。 依靠家庭醫療設備生活的人們面臨著危及生命的緊急情況,而沒有加油泵運行的汽車則有燃料用盡的危險。 我自己的城鎮位於任意邊界的邊緣。 燈一直亮著,但心情不祥。


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它應該是。 在美國西部,我們的氣候只會變得越來越乾燥,我們的野火更加嚴重。 每年都有更多的地方要燃燒,我們將一再遭受損失感到震驚。 但是我們不應該為他們感到震驚。 停電已使我們感到不舒服的事實是,我們數十年來建立和維護的基礎設施與我們在迅速發展的氣候緊急情況下面臨的威脅不相稱。

在這種情況下,最安全的方法(每年一次,每次溫度計升起,風開始吹起),可能不僅是放棄使用文明最基本和最根本的創新之一。 顯著減少排放,減少浪費,管理我們的景觀和維護我們的社區都將在挽救生命方面做得更多。 但是很難想像,即使是深藍色的加利福尼亞州也將在我們長期以來一直被要求採取的適應氣候變化的步驟上取得足夠的進步。

至少強制性的停電迫使人們瞥見了這個新現實。 它們就像是一塊薄薄的楔子,使我們意識到,即使在這裡,在這個國家(我們經常被提醒)這個國家的最富裕地區之一的心臟地帶,它還是世界上第五大經濟體-該國一些最開明和最積極的氣候適應政策的形成是不可避免的,其後果是深不可測的。 也許,如果您所在社區強制實行停電措施,您的鄰居也可能會意識到這個怪異的事實。

關於作者

Abrahm Lustgarten涵蓋了ProPublica的能源,水,氣候變化以及與環境有關的所有其他事項。

這篇文章最初出現在 ProPublica。

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