自然災害正在崛起嗎?

自然災害正在崛起嗎?

最近幾週,自然災害填補了我們的新聞。 它們對貧困和脆弱的社區造成嚴重破壞,並使恢復和援助資金耗資數十億美元。

當自然災害 - 例如旋風,森林火災或地震 - 破壞人類系統時,就會發生這些災難。 它們似乎變得越來越頻繁和惡化 - 但它們真的是嗎?

自然災害不是那麼'自然'

由於我們無法控制的力量,會發生一些自然災害。 例如,地球地殼板塊的運動會引發地震和海嘯。 進入大氣和海洋的太陽輻射的變化在夏季引發暴風雨,冬季引發暴風雪。 地球系統中的能量運動是推動這些自然過程的動力。

儘管有這些正常的過程,專家現在說沒有“自然災害”這樣的事情,原因有三。

首先,人類正在干擾地球系統。 例如,當我們推動人為氣候變化時,我們正在為系統增加更多能量。 這增加了更頻繁和強烈的“水文氣象”災害的可能性,例如洪水,森林大火,熱浪和熱帶氣旋。

其次,我們(錯誤)管理自然系統。 例如,去除海岸上紅樹林的緩衝保護意味著風暴潮可能更加災難性。

第三,我們的定居點正在地球表面蔓延到發生自然災害的地理區域。 當不可避免的事件發生時,這會讓我們受到傷害和損失。

災難不需要發生

有潛在危險的事件不需要在災難中結束。 因為交匯而發生災難 危險_with_exposed 人和資產 弱勢 對危險。 它們的特點是缺乏適應力,在受影響地區應對和應對能力差。 沒有漏洞就沒有災難。

對我來說,災難是一種社會建構,與人有關。 我對採取這種以人類為中心的觀點並不道歉。

聯合國國際減少災害風險戰略(UNISDR) 和全球 EM-DAT災難數據庫 記錄和評估各個國家和地區發生“自然”和“技術”災害的數據。 他們的年度報告使我們能夠隨著時間的推移探索趨勢。

儘管各國之間災害變化的定義和所收集數據的準確性在全球範圍內隨著時間的推移而變化,但有一個趨勢是明確的。 我們將“自然災害”標記為“自然災害”的事件比過去更頻繁。

自然災害正在崛起嗎?1900和2012之間的自然災害數量(按類型)增加。 從1960開始,災害總數顯著增加,最明顯的是大多數是“水文氣象”或與天氣和氣候有關。 D. Guha-Sapir,R。以下,博士Hoyois - EM-DAT:國際災害數據庫

我們可以責怪誰或什麼?

最大的問題是,這一趨勢是否代表了自然災害的物理髮生或全球人口日益脆弱(或兩者兼而有之)的統計變化?

好吧,我要把我的脖子放在這裡,並說沒有強有力的證據表明,與一個世紀前相比,今天發生了更多的地震或火山爆發。

然而,鑑於人為氣候變化,水文氣象極端事件的頻率和強度“增加”的可能性“超過可能”。 這是最近發現的結果 IPCC評估報告。 也就是說,全球這些物理過程的模式變化很大。

無論基礎系統過程中的任何變化如何導致極端事件,人類活動,環境管理不善以及恢復力和脆弱性的變化都會導致危害事件的影響增加。 這導致宣布更多的災難和不斷增加的人力和經濟損失。 這清楚地說明如下。

自然災害正在崛起嗎? 災難的人力和經濟成本2005 - 2014。 UN ISDR / Flickr, CC BY-NC 天氣 1900和2012之間因自然災害造成的估計損失。 D. Guha-Sapir,R。以下,博士Hoyois - EM-DAT:國際災害數據庫

窮人受災最嚴重

出現的下一個問題是:“全球範圍內的脆弱性和復原力是否統一?”可悲的是,答案是否定的。

坦率地說,那些窮人將是最受打擊的,最不能應付。 所有與災害有關的研究都表明,社會和經濟資本有限的國家是最脆弱的國家。

我們的團隊在泰國2004印度洋海嘯災難之後開展的工作探討了貧困和資源缺乏是造成沿海社區許多人的主要因素的主要因素。 如此脆弱。 生活在富裕國家的貧困和弱勢群體也很脆弱。

迄今為止,全球數據顯示,亞洲是大多數人被殺的地方(根據 EM-DAT 自26以來已超過1904百萬,其中最大的損失(超過1.2萬億美元)已經發生,最常見的災難集中在一起。 鑑於亞洲地區的快速發展和人口增長,未來的災害損失預計只能攀升。 需要迅速發生重大的社會,政治和體制變革,以減少脆弱性並增強抵禦能力。

人類有責任

毫無疑問,人為氣候變化將導致水文氣象災害頻率和嚴重程度的變化。 但是,這些變化在全球範圍內並不統一,有些地區的事件頻繁發生,其他地方事件頻率較低。

這些未來趨勢存在顯著的複雜性和不確定性,但正在進行大量研究以研究這一問題。 例如,在澳大利亞,研究表明 熱帶氣旋的頻率會降低,但嚴重程度會增加。 相比之下,在地中海地區,最近的研究表明,在某些地區,降雨極端事件將來會發生重大變化 可能會遇到更多的降雨事件和更少的降雨事件.

所以,是的,發生的(自然)災害的數量正在增加,但這是因為物理地球系統之間的一系列複雜的相互作用,人類對自然界的干擾以及人類社區日益脆弱。

關於作者

Dale Dominey-Howes,自然災害地理學副教授, 悉尼大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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