誰是新的可再生超級大國

誰是新的可再生超級大國

想像一個世界,每個國家不僅遵守巴黎氣候協議,而且完全擺脫了化石燃料。 這種變化將如何影響全球政治?

20世紀以煤炭,石油和天然氣為主,但轉向零排放能源生產和運輸意味著一系列新元素將成為關鍵。 例如,太陽能仍然主要使用矽技術,其主要原材料是岩石石英岩。 鋰是大多數電池的關鍵限制資源 - 而 稀土金屬特別是諸如釹的“鑭系元素”,是風力渦輪發電機中的磁體所必需的。 銅是風力發電的首選導體,用於發電機繞組,電力電纜,變壓器和逆變器。

在考慮這個未來時,有必要了解誰從碳轉換為矽,銅,鋰和稀土金屬獲勝和失敗。

主導化石燃料生產的國家大多是熟悉的:

將成為新的“可再生能源超級大國”的國家名單包含一些熟悉的名稱,但也有一些外卡。 最大的石英岩儲量(用於矽生產)可以在中國,美國和俄羅斯找到 - 但也有 巴西和挪威。 美國和中國也很重要 銅的來源雖然他們的儲備正在減少,但這使得智利,秘魯,剛果和印度尼西亞脫穎而出。

到目前為止,智利也有 最大的鋰儲備,領先於中國,阿根廷和澳大利亞。 考慮到較低等級的“資源” - 尚無法提取 - 將玻利維亞和美國列入名單。 最後, 稀土資源 在中國,俄羅斯,巴西和越南都是最好的。

在所有化石燃料生產國中,最容易過渡到綠色能源的是美國,中國,俄羅斯和加拿大。 事實上,具有諷刺意味的是,就原材料而言,美國,也許是最具政治影響力的國家,可能受影響最小。 但值得注意的是,一組全新的國家也將發現其自然資源需求量很大。


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歐佩克可再生能源?

石油輸出國組織(歐佩克)是一組14國家,它們幾乎佔據了世界石油產量的一半和大部分儲量。 可能會為可再生能源原材料的主要生產者創建一個相關的團體,將權力從中東轉移到中非,特別是南美洲。

這不太可能和平發生。 控製油田是許多20世紀衝突背後的驅動因素,而且回到過去,歐洲殖民化是由對新的食物,原材料,礦物和後來的石油來源的渴望驅動的。 轉向可再生能源可能會導致類似的情況。 隨著一組新的元素對渦輪機,太陽能電池板或電池變得有價值,富裕國家可以確保它們通過新的殖民時代獲得安全供應。

中國已經開始了所謂的“經濟殖民化“,制定主要貿易協定以確保原料供應。 在過去十年中,它已經進行了大量投資 非洲採礦,而最近與各國簽訂的協議如 秘魯智利 已經傳播了北京在南美的經濟影響力。

還是殖民化的新時代?

鑑於這種背景,可以設想未來的兩個版本。 第一種可能性是新的歐佩克式組織的發展,該組織具有控制重要資源的能力,包括矽,銅,鋰和鑭系元素。 第二種可能性涉及21世紀發展中國家的殖民化,創造了超級經濟體。 在這兩種期貨中,競爭對手都有可能切斷獲得重要的可再生能源資源的機會 生產者過去做過。

從積極的方面來看,化石燃料與綠色能源所需的化學元素之間存在顯著差異。 石油和天然氣是消耗品。 一旦建成天然氣發電站,它必須持續供應燃氣或停止發電。 同樣,汽油動力汽車需要持續供應原油以保持運轉。

相比之下,一旦建造了風電場,發電僅取決於風(不會很快停止吹風)並且不再需要釹用於磁鐵或銅用於發電機繞組。 換句話說,太陽能,風能和波浪能需要一次性購買,以確保長期安全的能源生產。

汽車和電子設備的壽命越短意味著對鋰的持續需求。 改進的回收過程可能會克服這種持續的需求。 因此,一旦基礎設施到位,煤炭,石油或天然氣可以被拒絕,但你不能關閉太陽或風。 正是在這個基礎上,美國國防部將綠色能源視為 國家安全的關鍵.

談話在政治和經濟控制轉向新的“世界強國”之前,一個創造綠色能源基礎設施的國家將確保它不太容易受到未來影響或被鋰或銅巨頭扣為人質。 但後期採用者會發現他們的策略價格很高。 最後,對於有資源的國家來說,為了快速賺錢而不能廉價出售給第一個投標人是很重要的 - 因為,正如主要的石油生產商將在未來幾十年中發現的那樣,沒有什麼能夠永遠持續下去。

關於作者

Andrew Barron,SêrCymru低碳能源與環境主席, 斯旺西大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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