我們如何發現氣候在特定極端氣候事件中的作用

我們如何發現氣候在特定極端氣候事件中的作用

如今,在經歷了諸如颶風,森林大火或大風暴之類的極端天氣事件之後,人們常常會問:氣候變化是什麼?

我們也經常聽到人們說任何一個天氣事件都不可能歸因於氣候變化,因為前總理托尼·阿博特和當時的環境部長格雷格·亨特說過 在新南威爾士州的2013叢林大火.

雖然這可能在1990中是真實的,但是科學的 個人極端事件的歸因 從那時起,全球變暖已經顯著發展。 現在可以將極端事件的各個方面與氣候變化聯繫起來。

然而,正如我在蘇珊·哈索爾,西蒙·托克和帕特里克·盧甘達共同撰寫的一篇文章中描述的那樣,今天在世界氣象組織發表 公告,我們如何溝通這些發現並沒有跟上快速發展的科學。 因此,人們普遍對氣候變化與極端天氣之間的聯繫感到困惑。

不斷發展的科學

將個別極端天氣事件歸因於氣候變化的科學可追溯到2003,當時a 自然界的討論文章 提出了極端事件造成的損害賠償責任問題。 我們的想法是,如果您可以將特定事件歸因於不斷上升的溫室氣體排放,您可能會讓某人負責。

很快就會出現這種情況 2004研究 2003歐洲熱浪造成的死亡人數超過35,000。 該分析發現,氣候變化使這種極端高溫的風險增加了一倍以上。

這些早期研究為利用氣候模型分析特定極端天氣事件與人為氣候變化之間的聯繫奠定了基礎。 此後的許多研究都集中在將數字置於各種極端的風險和可能性之上。


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歸因科學現在已經發展到可以在極端事件發生時分析極端事件的程度。 該 世界天氣歸因項目 是一個國際努力的一個例子,旨在提高和加快我們分析和傳播氣候變化對極端天氣事件影響的能力。

這個項目 檢查了法國的主要洪水 和2016附近的國家。 洪水 - 迫使成千上萬的人撤離家園並造成僅在法國估計超過10億歐元的損失 - 因氣候變化而增加了80%。

迷失東京

研究界以外的這種科學的傳播有一些 值得注意的例外,沒有充分反映這些科學進步。 關於科學狀況的這種混淆來自許多來源。

媒體,政治家和這一研究領域之外的一些科學家仍然經常聲稱我們不能將任何個別事件歸因於氣候變化。 在一些國家 - 包括澳大利亞 - 特定極端事件的原因可被視為一個政治問題。

在諸如火災或洪水之類的極端事件之後,可以將其視為對人類造成的生命或財產損失原因進行討論時不敏感或過於政治化。 政治和媒體領導人的觀點可以在塑造公眾對極端氣候事件的看法方面產生影響。

這沒有用 信心不確定 是科學界以外廣泛誤解的概念。

問題的另一部分是,由於氣候系統的複雜性,很長一段時間以來,許多科學家自己重複了這一信息。 所有極端都發生在自然變化和混亂的氣候系統中,這使事件歸因變得複雜。

歸因科學家對於在大面積和延長的時間段內發生的熱事件具有最大的清晰度和信心。 例如, 兩項獨立研究 發現如果沒有人為引起的氣候變化,澳大利亞的2013極端炎熱幾乎是不可能的。

降雨事件 比較棘手。 這種複雜性可能會對更好理解的極端事件造成混淆,並導致錯失溝通機會。

需要更好的溝通

了解最近極端天氣和氣候事件的確切原因不僅僅是學術上的追求。

極端事件歸屬已成為一項對公眾具有重要利益的研究途徑。 社會對哪些事件是由氣候變化引起的信念將影響有關如何適應這些變化的決策。 這方面的不良決策可能危及基礎設施和人類健康。

例如,如果我們在沒有科學分析的情況下駁回氣候變化與2003歐洲熱浪之間的聯繫,那麼在未來全球變暖的背景下,我們將很難做好保護脆弱人群免受熱應激的準備。

對未來氣候風險和準備的任何評估都需要科學依據。 它不應基於個人觀點,媒體報導或政治家評論所形成的觀點。

社區責任

極端天氣和氣候事件的變化是大多數人經歷氣候變化的主要方式。 雖然圍繞全球平均溫度的科學討論有助於理解更廣泛的問題,但您不會遇到“全球平均溫度”。 然而,我們都有一些極端的直接經驗。

我們認為科學家需要準確地溝通極端與全球變暖之間的科學聯繫,以便人們能夠就限制這些事件帶來的風險的行動做出明智的決定。

我們提出了幾個簡單的指導方針,以便在極端情況下進

  • 領導科學所理解的東西,並為以後保存警告和不確定性。 例如,首先解釋全球變暖對熱浪的影響,然後討論個別事件的具體情況。

  • 用比喻來解釋風險和概率。 例如,關於全球變暖的討論是“將骰子加載到更多的極端事件”,或者“疊加甲板”以支持極端事件,這些都是可訪問語言的例子。

  • 避免加載語言,如“責備”和“錯誤”。

  • 使用易懂的語言來傳達不確定性和信心。 例如,科學家經常使用“不確定性”這個詞來討論未來氣候情景的包絡,但對公眾而言,“不確定性”意味著我們只是不知道。 相反,使用“範圍”一詞。

  • 盡量避免產生無望感的語言。 例如,我們可以討論在極端天氣增加的未來與減少極端天氣的未來之間所面臨的選擇,而不是在某些極端天氣“不可避免”中進一步增加。

這些指南還可以幫助公眾評估報告極端天氣的準確性。 如果極端事件和氣候變化之間的聯繫在沒有歸因分析的情況下被完全拒絕,那麼它可能並不代表不斷發展的科學。

相反,如果將極端情況作為氣候變化的證據,而不討論細微差別和復雜性,那麼同樣不太可能反映最新的歸因科學。

如果科學家能夠更好地溝通他們的工作,並且讀者能夠更好地評估什麼是準確的,什麼不是,那麼我們將更好地做出選擇,以期有可能在更極端的天氣下避開未來。

談話

關於作者

Sophie Lewis,研究員, 澳大利亞國立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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