15th Century China對美國的新氣候政策有一個教訓

我們生活的世界是否為我們創造了癌症?

顛覆性的技術,明代式。 Vmenkov / Wikimedia Commons, CC BY-SA

在15世紀初期,中國的明朝進行了一系列昂貴的遠洋探險,稱為“寶藏之旅”。 儘管航行的成功,精英的元素反對他們。 “這些航行很糟糕,非常糟糕,”我們可以想像他們會發推文。 “對中國來說,這是一筆不好的交易。”最終,這些內向,孤立主義的領導人獲得了足夠的權力 防止未來的航行.

但這是一個自己的目標。 殺死寶藏之旅的狹隘精英可以阻止中國的海上創新,但他們無法阻止其他地方的海上創新。 幾十年後,歐洲水手掌握了跨越海洋航行的藝術,並在該技術的背後創造了財富和帝國(無論好壞)。 通過放棄他們所領導的領域,很難看出中國的戰略利益是如何得到的。

特朗普政府的決定有一些驚人的相似之處 違背巴黎氣候協議。 它被視為保護美國的舉動,但從長遠來看,它不會破壞世界向低碳經濟的過渡,相反,美國將發現自己落後,而不是領先。


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特朗普對巴黎協議的否定至少有三個原因令人遺憾。 首先,因為美國是一個技術領導者,其企業家非常適合領導全球低碳轉型; 第二,因為美國退位氣候領導 削弱全球秩序 並向沙特阿拉伯和俄羅斯等其他以化石為燃料的頑固者發出眨眼和點頭; 最後,因為在協議之外擁有世界第二高的排放者是一個明顯的負面因素。

也就是說,美國對氣候的顛覆並不是什麼新鮮事。 國家在製定“京都議定書”方面發揮了重要作用,但未能批准。 雖然這對事情沒有幫助,但它並沒有破壞應對氣候變化的國際努力。 事實上,氣候友好型倡議背後的動力已經存在 自早期2000以來增長了數倍.

從長遠來看,美國最近的叛逃變化不大。 任何可以想像的未來民主黨政府都將重新加入“巴黎協定”。 但更重要的是,向低碳未來的過渡並不取決於單個玩家的行為。

成功的氣候變化政策的標準很難實現,但很容易描述:非排放技術經濟地勝過化石燃料,幾乎在世界各地,主要的六個左右的重要部門都會取得成功。

擊敗'搭便車'問題

穩定的氣候就是我們所說的“公益事業“,類似於新鮮空氣或清潔水。 美國政治學家斯科特巴雷特有 指出: 氣候變化是一種“集體努力公益”,從某種意義上說,每個人都必須努力解決每個人保護氣候的問題。

“總體努力”的公共產品特別難以保留,因為正如美國現在所尋求的那樣,有強烈的動機去搭乘其他人的努力。

但是技術可以改變這種狀況,將公共利益的總體努力轉變為“最好的公共利益”。 這是一個玩得好的玩家可以確定整個結果的情況,因此這是一個更容易解決的問題。

我們已經看到技術在其他全球環境問題中扮演這個角色。 該 臭氧洞 看起來像一個難題,但成了一個 很容易 一旦以其他氣體的形式提供廉價,有效的技術解決方案來代替對臭氧有害的CFCs(具有諷刺意味的是,解決方案) 加劇了全球變暖).

類似的事情發生在酸雨中,由a引起 少數工業污染物。 鑑於來源的數量,處理二氧化碳排放更加困難,但五個或六個部門的突破可能會嚴重影響排放。

技術勝過政治

這表明,解決氣候變化在很大程度上依賴於技術創新和成功創業,而不是單一政府。 特定司法管轄區的政策可以加速或減緩氣候政策,但只要沒有一個政府能夠扼殺創業精神,那麼任何國家的行動都不能改變長期結果。

這就是德國氣候學家John Schellnhuber的原因 說得對 “如果美國真的選擇退出巴黎協議,世界將繼續建設一個清潔,安全的未來”。

低碳競爭仍在繼續,特朗普決定的主要影響是讓美國創新者相對於其國際競爭對手處於劣勢。

我們以前見過這些技術種族,我們已經看到了頑固和孤立主義能做些什麼。 只要問明朝,他們放棄了他們的海上領導權,這樣做讓歐洲在半個千年裡收穫了殖民主義的戰利品。

同樣,特朗普政府如果願意,可以忽視基礎物理學,儘管這在選舉上是不可持續的 - 年輕的美國人可以看到支持氣候政策符合他們自己的利益。 民主國家是不完美的,但隨著時間的推移,他們有能力進行自我糾正。

談話制定規範環境破壞性氣體釋放的政策非常重要。 碳定價非常重要。 但政府政策並非一切。 最終,這個問題將主要通過技術來解決,因為擺脫困境的方法是找到新的,廉價的方式讓人類繁榮而不傷害地球。

關於作者

Dave Frame,氣候變化教授, 惠靈頓維多利亞大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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