數字經濟的環境足跡如何威脅地球

數字經濟的環境足跡如何威脅地球
世界各地的數據中心產生的二氧化碳量與全球航空旅行產生的二氧化碳量大致相同。 圖片作者 格德阿爾特曼

在過去的十年中,現代社會對數字經濟的前景給予了極大的關注。 但是,它對其負面的環境足跡幾乎沒有關注。

我們的智能手機依賴 稀土金屬雲計算,數據中心,人工智能和加密貨幣 消耗大量電力,通常來自 燃煤電廠.

如果我們希望抓住數字經濟的全部潛力,這些是我們必須解決的關鍵盲點。 如果沒有緊急的全系統行動, 數字經濟與綠色經濟將互不兼容 並可能導致更多的溫室氣體排放,加速氣候變化並對人類構成巨大威脅。

數字經濟缺乏統一的定義,但它涉及人們,企業,設備,數據和流程之間數十億次的日常在線連接所產生的經濟活動,從在線銀行到汽車共享再到社交媒體。

通常被稱為 知識經濟,信息社會或 網絡經濟。 它依靠數據作為燃料,並且已經通過多種方式使社會受益,例如 醫學診斷.

煤炭仍然是互聯網之王

稀土元素 從平板電腦和智能手機到電視和電動汽車,它構成了我們現代數字技術的骨幹。

中國是世界上最大的稀土礦產國, 佔全球年產量的近70%。 中國大規模生產稀土元素引起了人們對稀土元素的嚴重關注。 重金屬和放射性物質釋放到礦場附近的水體,土壤和空氣中.


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研究發現稀土礦物的生命週期 這些金屬的生產遠非環境可持續發展的,消耗大量能量並產生放射性排放。

數字經濟的環境足跡如何威脅地球 1988-2018年全球稀土元素生產的初步數據(p)。 (加拿大自然資源部,2019)

有時會說 雲(和數字宇宙)始於煤炭 因為數字流量需要消耗電力的龐大且分散的物理基礎架構。

煤炭是世界上最大的電力來源之一, 氣候變化的關鍵因素。 中國和美國居首位 煤炭生產商.

能源豬

世界各地的數據中心-大量信息的倉庫- 消耗全球電力供應的約XNUMX% (超過整個英國),以及 產生全球溫室氣體排放量的XNUMX% -與全球航空旅行大致相同。

綠色和平組織東亞和華北電力大學的一份報告發現,中國的數據中心 99年二氧化碳排放量為2018萬噸,相當於一年駕駛21萬輛汽車。

溫室氣體並不是唯一需要關注的污染類型。 電子廢物(電子廢物)是數據中心活動的副產品,在美國占固體廢物的70%和有毒廢物的XNUMX%。

在全球範圍內,世界每年產生多達50萬噸的電子垃圾,價值超過62.5億美元,超過大多數國家的GDP。 只要 這種電子廢物的20%被回收.

數字經濟的環境足跡如何威脅地球 一個比特幣採礦場。 (存在Shutterstock)

說到AI, 最近的研究 發現,訓練一個大型的AI模型(將大量數據輸入計算機系統並進行預測),可以排放超過284噸的二氧化碳當量,幾乎是美國普通汽車壽命的五倍。 這項工作的結果表明,AI的數字足跡問題日益嚴重。

另一個值得關注的領域是比特幣和其他加密貨幣, 依靠區塊鏈,一種沒有中央權限的數字分類帳,可連續記錄多台計算機之間的交易。 產生一美元價值的比特幣所需的能量為 開採相同價值的銅,金或鉑所需金屬的兩倍以上。 一 2014研究 發現比特幣消耗的能源與愛爾蘭一樣多。

比特幣等區塊鏈技術能源效率低且 除非其潛在應用得到可持續發展,否則它們將對環境構成嚴重威脅.

不同思考

數字經濟的發展速度快於綠色經濟運動為應對負面環境影響而採取的行動。 為了快速前進,我們必須首先開始以不同的方式思考。

數字經濟的環境足跡如何威脅地球 中國Bayan Obo礦山的衛星圖像,攝於30年2006月XNUMX日。植被為紅色,草原為淺棕色,岩石為黑色,水面為綠色。 (美國國家航空航天局地球觀測站)

世界及其棘手的挑戰不是線性的,所有事物都與其他事物聯繫在一起。 我們必須提高對這些主要盲點的認識,擁抱 系統領導 (跨界領先),提升 循環經濟理念 (將經濟活動與有限資源的消耗脫鉤), 生態經濟學方法 (一種環境可持續的經濟),並鼓勵決策者探索 相互關係 在政府範圍,系統範圍和社會結果之間。

我們還必須通過匯集來自全球北部和全球南部的不同觀點來考慮解決集體問題。 我們應該採取 電子設備,平台和數據系統造成的全球和本地損害清單,並從廣泛的社會角度闡述有關數字經濟及其對環境的影響的問題。

也許,推動當前討論前進的方式是問:要使世界處於可持續的人類軌跡上,需要做什麼?

我們不僅必須問數字經濟可以為我們做些什麼,而且還要集體為數字經濟和環境做些什麼。

關於作者

Raynold Wonder Alorse,國際關係博士學位(國際礦業經濟學), 安大略省女王大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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