穩定全球人口並不是解決氣候緊急情況的辦法-但我們還是應該這樣做

穩定全球人口並不是解決氣候緊急情況的辦法-但我們還是應該這樣做
全球人口在增加。 Volodymyr Goinyk / Shutterstock

11,000科學家的全球聯盟 提出一個計劃 應對氣候緊急情況。 其中大多數是科學家已經說了一陣子的事情:使經濟脫碳,消除污染物, 恢復生態系統並重新造林,減少肉食。 但是,最後一個行動要點更具爭議性。 它呼籲穩定全球人口。

之所以引起爭議,是因為並不是世界上每個人都應為造成氣候變化的溫室氣體負責。 比出生多少人更重要的是在哪裡-因為最富裕的國家負責絕大多數的排放。 但是它在 最貧窮的國家 人口在增加。

全球人口有 超過一倍 從1970開始。 大幅增加的主要原因是所謂的 人口轉型。 在一個國家發展的早期階段,社會的兒童死亡率往往較高,而高生育率抵消了這一點,使人口相對穩定。 夫妻有盡可能多的孩子,以確保其中一些(平均兩個)存活到成年。

隨著社會發展出更穩定的食物供應,更好的衛生條件和對常見疾病的廣泛治療,死亡率迅速下降。 但在許多情況下,生育率會維持一段時間。 出生的嬰兒數量保持不變,但是隨著幾乎所有嬰兒成年後,人口迅速增長。 取決於死亡率和生育率下降之間的時間差,過渡後人口可能介於 高四到十倍 比過渡前要多,在極少數情況下甚至更多。

許多人認為,普及計劃生育服務和避孕措施是迅速降低生育率的關鍵。 但是,第一個人口轉變可以追溯到19世紀之前的歐洲啟蒙運動,當時這些服務不可用。 相反,似乎 女子教育 達到和超過中學水平是控制生育的關鍵。

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接受更高的教育,降低生育率。 地球政策研究所

人口上升

疫苗的迅速傳播和由政府提供的擴大的糧食供應。 綠色農業革命 1960中的數字表示在全球人口高峰時,每年以超過2%的速度增長。 在1950中,每個女人平均分娩 五個活嬰兒。 現在,世界各地的許多國家已經發生了人口轉變,這一數字低於2.5。


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當然,儘管平均出生率每年都在下降,但世界人口仍以每天200,000的速度增長。 聯合國預測,人口將上升到 9.4和10.1十億 依靠2050來實現,並依靠2100來實現穩定。 這是1.7到2.4十億人口。

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聯合國預測,人口將穩定在11億。
聯合國, CC BY-SA

在日益緊急的氣候緊急情況下,這種預計的上升一直是引起許多情感辯論的主題,這使一些關鍵的神話得以傳播。

首先是我們不能為每個人生產足夠的食物-根據世界糧食計劃署, 821m人 今天處於飢餓的邊緣。 但實際上,我們生產 足夠的食物來養活10億人 –足以涵蓋本世紀預計的人口增長。

這麼多人挨餓的原因是因為他們無法獲得這種全球糧食過剩-通常是通過 缺錢。 當非常貧窮的人由於內亂,戰爭或農作物歉收而失去生計時​​,他們沒有資源可以依靠,也沒有錢來購買生存所需的食物。

貢獻不均

第二個神話是穩定人口是解決氣候變化的關鍵方法。 這是一種誤導且無濟於事的方法,因為它簡單地假設每個人的貢獻都是平等的。

迄今為止,排放到大氣中的碳有三分之一來自美國,另外三分之一來自歐盟。 非洲僅貢獻了3%。 因此,世界人口的一小部分造成了氣候危機。 如果除以電流排放 由個人而非國家,您發現世界上最富有的10%的人排放了50%的溫室氣體。 最富裕的50%排放90%,這意味著世界上最貧困的3.8十億人口僅排放十分之一。

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最富有的人應對氣候危機負責。 樂施會

如果是人口增加的最富有的國家,人口控制將是應對氣候緊急情況的一種解決方案。 但這不是– 這是最貧窮的.

富人的過度消費 導致氣候變化,而不是人口增長。 換句話說,平均值 美國發射了九次 二氧化碳的排放量要比印度平均水平高-因此,美國的人口減少與穩定其他地方的人口增長相比,在減少溫室氣體排放方面將更加有效。

有人可能會爭辯說,隨著社會的不斷發展,新的人口最終將排放更多的碳。 但是現在是氣候危機,世界需要走 碳中和 由2050。 因此,當窮國發展到足以擁有大量中產階級的時候,我們就必鬚髮展一個功能全面的 全球綠色可持續經濟 斷奶了 過度消費 –否則,為時已晚。

正確答案,錯誤原因

儘管這可能不是立即解決氣候緊急情況的方法,但穩定世界人口仍然很重要。 這是因為對人類的影響不僅僅是改變大氣的成分。 在全球範圍內,人類活動每年移動的土壤,岩石和沈積物數量超過了所有其他自然過程的總和。 我們削減了 3萬億棵樹,大約是地球上的一半,並且足夠 覆蓋地球表面的混凝土 厚度為2mm。 現在有 手機比人多.

隨著全球經濟的發展 在接下來的25年中翻倍 人口可能達到10億,我們影響的潛在增長是巨大的。 本世紀的挑戰是實現 可持續經濟支撐全球穩定人口 這減少了我們 負擔地球.

在國家一級,擁有穩定的人口也至關重要。 它使政府能夠更好地確保全體公民的糧食,水和資源安全。 它還使為更大比例的公民提供更好的醫療服務和經濟機會變得更加容易。 想像一下,隨著人口的增長,尼日利亞面臨著巨大的挑戰。 不到100年的20m個人.

儘管世界範圍內的婦女接受教育和普遍獲得計劃生育服務無疑將有助於穩定人口並帶來重大利益,但它們並不是解決氣候變化問題的全球解決方案。 城市化,財富分配和 消費模式 了解和控制溫室氣體排放更為重要。 我們不能將人口用作氣候危機的罪魁禍首。

關於作者

地球系統科學教授Mark Maslin UCL

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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