伊拉克和阿富汗戰爭的代價是6萬億美元和無償

伊拉克和阿富汗戰爭的代價是6萬億美元和無償

在陣亡將士紀念日,我們對過去戰爭中的墮落表示敬意 - 包括超過 一百萬美國士兵遇難 內戰,第一次世界大戰和第二次世界大戰,韓國和越南。 談話

然而,這個國家最長,最昂貴的戰爭仍在繼續。 除了幾乎被殺害的7,000部隊之外,伊拉克和阿富汗的16年沖突將耗資 估計為6萬億美元 由於其長度較長,退伍軍人醫療保健和傷殘費用迅速增加以及對戰爭借貸的興趣。 在這個陣亡將士紀念日,我們應該開始面對支付這場戰爭的驚人成本和挑戰。

巨大的數字反映出來 不僅僅是戰鬥成本 - 比如槍支,卡車和燃料 - 而且還包括在衝突結束後數十年內提供醫療和傷殘賠償的長期成本。 考慮到第一次世界大戰退伍軍人的利益在1969之前沒有達到峰值的事實。 對於第二次世界大戰的退伍軍人來說,峰值來自1986。 越南時代獸醫的付款仍在攀升。

伊拉克和阿富汗的高傷害率和提高的存活率意味著在那裡服務的2.5百萬人中有一半以上遭受了一定程度的殘疾。 僅靠他們的醫療保健和殘疾福利將很容易成本 未來幾十年$ 1萬億.

但我們沒有面對這些巨額費用,而是向國家信用卡收費。 這意味著我們的孩子將被迫支付我們這一代人開戰的賬單。 除非我們今天預留資金,否則現在在阿富汗戰鬥的年輕人可能會在他們最需要醫療和福利的時候被貶低。

一場被遺忘的戰爭

雖然大多數美國人都熱衷於“支持我們的軍隊”,但我們目前並沒有承擔我們國家戰爭的財政或身體負擔。 除了兩次世界大戰之間的短暫時期外,現在在美國武裝部隊服役的一般人口比例為 它有史以來最低水平.

更重要的是,阿富汗戰爭在我們的頭版上幾乎沒有。 在過去的兩年裡,它甚至沒有成功 頂級10新聞報導.

我們的錢包也沒有太大的痛苦。 在過去的戰爭中,納稅人被迫承擔部分額外支出。 在越南期間,邊緣 稅率 對於頂級1,收入者的百分比被提升到77%。 哈里杜魯門總統提出來 稅率 朝鮮戰爭期間的92百分比高達 告訴國家 “這是對我們國家安全的貢獻,我們每個人都應該做好準備。”事實上,在革命戰爭以來的每次美國衝突中都提高了稅收,尤其是富人。

這一次,我們藉錢了。 由於布什時代的2001和2003減稅,幾乎所有美國人現在都要付錢 降低稅收 比阿富汗和伊拉克入侵之前。 與之前的戰爭不同,國會已經使用所謂的“緊急”和“海外應急行動”支出法案支付了9 / 11後的衝突,這些法案繞過國會自己的預算上限。 這使政府能夠避免在如何平衡戰爭支出與其他國內優先事項之間進行任何令人不安的全國性討論。

兩黨共同努力

我們不能簡單地撤銷因這些戰爭已經增加到國家債務中的數万億美元,但我們可以採取一個重要步驟來紀念那些為這個16年度獻出生命或健康的人 - 長長的泥潭。 我們有責任確保有足夠的資金來支付我們向他們及其家人承諾的福利。

解決方案是成立退伍軍人信託基金。 信託基金是聯邦政府為長期承諾提供資金的既定機制。 我們已經擁有超過 他們的200,包括最著名的社會保障。 雖然信託基金不會迫使政府撥出資金,但聯邦政府將被要求準備一份關於退伍軍人欠多少錢的會計,並採取措施提供資金以支付到期款項。

軍事退休信託基金已採用這一程序,該基金向在20服務年度後退休的職業服務成員支付養老金。 由於國會在1984設立了該基金,它一直在攤還已經到期的退休福利,並將年度金額轉入基金以支付它們。 對於今天的全志願退伍軍人,我們需要採取類似的方法 - 他們打多次,漫長的任務,但通常會離開軍隊 20年數上升.

四位國會議員Beto O'Rourke(D-TX),Seth Moulton(D-MA),Don Young(R-AK)和Walter Jones(R-NC)最近成立了兩黨 退伍軍人醫療保健信託基金法案。 該提案將為退伍軍人的福利設立一個基金,部分由少量的所得稅附加費支付。 那些在軍隊中服役的人及其家人將免於支付。

這樣的基金無法解決今天退伍軍人的所有問題。 但是在這個陣亡將士紀念日,我們不要忘記為這個國家最長和最昂貴的戰爭首當其衝的男人和女人提供服務。

關於作者

Linda J. Bilmes,Daniel Patrick Moynihan公共政策和公共財政高級講師, 哈佛大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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