以下是您的度假照片如何幫助拯救瀕危物種

以下是您的假日照片如何幫助拯救瀕危物種
Zephyr_p /存在Shutterstock

動物種群平均下降了 60以來的1970%,它預測到了 一百萬種物種面臨滅絕的危險。 隨著地球生物多樣性的消失和人口的增長,為保護生物多樣性而保留的受保護景觀越來越重要。 可悲的是,許多資金不足 - 非洲最珍貴的一些野生動物保護區也在運作 資金赤字達數億美元.

在沒有遮擋的荒野中,科學家們很少有特定時間某個地區物種數量的清單。 相反,他們使用許多不同的調查方法之一進行推斷,包括相機陷阱,軌道調查和無人機。 這些方法可以估算出野生動物的數量和種類,但往往需要大量的精力,時間和金錢。

攝像機陷阱放置在遠程位置並通過移動激活。 他們可以通過拍攝過往動物的照片和視頻來收集大量數據。 但這可能要花費數万美元才能運行,而且一旦在野外,相機就會受到好奇的野生動物的支配。

軌道調查依賴於專業跟踪器,這些跟踪器並非總是可用,無人機雖然很有希望,卻限制了非洲許多旅遊區的通道。 所有這些都使野生生物監測難以進行並在大面積上重複進行。 不知道那裡有什麼,根據證據做出保護決定幾乎是不可能的。

Safari上的公民科學

旅遊業是世界上發展最快的行業之一 - 42m人員訪問過 僅在2018的撒哈拉以南非洲地區。 許多人來到獨特的野生動物,並在不知不覺中用手機和相機收集有價值的保護數據。 社交媒體上的照片已經被用來提供幫助 追踪非法野生動植物貿易 多久一次 遊客可以遊覽荒野地區.

儘管如此,遊客和他們的導遊仍然是一個被忽視的信息來源。 您的假期快照可以幫助監控瀕臨滅絕的野生動物嗎? 在最近的一項研究,我們測試了這個。

我們與博茨瓦納的旅遊經營者合作,接待了所有在奧卡萬戈三角洲度過三個月的旅行團的客人,詢問他們是否有興趣提供照片以幫助保護。 我們為那些對小型GPS記錄器感興趣的人 - 通常用於跟踪寵物貓的類型 - 以便我們可以看到拍攝圖像的位置。

然後,我們通過計算機模型收集,處理和傳遞圖像,以估計五種非洲大型食肉動物物種的密度 - 獅子,斑點鬣狗,豹子,非洲野​​狗和獵豹。 我們將這些密度與非洲最受歡迎的三種食肉動物調查方法(攝像機捕獲,軌道調查和呼入站)進行了比較,這些方法通過揚聲器播放聲音來吸引野生動物,以便對它們進行計數。

旅遊照片提供了與其他方法類似的估計,總的來說,收集和處理的成本更低。 依靠遊客幫助調查每個調查季節節省的840美元。 更好的是,它是檢測該地區獵豹的唯一方法 - 儘管很少看到它們的總密度無法確認。

每天拍攝數以千計的野生動物照片,研究表明我們可以使用統計模型來消除噪音並獲得有價值的保護數據。 儘管如此,依靠研究人員訪問旅遊團並協調他們的照片收集將很難在許多地區復制。 幸運的是,這就是野生動物旅遊經營者可以進入的地方。

旅行社可以幫助收集旅遊圖像,與研究人員分享。 如果遊客的努力與可以快速處理數百萬張圖像的人工智能配對,保護主義者可以採用一種簡單而低成本的方法來監測野生動物。

旅遊照片最適合監測居住在遊客經常光顧的地區的大型物種 - 這些物種往往具有很高的經濟和生態價值。 雖然這種方法可能不適合較小的物種,但它仍然可以通過幫助保護它們所生活的景觀間接地支持它們的保護。

真正的荒野與人類修改的景觀之間的界限變得越來越模糊,越來越多的人在自然棲息地中探訪野生動物。 這並不總是一件好事,但也許環保主義者可以利用這些旅行來幫助他們保護地球上一些最具代表性的物種。談話

關於作者

Kasim Rafiq,野生動物生態與保護博士後研究員, 利物浦約翰摩爾斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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