讓我們投資明天的技術而不是讓能源更加昂貴

讓我們投資明天的技術而不是讓能源更加昂貴創新能使低碳能源更便宜嗎? David Joyce / flickr,CC BY-SA更加昂貴

民主黨人(包括我自己)喜歡嘲笑那些否認氣候變化背後的科學共識的共和黨人。 但我們否認了我們自己偏好的氣候政策背後的不便之處:他們將對窮人和中產階級產生倒退影響。

能源信息署(EIA)預計5月奧巴馬總統的新任 清潔電力計劃 (CPP)將導致 零售電價3%-7%更高 對於2020-25中的整個國家,在2030中降至“接近基線”水平之前。 然而,在8月3的白宮發表講話時,總統否認CPP會“花費你更多錢”。

根據環境影響評估報告,按地區劃分,CPP將花費一些納稅人相當多的錢。 2030的電價預計將在佛羅里達州,東南部,南部平原和西南部增加10%。 白宮表示,這個事實掩蓋了這個事實,“普通美國家庭”將節省2030的能源費用。

民主黨人應該對這種否定策略保持警惕,因為較高的電力成本給窮人帶來的負擔遠遠超過富人。 國家經濟研究局是一家獨立研究公司 如圖 與收入最高的五分之一相比,能源價格上漲會產生相對於收入的負擔,而收入是最低收入五分之一的六倍。

在白宮發表講話時,奧巴馬專門迴避了窮人和少數民族短期能源成本上升的問題,以及一些地區長期成本上升的問題。 相反,他改變了主題,談論降低哮喘風險。 奧巴馬不必再次競選公職,但支持他的CPP的民主黨人,如希拉里克林頓,將需要找到一個更好的解釋,因為它對少數民族和窮人的退步影響。 這個問題已經讓共和黨人有機會成為民粹主義者。 馬可·魯比奧用這條線來撕掉CPP:“如果你是佛羅里達州坦帕市的一個單身媽媽,你的電費每月增加$ 30, 這是災難性的

可再生能源救援?

曾經有過這個問題,進步的民主黨人被絆倒了。 在國會的2009限額與交易辯論中,作為巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)早期支持者的沃倫•巴菲特(Warren Buffett)表示,限額與交易是“很退步“奧巴馬當時的新聞秘書並沒有否認這一說法,並表示總統期待”與國會合作,共同解決問題。“但是找不到解決方案,而且限制和交易(共和黨人更名為“上限和稅收”)在國會失敗了。 氣候政策導致能源成本上升的擔憂導致民主黨在2010中期選舉中失去對眾議院的控制權,因此奧巴馬決定在2012尋求自己的連任時完全避免這個問題。

有沒有辦法減少溫室氣體排放而不給窮人帶來不成比例的負擔? 幾年前,使用聯邦補貼和稅收減免來加速太陽能電池板和風力渦輪機的部署似乎就是答案。 然而,儘管自2009以來風電和太陽能補貼已達數十億美元(包括四年內保證貸款的16億美元,通過能源部的 1705計劃),非水電可再生能源所滿足的美國能源消費份額略有增加 4.7%達到6.5% 從2008 2012到。


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由於補貼,我們的裝機容量 - 或可再生能源的潛在電力 - 已經增加,但實際的能源生產卻沒有那麼多。 美國 太陽能和風能產生的淨能源 從1.8中的2009%增長到4.9中的2014%。 在2013中,奧巴馬自己的EIA預測了延長稅收抵免和可再生能源補貼到2040的影響,並發現這樣做會減緩美國能源相關的增長 CO2排放量僅略有下降,而不是導致實際下降。

不溫不火的研發

不怕更激進變革的進步人士支持另一種方法 手續費和紅利通過直接稅或拍賣許可來限制化石燃料的燃燒,然後以漸進的方式將部分或全部收入返還給家庭或個人,確保窮人得到的回報超過他們必須支付的金額。

總統候選人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders) 贊成這種做法。 然而,分紅費方法未能獲得太大的政治牽引力,因為它意味著國內稅收服務公司對國家經濟的侵入,並且需要在邊境進行有爭議的關稅和出口補貼的重疊,保持美國在國外的競爭力。

從長遠來看,使氣候政策既有效又不那麼退步的唯一方法是降低目前非化石能源的高成本。 迫使煤炭擴大規模今天的風能和太陽能技術將是倒退的,因此我們應該更加努力地加速發現明天的低碳技術。 實現這一目標的一種方法是進行更大規模的聯邦研發投資。

在我們的氣候危機出現之前,能源部(DOE)今天在能源研發方面的支出不到1970的一半,這是一個醜聞。 在通貨膨脹折扣不變的情況下,美國能源部在3.7的能源研發上僅花費了2013十億美元,相比之下8的1979億美元。 更可恥的是,今天的DOE研究支出只有19%用於可再生能源,而不是 24%仍然使用化石燃料.

投資創新

一項具有前瞻性,非常規的聯邦氣候政策將建立一個以州際公路信託基金為藍本的低碳能源研究信託基金。

這筆資金可以通過一筆足夠小的碳費來建立和補充,對窮人沒有影響,但足夠大,可以為所需的公共研究提供資金。 隨著研究管道中出現改進的低碳技術,它們可以在沒有CPP隱含的能源成本懲罰的情況下部署。

這種以研究為主導的方法也有助於確保充分的國際氣候合作。 利用當今的技術,中國和印度等依賴煤炭的新興大國將僅在邊際限制碳排放,從而可以以空氣中較少的煙塵或較少的能源浪費獲取直接效益。 他們不會犧牲自己的經濟增長來解決由大氣CO2積累帶來的氣候變化的集體問題。 如果美國的研發投資可以提供足夠便宜的煤炭替代品,而不會犧牲經濟增長,那麼與這些國家分擔國際負擔的前景將會有所改善。

希拉里克林頓的可再生能源願景能源計劃確實包含了一些事後的想法,呼籲增加對創新的投資。 她應該通過為聯邦研發支出設定具體的支出目標,並承諾建立一個自我維持的聯邦低碳研究基金,擴大她的計劃的這一部分。

如果我們嘗試對今天可用的風能和太陽能技術進行強制擴張,我們就不能使我們的經濟脫碳,也能保護窮人和中產階級。 進步的民主黨人應該要求更多的公共資金來加速未來改進的低碳替代品的到來。

關於作者談話

帕爾伯格羅伯特羅伯特帕爾伯格是哈佛大學公共政策兼職教授. 他是一位專注於全球糧食和農業政策的獨立學者和顧問。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.


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