新一代領導人明白,個人行動不能解決我們的環境問題

新一代領導人明白,個人行動不能解決我們的環境問題

通過將環境公民定義為負責任的消費,可持續性倡導者低估了採取大規模行動來促進結構變革的必要性。

媒體對綠色新政的報導是美國代表亞歷山大·奧卡西奧·科爾特斯和其他國會議員公佈的一項計劃,旨在通過投資可再生能源和綠色工作來改革美國經濟,其重點既在於其接受度,也在於其實質。 共和黨把它列為社會主義。 眾議院議長南希·佩洛西嘲笑它。 《紐約時報》的戴維•布魯克斯(David Brooks)等許多專欄作家批評其嚴重依賴公共支出和政府提供的工作。 其他批評者質疑該計劃的廣泛重點。 他們問,提供醫療服務與全面改革美國的能源網絡有什麼關係?

臨時觀察員可以原諒該計劃及其對計劃的回應,這是可以原諒的,尤其是因為它沒有機會通過本屆國會。 但是該計劃標誌著環境觀念發生了更大的轉變。 人們日益認識到需要進行結構調整以解決氣候危機和其他嚴重的環境問題。 越來越多的有影響力的辦公室負責人和思想家呼籲採取遠遠不只是修補的政策。 為了全面檢查我們的能源系統並保護受威脅的生態系統,他們認識到我們必須積極破壞現狀。

綠色新政最好的部分是堅持採取大膽的措施來減緩氣候變化並發展基於可再生能源的經濟。 顧名思義,該計劃基於這樣一個思想,即個人的行為改變不會導致溫室氣體排放量的急劇減少或在其他領域帶來有意義的環境進步。 作者堅持認為,我們必須改革我們的經濟,以履行我們的環境責任。 甚至那些質疑這一前提的人也應該慶祝該計劃的大膽目標。

其他環境思想家也對此行為改變持懷疑態度。 David Wallace-Wells,一本著作的作者 最近的書 關於氣候變化 總結“與政治可以實現的結果相比,個人生活方式的選擇最終是微不足道的。”儘管華萊士-威爾斯可能對綠色新政的某些方面感到不滿,包括對核電的沉默,但他熱情地支持有必要大膽思考。

我們必須將努力的重點放在改變個人行為上,而不是在深遠的社區變化上。

強調需要全面改革我們的經濟,技術和社會體系,這是對個人行為的關注的可喜偏離,這種行為通常在流行的環境話語中占主導地位。 對塑料吸管的狂熱,在過去幾年中已成為某些領域對環境責任的試金石,這表明了這種專注於個人行動的局限性。 擔心塑料過度使用的美國人應該更多地擔心幾個州最近通過的法律,這些法律禁止市政當局對零售店內的塑料袋分發實施禁令,而不是擔心旁邊餐桌上的小餐館是否使用了塑料吸管。 為了取得實質性的環境進步,我們必須超越環境自戀的境地,即過度關注自己以及我們的家人和朋友的消費習慣。 我們必須將努力的重點放在改變個人行為上,而不是在深遠的社區變化上。


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個人與集體行動

明尼蘇達州聖保羅市的最新發展表明,這將是一個挑戰。 2018在10月,該市實施了新的住宅垃圾收集系統。 在舊系統下,家庭選擇了自己選擇的垃圾搬運車。 聖保羅是美國最大的城市之一 使用這個自由選擇模型。 在許多街區,居民與多家運輸公司簽約。 結果是,來自多輛卡車的卡車在不同的日子打通了同一條小巷,噴出了廢氣並磨損了道路。

厭倦了這個系統,居民在整個城市舉行了論壇,以徵求對現有系統和替代方案的反饋。 (披露:我幫助組織了這些論壇。)這些論壇最終導致了州批准的程序,根據該程序,聖保羅與運輸商談判了一項合同,將城市劃分為多個區域,因此每個社區都被分配了一個運輸商。 雖然最近的事件 對該系統以及城市的反應提出了質疑,目前的工作方式是這樣:每週不再有幾輛卡車駛入居民的小巷。 取而代之的是,回收和垃圾收集現在在同一天進行,從而減少了排放量和卡車運輸量。 聖保羅首席抵禦力官Russ Stark估計,改用有組織的收集方式,可使與垃圾車交通有關的溫室氣體排放量減少多達75%。

最終,作為公民,我們能做的最重要的事情就是改變污染地球的系統。

與任何新系統一樣,各個方面都有投訴。 一些最激烈的批評來自那些以前與鄰居共用垃圾桶的人,這種做法雖然從技術上講是非法的,但卻很普遍。 這些垃圾桶共享者認為,新系統要求每個家庭自己支付垃圾桶以公平分配運營成本,這不利於保護環境,而且價格過高。

我想知道,為什麼當我作為一個城市大幅度削減垃圾車的柴油排放量時,我的一些鄰居會對這個新系統中的一小部分家庭可能產生更多垃圾的可能性極小? 他們難道不認為將對個人行為的關注放到了終結卡車遊行的巨大環境利益旁邊嗎?

促進結構變化

成為一個對生態負責的消費者和公民的願望令人欽佩,但這遠未達到我們需要的環境變化。 即使越來越多的美國人將食品雜貨裝進可重複使用的袋子中,並將其金屬水瓶裝進體育館,國會實際上也沒有通過任何重要的環境立法。 通過將環境公民定義為負責任的消費,可持續性倡導者低估了採取大規模行動來促進結構變革的必要性。 幸運的是,新一代領導人正在揭示範圍更廣的環境議程,綠色新政就是一個例證。

當然,我們應該鼓勵個人的環境責任。 改變我們個人的飲食,旅行和消費習慣可以帶來減少污染和改善空氣質量等諸多好處。 我們應該做出這些較小的改進,但不能以急需的對轉型環境變化的關注為代價。

最終,作為公民,我們能做的最重要的事情就是改變污染地球的系統。 我們迫切需要的處於環境革命先鋒陣營的人們不會花時間醒來討論避免使用塑料吸管的好處。 他們將敲響國會代表的大門,要求只有政府才能直接或間接地進行的廣泛變革。

關於作者

大衛·索爾(David Soll)是威斯康星大學歐克萊爾分校的副教授,他在那裡教授歷史和環境研究。 他是《 水之帝國:紐約市供水的環境和政治歷史. uwec.edu/profiles/solld/

這篇文章最初出現在 Ensia

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