這是推動美國清潔能源革命的市場力量

這是推動美國清潔能源革命的市場力量
Block Island Wind是美國第一個海上風能項目,在2016開始運營。
Ionna22, CC BY-SA

將美國能源系統從煤炭轉向清潔可再生能源曾經是一個主要由環保主義者吹捧的願景。 現在它被市場純粹主義者所共享。

如今,風能和太陽能等可再生能源資源如此實惠,以至於它們正在推動煤炭生產和燃煤發電。 低成本的天然氣也在幫助。

我指導科羅拉多州立大學 新能源經濟中心,與各州合作,促進向清潔能源經濟的過渡。 在我看來,今天的能源市場反映了聯邦和州政府多年來對清潔能源研究,開發和部署的支持。

而且,儘管特朗普政府支持煤炭,但最近還是如此 行業領導者調查 表明公用事業沒有顯著改變他們的計劃。

大力投資可再生能源發電
即使特朗普政府成功廢除清潔能源計劃,美國電力公司仍將繼續大力投資可再生能源發電。

轉變能源市場

在過去的24年 - 在美國總統比爾克林頓,喬治W.布什和巴拉克奧巴馬的領導下,美國投入了大量資金來促進清潔能源技術的研究,開發和部署。

聯邦機構為研究和開發以及稅收激勵提供資金。 使用的國家 可再生組合標準這通常要求電力供應商向其客戶提供越來越多的可再生能源,以促進綠色能源的部署。


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這一次打擊導致了改變美國能源市場的創新。 在過去的八年中,公用事業規模的太陽能 費用 已經下降了86%,風能價格下降了67%。

在2000早期,天然氣價格高度波動並且經常飆升,現在已經穩定在更加可承受的水平。 隨著生產方法的改進和來源的擴大,它們可能會繼續存在。

特朗普政府正在抵制這一趨勢, 廢除奧巴馬政府的清潔能源計劃 - 提出對燃煤電廠的補貼。 通過這樣做,它還消除了旨在實現的計劃 幫助依賴煤炭的社區 適應能源轉型。

但這些逆轉對於改變潛在的市場力量幾乎沒有作用,這些力量正在推動創新,關閉煤電廠並促進對清潔技術的投資。

電容
近年來增加的大部分新增發電量是可再生能源和天然氣,而大多數退役發電是燃煤發電。

公用事業關注成本,可預測性和經濟回報

最近 調查 通過貿易出版物Utility Dive發現,電力行業的領導者預計太陽能,風能,天然氣和能源儲存將大幅增長。 他們還預計煤炭和燃油發電量將大幅減少。

為什麼他們的前景與華盛頓特區發生的情況如此不同? 答案是能源行業內多種市場動態的結果。

- 市場青睞低成本能源。 目前,天然氣,風能和太陽能是可用於發電的最低成本資源,並正在推動煤炭作為電力來源。

- 市場強調長遠觀點。 由於公用事業部門正在考慮為其係統提供價值不斷下降的老化煤電廠,他們正在做出數十年和數十億美元的決策。 投資發電廠和基礎設施以取代煤炭.

- 市場厭惡不確定性。 特朗普政府的政策逆轉和推文是建立企業戰略的不穩定基礎。

- 華爾街正在幫助公用事業融資數十億美元的投資。 為了確保獲得低成本資本,他們希望引用低風險投資。 從污染和資源角度來看,煤炭是一項高風險投資。 在2016中, 44美國煤炭供應的百分比來自宣布破產的公司。 資源對投資市場來說風險太大。

- 公用事業可以獲得資本基礎設施投資的回報。 對可再生資源的投資是 幾乎所有的資本投資 並代表投資者的最佳回報。

整合和技術進步支持可再生能源

當然,還有可再生能源懷疑論者。 批評者認為風和太陽是間歇性的來源 - 不是每天可靠的24小時作為可以根據電力市場需求開啟和關閉的資源。

這部分是正確的:單個太陽能場僅在太陽照射時產生能量,而單個風力發電場僅在風吹動時產生能量。

但隨著這些資源在地理上的擴展,它們創建了一個可再生髮電的綜合系統,可以產生一致的電力來源。

國家 新英格蘭, 大西洋中部中西部 擁有由獨立系統運營商運營的綜合電力系統,可在大地理區域提供電力,使其能夠平衡其領土內的能源輸出。

現在,西方也開始融入主要由清潔源提供動力的區域傳輸系統。

例如,最近在科羅拉多州的Xcel Energy 提交了一份計劃 監管機構用可再生能源和天然氣取代煤炭發電。 這一轉變將使科羅拉多州的55混合動力達到2026可再生能力,同時將60的相關排放量降低到2005水平以下 - 所有這些都沒有EPA的清潔能源計劃或可續訂的授權。 Xcel也是 最終確定計劃 加入 西南電力池,包括其他九個州的變速器市場。

進一步,進步 儲能 正在減少可再生能源的間歇性,並為公用事業提供能源需求和能源供應之間的緩衝。

通過存儲,公用事業可以在系統需要時提供能量。 它們還可以通過電池提供能量來滿足需求高峰,從而減少了為滿足峰值電力需求而需要建造昂貴發電的需求。

加州電力公司正在投資創新的儲能項目,以滿足州監管機構的要求:

創新還為公用事業和消費者提供了管理其電力需求的新方法。 更節能的建築和設備,以及通過智能電網管理電力需求的能力,將使用更少的電力做更多的事情,降低每個人的能源成本。

我預計這個戲劇性的過渡會在下一個15到20年代變得更加明顯。 美國的能源生產和消費將繼續向更清潔,更穩定和更智能的系統發展。

談話這對美國能源消費者和為後代保護我們的氣候,環境和經濟的努力都是好消息。

關於作者

Bill Ritter,Jr。,新能源經濟中心主任, 科羅拉多​​州立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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