3為何美國易受大災害影響的原因

3為何美國易受大災害影響的原因

在2017災難季節期間,三次嚴重颶風摧毀了美國的大部分地區

重大災害的快速演變使得即使在世界上最富裕的國家之一,如此大規模的緊急情況也很緊張。

作為一名複雜的緊急研究人員,我研究了為什麼一些國家能夠更好地抵禦和應對災害。 這些因素多種多樣,但有三個主要因素突出,因為它們在聯邦和地方政府的掌握之中:城市在哪里以及如何發展; 家庭在災難期間如何輕鬆獲取關鍵服務; 以及關鍵商品供應鏈的可靠性。

對於所有這三個因素,美國正走向錯誤的方向。 在許多方面,美國人日益變得脆弱。

美國人住的地方

美國人口中的大部分人口居住在最易受重大災害影響的國家,主要是沿海地區容易受到颶風的破壞。 卡特里娜颶風,桑迪,哈維和艾爾瑪都遭遇人口密集的海岸。

10中最大的七個大都市區 在美國境內或附近,佔60萬人以上。 事實上,絕大多數擁有超過500,000居民的縣都集中在沿海地區。

超過5的百萬美國人也生活在波多黎各和夏威夷等島嶼上,那裡的颶風,火山爆發或海嘯可能是毀滅性的。


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加利福尼亞州一直沒有登陸主要的熱帶氣旋,但是 暴雨仍會造成嚴重破壞 沿海。 除此之外,加利福尼亞州的大多數沿海城市都與聖安德烈亞斯斷層相鄰 導致3,000人死亡 在1906中。 地質學家同意這一點 必然會發生另一場大地震.

大量人群也會出現問題。 為了支持小空間的大量人口,城市需要先進的大規模基礎設施 - 不僅要容納人們,而且要提供電力和天然氣等公用設施,以及用水壩,徵稅和溢洪道來馴服水。

雖然這種基礎設施令人印象深刻,但偶爾的失敗可能會產生嚴重後果。 在一些最嚴重的美國災難中,基礎設施的崩潰造成了巨大的破壞。 在新奧爾良,下九區是暴力事件 當徵收崩潰時,洪水氾濫。 在舊金山1906地震災難中,天然氣管道破裂, 燃燒致命的火焰,在整個城市中肆虐.

沿海的大城市一直在變大。 10僅在沿海地區最大的都市區 自5以來,已經增長了近2010萬人,增幅接近7%。

專家預測,2040, 這些10大都市區將增加超過100萬人的16.7使總人口數量達到92.5萬人左右 - 其中大多數人將特別容易受災。

獲得應急資金

在災難中,人們經常需要錢來支付醫療,食物,水和其他關鍵需求。 然而,在令人沮喪的問題--22中,如果停電會佔用ATM和信用卡終端,那麼對資金的訪問可能會受到嚴重限制。 情況就是這樣 在颶風瑪麗亞之後在波多黎各.

2015聯邦儲備銀行的一項調查發現,即使只能訪問銀行賬戶和ATM 一半的美國人 如果沒有借用或使用信用卡,將無法在緊急情況下找到US $ 400。

今天,差不多了 美國貨幣金額的三倍 在流通中 在1997中有。 但是,很大一部分美元鈔票實際上是在國外使用的。 美元是 許多國家的法律或事實上的貨幣,以及a 世界各地儲蓄的首選貨幣。 因此,實際可用於災害交易的現金流通量相對較低。

對於少數族裔美國人來說,獲得現金以支付緊急開支的問題尤其嚴重。 同樣的美聯儲調查顯示,即使是收入相同的美國人, 黑人和西班牙裔人更不可能獲得 $ 400緊急資金比白人。

黑人和西班牙裔也是 更可能比白人非西班牙裔窮人貧困家庭更容易受到災害的影響.

更糟糕的是,大城市地區少數民族的比例往往遠高於全國平均水平,這加劇了少數民族的脆弱性。 事實上,除了沿海一個10最大都市區之外,少數民族的人口增長速度快於白人非西班牙裔人口。

供應鏈

即使美國人確實擁有支付關鍵貨物所需的資金,但這些貨物在災難期間可能無法使用。

如果沒有藥品,醫療設備和燃料,很多人就會死亡。 許多這些關鍵商品都是在海外獨家生產的; 事實上, 30最關鍵的藥物,如1型糖尿病胰島素和血液稀釋型肝素,均在國外全部或部分生產。 有時,貨物在單一地理區域內生產,甚至由單一設施生產。

這使得這些關鍵商品的供應非常容易受到自然災害或其他緊急情況的影響。 如果全球大流行病影響到中國或印度以及美國,幾乎沒有辦法獲得拯救被這種疾病感染的美國人所需的關鍵物品。

在許多關鍵商品的生產正在向國外移動的同時,大多數商品的庫存和存儲量都非常低。 商品通常會在需要時及時到達消費者。 快速增長的國際運輸業可以快速可靠地提供,幾乎沒有理由讓醫院花費大量商品的大量存儲。

一些美國醫院接受重要藥品 每天經常三次。 在一個普通的日子裡,有可能建立一個有效的系統來保持急診室的存放,但在災難期間 - 當工人缺席時,交通運輸速度減慢,國外生產可能被淘汰 - 美國人將面臨極其脆弱的困境。 誤差幅度很小,而且隨著“即時”系統的擴大,這一差距也在縮小。

關於作者

Morten Wendelbo,研究員和政策科學講師, 德克薩斯A&M大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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