放鬆環境法規如何在自然災害中提高風險

放鬆環境法規如何在自然災害中提高風險環境法規通常會改善社區在災害期間的準備和恢復能力。 美聯社照片/杰拉爾德赫伯特

佛羅倫薩颶風過後的大雨引發了人們的擔憂 釋放有毒物質。 來自燃煤發電廠的灰燼儲存在垃圾填埋場 已經洩漏了 並且北卡羅來納州已經說過幾十個網站了 釋放生豬廢物或有可能這樣做.

這些類型的事件不僅強調了由於這種不受控制的污染而對人類和環境造成傷害的可能性,而且還強調了環境法規與社區在發生自然災害時面臨的風險之間的聯繫。

社區在管理一系列危害(包括工業廢物選址)時所做出的決策是災難期間社區脆弱性的一個關鍵因素 - 我們在災害政策和管理工作中看到了多方面的動態。 這些選擇也有助於解釋為什麼災難損失如此昂貴且災難恢復如此復雜。

污染和災害洪水

颶風佛羅倫薩的強降雨導致了紐斯河的洪水氾濫 侵蝕三個土壤覆蓋的煤灰填埋場 靠近北卡羅來納州戈爾茲伯勒。 在威爾明頓附近的另一個煤灰堆填區, 暴雨暴露其有毒物質其中包括鉛,砷和汞,將它們沖洗到附近的湖泊中,該湖流入Cape Fear河。 垃圾填埋場和附近發電廠的運營商Duke Energy估計 2,000立方碼逃入湖中 但聲稱受污染的暴雨水域沒有進入河流。

管理煤灰儲存的問題是一個有用的例子,說明環境保護選擇(無論好壞)如何影響災難期間社區的脆弱程度。

放鬆環境法規如何在自然災害中提高風險在北卡羅來納州紐波特的佛羅倫薩颶風之後,洪水將圍繞住宅和發電站 美聯社照片/湯姆科普蘭

北卡羅來納州立法機構最近有明確拒絕氣候變化的歷史。 法案 傳遞給2012 禁止使用氣候科學關於海平面上升和其他沿海管理問題的影響。 這個 促進不太健全的沿海開發 並增加了對沿海災害的脆弱性。


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同樣,該州有將煤灰儲存在使飲用水面臨污染風險的地區的歷史。 已經面臨拆除或清理這些網站的計劃 環保主義者批評這種努力迄今為止還不夠。

緩解煤灰處理規則

煤灰是燃煤生產能源的有毒廢物。 有超過 東南部的100煤灰廢料場; 37是 位於北卡羅來納州。 煤灰廢料含有多種化合物,其中大部分是重金屬。 如果沒有包含和監測,有毒煤灰會產生毒性 重大健康風險因為它會污染飲用水,地表水,積聚在魚類中,並危害其他生物。

在2008中 田納西州發生大規模煤灰洩漏事故類似於北卡羅來納州的潛在情況,清理費用超過1.2十億美元。 這促使奧巴馬政府撰寫關於煤灰處理的新國家法規, 在2015中採用最終規則.

放鬆環境法規如何在自然災害中提高風險Waterkeeper Alliance的照片顯示了已經拆除的前Weatherspoon燃煤電廠的洪水影響。 水管聯盟公司, CC BY-NC-ND

奧巴馬政府在煤灰上的努力可以在其清潔能源計劃的背景下理解,這是應對氣候變化和工業污染的廣泛努力。 特朗普政府有 試圖取消這種監管方法,包括回滾 煤灰處理規定的嚴格性.

但放寬對能源生產,消費和廢物的監管,破壞了社區應對災害的努力以及更廣泛的減緩氣候變化問題和 適應.

例如,通過對煤灰處理的不良控制來增加水污染的可能性是不必要的公共健康風險,其可以減緩響應努力並使恢復成本更高且更困難。 簡而言之,寬鬆的環境監管使社區的彈性降低。

環境監管和災害

一般而言,應急管理和應急響應系統的設計靈活性足以應對任何導致危機的危險,無論是颶風,技術,如工業事故或恐怖主義行為等。 在9月11,2001攻擊之後,美國開始對緊急情況和災難的處理方式進行轉型。

制定了新的國家準備和事故管理準則和標準,以確保災害管理各個階段的有效性。 但是,削弱國家,州或地方各級環境保護的政策努力反過來又使災害管理的運作更加困難。

考慮減輕危害 - 使用建築規範或土地使用規劃等工具來減少災害期間可能發生的危害 - 以及它如何與災害管理的其他階段相關聯。 降低風險的步驟,例如更安全的當地土地使用做法,直接影響應急響應和長期恢復階段。

例如,如果社區阻止洪氾區內的住宅開發,當發生洪水時,不需要疏散或救援行動,降低恢復成本,等等。 與此同時,更嚴格的環境法規可以降低危害本身的風險,並有助於更有效地減輕危害。

增加災害風險

我們的中心觀點相當簡單:一個司法管轄區的環境保護行動對災害脆弱性有直接影響。 根據美國和全球範圍內更廣泛的趨勢,可以看出北卡羅來納州的特殊情況以及佛羅倫薩洪水災害釋放的煤灰污染造成的大規模污染風險。

隨著海平面上升,美國沿海社區面臨著 與危險和更常規的洪水相關的巨大風險。 證據顯示災害的財務成本 正在升級。 美國以外類似的負面趨勢風險增加更多 全球國家災害造成的嚴重後果已經確立.

北卡羅來納州的煤灰問題也可以從透鏡中看出 不公平的環境危害。 危險廢物場地的選址不是隨機的 - 貧困或少數民族的風險暴露往往更高。 這與更高的社會脆弱性 - 無法準備,應對或從災難中恢復 - 相結合,增加了這些居民遭受長期健康和社會經濟影響的風險。

所有這些趨勢 - 脆弱性增加,風險不公平,災害成本增加 - 都強調了將環境監管視為減少災害風險的關鍵組成部分的必要性。談話

關於作者

Brian J. Gerber,公共服務和社區解決方案副教授,應急管理和國土安全中心聯合主任, 亞利桑那州立大學 和Melanie Gall,應急管理和國土安全中心和大學教授,大學教授和聯合主任, 亞利桑那州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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