野火以前已經重塑了地球上的生命。 他們可以再做一次

野火以前已經重塑了地球上的生命。 他們可以再做一次 快速奔跑的能力不足以拯救恐龍免於暴風雪。 道格拉斯·亨德森

席捲澳大利亞大部分地區的森林大火不僅造成了巨大的人員和經濟損失,還給澳大利亞帶來了沉重的打擊。 生物多樣性 和生態系統功能。

科學家已經在警告 災難性的滅絕 動植物。

人類幾乎沒有看到過像這樣的大火,但是我們確實知道,野火至少在過去曾導致大滅絕並重塑了地球上的生命-當導致恐龍滅絕的小行星罷工引發了致命的全球性大火。

澳大利亞生物多樣性

澳大利亞是僅有的17個“巨型生物”國家。 我們大多數物種的豐富性都集中在當前叢林大火造成的地區。

儘管某些哺乳動物和鳥類面臨更高的滅絕風險,但對於小型,活動性較小的無脊椎動物(構成動物多樣性最多的物種)而言,情況甚至更糟。

例如,新南威爾士州和昆士蘭州的岡瓦納雨林受到大火的嚴重影響。 這些列入世界遺產名錄的森林是 豐富的昆蟲 以及各種各樣的 蝸牛,有些僅限於小補丁。

叢林大火被正確地描述為 史無前例,而且滅絕可能會在 延展期。 即將發生的災難的嚴重性尚不清楚。


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大火曾導致滅絕

從化石記錄中可以看出,在更深的過去,燃燒的現象更加嚴重。 它們提供了有力且令人不安的證據,證明火是如何造成廣泛滅絕的,從而徹底改變了地球上的生命。

大約在66萬年前,一場大規模的滅絕事件被稱為白堊紀-古生物滅絕事件,以著名的方式結束了恐龍的統治(僅保留鳥類)。 這次事件消滅了地球75%的物種。

科學家們同意 這些物種的滅絕主要是由大約10公里寬的小行星撞擊到如今的墨西哥而引起的,它炸毀了塔斯馬尼亞島大小的巨大隕石坑。

A 核冬天 撞擊之後,細小顆粒被扔到大氣中,阻擋了陽光多年。 漫長的冰凍黑暗殺死了植物和浮游植物的生態系統。

最近的研究表明 全球野火 至少在陸地上的生命中,它們也可能是滅絕的重要驅動力。

小行星在整個大氣中爆炸了燃燒的碎片。 在這個確切的時間在化石記錄中發現了大量的煤煙沉積 儘管這些災難性的計算仍然存在 爭議.

只有能夠逃生的動物倖存下來

陸地動物(尤其是爬行動物,鳥類和哺乳動物)的化石記錄證明了被稱為“動物”的致命功效。 恐龍大火。 受害者和倖存者的性質與時事非常相關。

通過滅絕而滅絕的陸地動物都生活在可以賦予它們生命的方式中 耐熱和防火,例如部分生活在水中,能夠在深的縫隙中挖洞或躲藏,或者能夠通過飛行迅速逃脫。

野火以前已經重塑了地球上的生命。 他們可以再做一次 在古代野火中倖存下來的陸地脊椎動物要么是兩棲的(鱷魚,淡水龜),要么小到可以挖洞或躲避(早期囓齒動物大小的哺乳動物),要么是兩棲的和挖洞的(鴨嘴獸)。 邁克爾·李

在爬行動物中,鱷魚和淡水烏龜(兩棲動物)都航行過。 蠕蟲蜥蜴和穴居蛇倖存下來,但居住在地面的蜥蜴和蛇 重擊.

在哺乳動物中,鴨嘴獸狀的單體(水生和穴位)緊貼著,像囓齒類動物的小型胎盤哺乳動物(能夠潛伏或藏在深的縫隙中)也一樣,但是所有大型的胎盤哺乳動物都死亡了。 儘管至少有一些鳥類得以倖存,但他們所有的大型恐龍親戚都死了。

實際上,似乎每一種比家貓大的陸地動物都是 最終注定,除非它會游泳,挖洞或飛翔。

即使這些能力也不能保證生存:它們只是給生物提供了更好的機會。 例如,翼龍可以飛得很好,但是和大多數鳥類一樣都滅絕了。

野火以前已經重塑了地球上的生命。 他們可以再做一次 古代野火的森林砍伐使一些地面覓食的鳥類倖免於難,但掩蓋了棲息在樹上的棲息鳥類。 邁克爾·李

最近的研究 這表明,當世界上大多數樹木消失時,棲息在森林中的棲息鳥類已被消除。 唯一的鳥類倖存者是類似於雞和欄杆的地面覓食者,新的棲息鳥類(現代鳴禽)重新進化需要數百萬年的時間。

通過消滅許多物種並高度選擇性地進行滅絕,全球野火(以及小行星撞擊的其他影響)完全重組了地球的生物圈。

那麼當前的火災呢?

最近猖ramp的森林大火是區域性的,而不是全球性的(例如,澳大利亞,亞馬遜,加拿大,加利福尼亞,西伯利亞),與最壞情況的恐龍大火相比,土地燃燒的土地更少。

但是它們的長期滅絕影響也可能很嚴重,因為我們的星球已經 失去了一半的森林覆蓋率 由於人類。 這些大火襲擊了萎縮的生物多樣性保護區,這些保護區同時受到人為污染,入侵性野生物種和氣候變化的威脅。

古代的災難提供了有力的證據,用石頭寫成,暴風雪可能導致大面積的滅絕,即使是分佈廣泛且活動頻繁的大型脊椎動物也是如此。

這也表明某些類型的生物將首當其衝。 相似物種的整個行會可能消失,嚴重影響生態系統功能。

經過數百萬年的再生和進化,我們星球的生物圈才從小行星撞擊的核冬天和野火中恢復。 當新的世界秩序最終出現時,情況就完全不同了:恐龍時代已經讓位給哺乳動物和鳥類時代了。談話

關於作者

邁克·李,進化生物學教授(與南澳大利亞博物館共同任命), 弗林德斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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