為何如此難以發現季風雨全球變暖的指紋

為何如此難以發現季風雨全球變暖的指紋AJP / shutterstock

印度喀拉拉邦發生的毀滅性洪水清楚地提醒人們,世界上人口最密集的地區對天氣和氣候現象的脆弱性。 除了幾百人的悲慘喪生之外,由異常高的持續性季風降雨驅動的大面積洪水嚴重影響了該地區脆弱的基礎設施,並使100多萬人流離失所。 只有在最近幾天,印度政府才能夠充分理解 估計價值3億美元的損失.

現在,典型的是,惡劣天氣事件的後果以人為氣候變化所起的作用為標誌。 更準確地說,科學家的目標是及時提供關於全球變暖在多大程度上改變某種與天氣有關的危險的可能性。 將事件歸因於氣候變化的做法已經成為一項常規活動,並且正在通過越來越多的方法得到解決。

用於進行氣候預測的計算機模型的改進意味著歸屬信息通常可以在事件之後立即提供,有時甚至在事件期間提供。 例如,有報導宣布今年夏天北歐的熱浪將會發生 至少是氣候變化的兩倍 當許多公民繼續經歷灼熱的溫度時,他們被傳播。 能夠在事件仍然牢牢地意識到公眾意識的同時傳達這些信息,在改變那些抵制氣候行動的人的意見方面可能非常有力

對降雨的影響

喀拉拉邦局勢惡化的消息是一個機會,可以考慮為什麼理解氣候變化的影響對某些事件而言比其他事件更難。 例如,全球變暖與極端溫度之間的聯繫得到了相當好的理解。 溫暖的世界將帶來更嚴重的夏季熱浪和更頻繁的溫和冬季,這應該不足為奇。 然而,當談到降雨時,事情會有點複雜。

與溫度不同,降雨量在空間和時間上變化很大。 即使是最複雜的氣候模型也難以模擬物理過程,如對流和蒸發,從而推動降雨活動。 最重要的是,預計全球變暖不會在世界各地以同樣的方式改變極端降雨的頻率和強度。

在全球範圍內,預計最嚴重的降雨事件會增加,因為大氣層的容量可以保持在每攝氏度溫度上升7%左右的水量,如 Clausius-Clapeyron關係。 但是當我們達到區域尺度時,這種關係會因降雨對氣象現象(如熱帶氣旋,雷暴以及喀拉拉邦事件中的季風)的反應而有所扭曲。

那麼,如何定義極端降雨事件? 受下降的雨量或造成的天氣模式?


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僅關注降雨本身的選擇與洪水事件特別相關。 雖然指責 水資源決策不善和管理不善 開始出現在喀拉拉邦的後果,如果沒有大量的降雨,洪水就不會發生。 失去家園和生計的人很少會關心降雨的來源或導致天氣狀況的複雜情況。

但要盡可能地了解我們必須考慮天氣現像對氣候變化的個體反應。 不同的方法以不同的方式解決問題 - 並且可能產生相互矛盾的結果。 即使在降雨總量最高的情況下沒有顯著趨勢,氣候變化特徵仍可能以海洋溫度升高的形式存在,其中降雨產生的水分起源於此。

消除這些促成因素需要時間。 與乾旱和熱浪相比,洪水等短期災害通常不會給我們很多機會報告具體的發現,而媒體和公眾仍然參與這一事件。 深入研究可能不會在有關事件發生後的數月,有時甚至數年內公佈其結果。

其中許多問題並非僅限於極端降雨。 優秀的美國國家科學院報告 氣候變化背景下極端天氣事件的歸因 描述了我們努力歸因於各種極端的缺點。 但對於特別是降雨,我們對全球變暖的總體影響和我們在特定事件中量化氣候變化指紋的能力相當較低的理解之間存在差異。

雖然這引起了人們的關注,但改善的機會應成為我們努力使歸因成為傳播氣候風險的更有效工具的重點。談話

關於作者

Jonathan Eden,氣候變率和水文變化研究員, 考文垂大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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