氣候變化和過度捕撈正在提高魚類中的有毒汞含量

氣候變化和過度捕撈正在提高魚類中的有毒汞含量
如果溫室氣體排放繼續增加,太平洋沙丁魚中的汞含量可能會上升14%。 (存在Shutterstock)
胡安·何塞·阿拉瓦(Juan Jose Alava), 不列顛哥倫比亞大學

我們生活在人類世界這個時代,人類和社會正在重塑和改變生態系統。 污染,人為的氣候變化和過度捕撈都改變了海洋生物和海洋食物網。

海洋溫度不斷升高 放大某些海洋生物中神經毒性污染物(例如有機汞(甲基汞))的積累。 這尤其影響到包括海洋哺乳動物在內的頂級捕食者,例如以魚為食的虎鯨,它們非常依賴大型魚類作為海產品的能量。

現在,汞污染,氣候變化和過度捕撈的結合正在密謀 進一步污染海洋生物和食物網。 這有 對生態系統和海洋,以及對公共衛生的明顯影響。 隨著氣候變化,食用受汞污染的魚類和海鮮的風險正在增加。

汞上升

法規降低了1990和2010之間來自諸如火力發電廠等人為來源的全球汞排放量 但汞仍存在於海洋環境中。

甲基汞在整個食物網中的魚的肌肉組織中累積,在較大和高營養水平的捕食者中“生物蓄積”。 這就是為什麼食用大量魚類的中上層魚類(例如,金槍魚,馬林魚,bill魚和鯊魚)通常比食用較小魚類更具風險的原因。

在人類中 汞可導致神經系統疾病。 在胎兒發育和童年時期接觸汞的兒童 在測量注意力,智商,良好的運動功能和語言的測試中表現不佳的風險更大.

由於以下原因,氣候變化可以擴大魚類和海洋哺乳動物食物網頂部甲基汞的積累: 海洋中汞的進入和命運的變化以及這些海洋食物網的組成和結構。 溫暖和酸性更強的海洋可能會增加進入食物網的甲基汞量。


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過度捕撈也會加劇某些魚類的汞含量。 太平洋鮭魚,魷魚和飼料魚,以及大西洋藍鰭金槍魚,大西洋鱈魚和其他魚類由於海洋溫度升高而易受甲基汞增加的影響。

我們的模型研究工作表明,奇努克鮭魚是太平洋上最大的鮭魚物種,也是瀕臨滅絕的南方常住虎鯨的主要獵物,由於受氣候變化的影響,其甲基甲基汞的累積量預計會很高。

氣候變化和過度捕撈正在提高魚類中的有毒汞含量
不斷上升的海洋溫度使包括金槍魚在內的一些魚類易受甲基汞增加的影響。 (存在Shutterstock)

在最壞的氣候變化情景下,溫室氣體排放持續增加,全球溫度升高 通過2.6到達4.8C和2100C之間,奇努克鮭魚的甲基汞將增加10%。 但在最佳情況下,在本世紀末,排放量較低,全球溫度上昇在0.3C到1.7C的數量級之間,汞含量只會增加百分之一。

對於太平洋沙丁魚,an魚和太平洋鯡魚等覓食魚,它們是環太平洋生態系統中的關鍵生態和商業物種,在高排放量的影響下,甲基汞的增長預計為14%,在低排放量的情況下為3% 。 同樣,這種增加是由於海洋變暖引起的飲食變化和食物網組成的變化所致。

釣魚食物網

上個世紀以來,加拿大東北沿海的大西洋鱈魚種群被過度開發。 由於自然因素和環境壓力,包括掠食,生境喪失,海洋變暖和捕魚,東北太平洋的奇努克鮭魚種群也在減少。 這些壓力的共同作用會使太平洋鮭魚更容易受到甲基汞生物累積的影響。

當一種魚類被過度捕撈時,捕撈船隊通常會擴大並調整其目標 垂釣海洋食物網。 級聯效應導致其餘物種的獵物和食物網組成發生變化,可能會改變有機污染物(例如持久性有機污染物和甲基汞)在頂級捕食者中的轉移。

當從食物網中去除魚類時,大型魚類和頂級捕食者可能被迫消耗比平時更多或不同的獵物,或更小的魚類。 這些魚可能被汞高度污染。

氣候變化和過度捕撈相結合,進一步改變了海洋及其所處魚類的組成。 它們還改變了這些物種暴露於污染物的方式, 大西洋鱈魚和大西洋藍鰭金槍魚中甲基汞的含量不斷增加 —人們經常食用的魚。

保護健康與地球

基於這些證據,公共衛生界應針對最有可能接觸汞(沿海社區)或遭受負面影響(孕婦,嬰兒和兒童)的人,重新審視和修訂魚類消費指南。

我們的模擬顯示,預計飼料草魚和奇努克鮭魚中的甲基汞濃度將超過 加拿大的汞消費限制 以及本世紀世界衛生組織發布的消費諮詢水平。

在我們人類統治的世界中,當務之急是我們食用來自可持續漁業的魚和貝類,並努力減少海洋污染。 國際和國家環境政策,例如聯合國 養護和可持續利用海洋,海洋資源和漁業的可持續發展目標(SDG 14)巴黎的氣候協議可以保護海洋物種並保護我們的藍色星球後代。

關於作者

胡安·何塞·阿拉瓦(Juan Jose Alava),研究員(海洋垃圾項目)/首席研究員(海洋污染研究室), 不列顛哥倫比亞大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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