英國的1953風暴潮如何揭開氣候變化的爭論

英國的1953風暴潮如何揭開氣候變化的爭論

1月13星期五,英格蘭東海岸的城鎮和村莊處於紅色警戒狀態。 強風和高潮的結合導致人們擔心“風暴潮”將沖刷洪水防禦,埃塞克斯的大雅茅斯,諾福克和傑伊威克的居民也被命令撤離。

最後, 最糟糕的是避免。 風,潮汐和海浪並沒有完全結合導致嚴重的洪水,人們已經回家了。 但這並不是該地區第一次受到洪水威脅,而且在2017中堅持不懈的洪水防禦主要是為了應對之前更致命的風暴潮。

現代英國歷史上最嚴重的自然災害發生在1月31,1953的當晚。 潮汐浪湧導致北海昇至平均水平以上5米,導致英國東海岸,特別是約克郡南部的洪水氾濫。 一些30,000人員撤離,1,000平方公里的土地被淹沒,並且 英格蘭的307人和蘇格蘭的19人死亡。 在Thames河口的Canvey島,死亡人數特別嚴重。

在低窪的荷蘭,後果更為嚴重 - 超過1,800死亡人數。 不久之後,荷蘭人開始構建他們巨大而且非常昂貴的系統 洪水防禦.

英國的反應不那麼具有決定性。 前總理和內政大臣Viscount Waverley監督了一項調查,發表了非常有效的調查 報告 那年晚些時候。 Waverley尋求關於如何最好地更新防洪的專家意見,他的建議包括建立一個新的早期預警系統,迅速建立,並建立一個可伸縮的屏障來保護倫敦。

最終導致1972泰晤士河障礙法案通過的長期政治陰謀本身就令人著迷,但更令人矚目的是Waverley為潮汐激增本身提供的解釋。 Waverley的報告首次將氣候變化視為政府關注的問題。


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是什麼引起了風暴潮

Waverley解釋說洪水是由多種因素共同造成的。 來自大西洋的強大偏北風恰好伴隨著相對較高的潮汐,從而迫使北海狹窄的南北軸線上出現異常大量的水,成為多佛海峽的瓶頸。 地球的旋轉確保了水被偏轉到潮流的西邊,從而撞擊了英國的東海岸。 大量多餘的水被迫沿著泰晤士河口進入,威脅要溢出倫敦的防洪堤。

韋弗利痛苦地指出,漲潮和漲潮是截然不同的現象。 如果在退潮時發生浪湧,其影響幾乎沒有引起注意。 此外,內陸降雨量低於平均水平。 如果東海岸的河流最強,那麼潮汐浪湧造成的破壞會更大,造成重大的生命損失和對首都基礎設施的破壞。 事實上,倫敦地鐵的風險限制了隨後的辯論。

提交給Waverley的數據表明,像1月1953這樣的洪水變得越來越頻繁,產生這些洪水的因素可能會更頻繁地發生。 這有三個原因。 首先,水位上升。 1950s科學家已經知道一代人左右的氣候已經變暖了一個世紀,這導致冰川融化。

第二,傾斜的現象:英格蘭的西北和北部逐漸上升,東南逐漸下沉 - 或者說是下降 - 一種具有一定受歡迎程度的概念,特別是在東安格利亞。 羽絨服加劇了水位上升的影響,也是氣候變化造成的。 在最後一個冰河時代結束時,冰川已經到達了從布里斯托爾海峽到華盛頓的南部。由於冰的重量不再作用於英國北部,正在逐步修正 - 並且 繼續.

第三,改變天氣模式的想法使潮汐激增的可能性更大。 Sou'westerlies主導了該地區的天氣模式,但強大的北方地區變得更加普遍,可能是200年周期的一部分。 由於所有這些原因,東海岸和特別是倫敦面臨著來自北海的日益嚴重的威脅。

自然氣候變化?

感謝Waverley,在接下來的幾十年裡,這種思想在白廳中佔據主導地位,形成了導致泰晤士河障礙建築的曲折過程。 但是,如果氣候變化被認為是東海岸日益嚴重威脅的一個因素,那麼很少有人暗示任何氣候變化都是由人類活動引起的。 相反,科學家們指出了數千年來自然發生的冰河時代的轉變。 被視為自然力量的氣候變化尚未被政治化,即使它已成為政策制定的一個因素。

氣候變化威脅構成一個特定的人口,同樣取決於國家建立足夠防禦的能力,就像它對地理好運一樣。 1950和60的辯論也使人們對氣候變化的政治上重要的人為概念產生了巨大的影響。

然後,這是一個保護弱勢群體和基礎設施免受明顯自然現象影響的問題,現在,因果關係問題已經非常複雜,政治化可能會引起政府的反應。 這在國家和全球層面引起了關於環境正義的深刻問題。 正如1953可怕的洪水以及全世界最近發生的事件所表明的那樣,無論是在英國還是在其他地方,都是淹沒在洪水中的貧窮邊緣人。

關於作者

馬修凱利,現代史教授, 諾桑比亞大學,紐卡斯爾

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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