為什麼世界需要更多的沼澤來應對氣候變化

為什麼世界需要更多的沼澤來應對氣候變化淡水柏樹沼澤,第一個著陸州立公園,弗吉尼亞州。 弗吉尼亞州立公園, CC BY

“瀝乾沼澤”一直意味著擺脫令人反感的東西。 實際上,世界需要更多 沼澤 - 和 沼澤, 沼澤, 沼澤 - 其他類型的濕地.

這些是地球上最多樣化和最富有成效的生態系統。 它們也被低估但是不可替代的工具,用於減緩氣候變化的速度,保護我們的社區免受風暴和洪水的侵襲。

科學家 廣泛認可 濕地非常有效地將二氧化碳排出大氣並將其轉化為活的植物和富含碳的土壤。 作為九個濕地和氣候科學家的跨學科團隊的一部分,我們在今年早些時候發表了一篇文章,記錄了該文章 所有類型的濕地提供多種氣候效益,以及它們的保護需求.

沼澤有助於氣候變化2 9 21 鹽水濕地,Waquoit Bay Estuarine Research Reserve,Mass。 阿麗亞娜薩頓 - 格里爾, CC BY-ND

消失的資源

幾個世紀以來,人類社會將濕地視為廢棄地,以便為更高的用途“回收”。 中國開始大規模改變河流和濕地 在486 BC開始建造大運河時,它仍然是世界上最長的運河。 荷蘭人排乾了濕地 大規模開始於1,000年前,但最近已經恢復了許多。 作為一名測量師和土地開發商,喬治華盛頓領導了失敗的努力 排出大蕭條沼澤 在弗吉尼亞州和北卡羅來納州的邊界。

今天,世界上許多現代化的城市都是建在充滿濕地的地方。 大規模排水仍在繼續, 特別是在亞洲部分地區。 根據現有數據, 天然濕地的總累積損失 估計是54到57百分比 - 這是我們天然禀賦的驚人轉變。

大量的碳儲存在濕地中積累,在某些情況下累積了數千年。 這降低了大氣中二氧化碳和甲烷的含量 - 二氧化碳和甲烷是改變地球氣候的兩種主要溫室氣體。 如果生態系統,特別是森林和濕地沒有消除大氣中的碳,人類活動產生的二氧化碳濃度會增加 28每年更多.

為什麼世界需要更多的沼澤來應對氣候變化在Todd Gulch Fen採取的濕地土壤核心在科羅拉多落磯山脈的10,000腳。 黑色,富含碳的核心長約3英尺。 頂部的活植物提供隔熱,使土壤保持足夠冷,使微生物分解非常緩慢。 塔夫斯大學William Moomaw, CC BY-ND

從碳匯到碳源

濕地不斷移除和儲存大氣中的碳。 植物將其從大氣中帶出並將其轉化為植物組織,並在它們死亡和分解時最終進入土壤。 與此同時,濕地土壤中的微生物在消耗有機物質時會將溫室氣體釋放到大氣中。

天然濕地通常吸收的碳比釋放的碳多。 但隨著氣候變暖使濕地土壤變暖,微生物代謝增加,釋放出額外的溫室氣體。 此外,排水或乾擾濕地可以非常迅速地釋放土壤碳。

出於這些原因,保護自然,未受干擾的濕地至關重要。 濕地土壤碳積累了數千年,現在正以加速的速度釋放到大氣中,未來幾十年內無法重新獲得,這是應對氣候變化的關鍵窗口。 在某些類型的濕地,它可以採取 幾十年到幾千年 開發支持淨碳積累的土壤條件。 其他類型,如新的鹹水濕地,可以迅速開始積累碳。

北極永久凍土是連續兩年保持冷凍的濕地土壤,儲存的碳量幾乎是大氣中當前含量的兩倍。 因為它是冷凍的,微生物不能消耗它。 但是今天,永久凍土層正在快速融化,而且像40年前那樣從大氣中去除大量碳的北極地區現在 釋放大量溫室氣體。 如果目前的趨勢繼續下去,融化的永久凍土將會釋放 2100的碳含量與美國所有來源一樣多,包括發電廠,工業和運輸.

為什麼世界需要更多的沼澤來應對氣候變化 Kuujjuarapik是加拿大北部永久凍土帶下的地區。 Nigel Roulet,麥吉爾大學。, CC BY-ND

來自濕地的氣候服務

除了捕獲溫室氣體外,濕地還使生態系統和人類社區在面對氣候變化時更具彈性。 例如,他們儲存來自日益強烈的暴雨的洪水。 淡水濕地在乾旱期間提供水,並在溫度升高時幫助冷卻周圍區域。

鹽沼 - 紅樹林 保護海岸免受颶風和風暴的影響。 沿海濕地甚至可以 高度增長 隨著海平面上升,保護內陸社區。

為什麼世界需要更多的沼澤來應對氣候變化沿生物圈儲備的海岸的鹽水美洲紅樹森林在Sian Ka'an,墨西哥。 阿麗亞娜薩頓 - 格里爾, CC BY-ND

但濕地很少受到氣候科學家和政​​策制定者的關注。 此外,氣候因素往往沒有納入濕地管理。 正如我們在一篇文章中指出的那樣,這是一個重要的遺漏 最近的一篇文章 與6同事一起將濕地置於其中 科學家對人類的第二次警告,一份前所未有的20,000科學家贊同的聲明。

保護濕地最重要的國際條約是 拉姆薩爾公約,這 不包括保護濕地作為氣候變化戰略的規定。 雖然一些國家和地方政府有效地保護濕地,但很少有人在氣候變化的背景下這樣做。

森林評價自己的部分(第5條) 巴黎氣候協議 這要求保護和恢復發展中國家的熱帶森林。 聯合國進程稱為 減少森林砍伐和退化森林的排放,或REDD + 承諾為發展中國家提供資金 保護現有森林,避免森林砍伐和恢復退化的森林。 雖然這包括森林覆蓋的濕地和紅樹林,但直到2016才開始 自願提供 報告來自濕地的排放被引入聯合國氣候核算系統,只有少數政府利用它。

濕地保護模型

雖然全球氣候協議在保護濕地碳方面進展緩慢,但有希望的步驟開始在較低水平發生。

加拿大安大略省已通過 立法 這是任何政府最不保護的未開發土地之一。 該省最北部的一些泥炭地,其中含有礦物和潛在的水力資源,下面是永久凍土,如果受到干擾,可能會釋放出溫室氣體。 安大略省遠北法案明確規定,50度以北的51以上土地將不受開發影響,其餘隻能在文化,生態(多樣性和碳固存)和社會價值不受影響的情況下發展。降級。

同樣在加拿大,最近的一項研究報告稱,在加拿大芬迪灣的新不倫瑞克省Aulac附近的一個恢復潮汐洪水的項目中,碳儲量大幅增加。 在300年,沼澤被堤防排水,導致土壤和碳的流失。 但是在堤壩被破壞僅僅六年之後,恢復的沼澤地的碳積累率就達到了平均水平 超過五次 報告附近成熟沼澤的比率。

為什麼世界需要更多的沼澤來應對氣候變化加拿大新不倫瑞克省芬迪灣北斗星港沿著十英尺(3米)的富碳土壤積累,已經過了超過3,000年的累積碳氫化合物。 麥吉爾大學Gail Chmura, CC BY-ND

在我們看來,而不是排水沼澤和 弱化保護各級政府應立即採取行動,保護和恢復濕地作為氣候戰略。 保護氣候和 避免風暴,洪水和乾旱造成的氣候相關損害 對於濕地而言,它比用於短期經濟收益的濕地要高得多。

關於作者

William Moomaw,國際環境政策名譽教授, 塔夫茨大學; Gillian Davies,全球發展與環境研究所訪問學者, 塔夫茨大學和土地,水和社會研究所所長Max Finlayson, 查爾斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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