越南如何徹底改變我們對士兵,榮譽和戰爭的看法

越南如何徹底改變我們對士兵,榮譽和戰爭的看法
海軍陸戰隊幫助受傷的人到1965附近的Van Tuong附近的疏散直升機。
美聯社照片/彼得阿內特

當美國人想到處於戰爭狀態時,他們可能會想到他們的同胞們的痛苦形象。

我們算死了傷者。 我們追隨退伍軍人的身體傷害和創傷後壓力恢復的艱難歷程。 我們看到家人悲傷並哀悼他們的死者。

但並非總是如此。

事實上,越南和早期戰爭期間的報紙幾乎沒有空間來描繪美國士兵。 記者幾乎從未與悲傷的親戚說話。 我通過研究美國戰爭死亡的描述來了解這一點 報紙 - 教科書.

今天,再次成為美國 升級 在阿富汗的16年戰爭中,重要的是要了解越南如何在不確定或失敗的戰爭中尋找榮譽的模式。

匿名越南戰爭死了

我發現從1965到1975,紐約時報提到了在越南遇難的726美國士兵的58,267名字。 通過閱讀“紐約時代”這幾年的每篇“紐約時報”的文章,我發現只有16死亡士兵和14照片的傳記信息。

只有五個提到死者家屬的反應,只有兩篇文章提到受傷的美國士兵的痛苦。 另外兩篇文章討論死者的葬禮或埋葬。 這種有限的覆蓋範圍是 遠遠不同 來自“紐約時報”或阿富汗和伊拉克戰爭期間的任何其他媒體。

美國軍方鼓勵這種變化。 隨著越南戰爭的拖延,傷亡人數不斷增加,勝利前景渺茫,美國士兵犯下的暴行報導也越來越多。 作為回應,美國指揮官在士兵的鬥爭中尋找新的方法來尋求榮譽。

尋找榮譽

軍方改變戰士榮譽的一種方式是通過獎牌。 軍官們總是使用獎章獎勵士兵,並確定他們希望部隊效仿的行為。 在越南之前,榮譽勳章 - 美國頒發的最高獎項 - 通常是通過進攻以殺死敵方戰士而失去或冒著生命危險的士兵。 但在越南期間,我發現了榮譽勳章的標準 。 越來越多的士兵被認為是拯救美國同胞生命的防禦行為,而不是殺死共產黨士兵。


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在戰爭即將結束和所有戰爭之後,幾乎所有的榮譽勳章都是為了讓美國士兵回家活著而不是幫助贏得戰爭。

這種轉變呼應了更廣泛的美國人的變化 1960s和1970s的文化 - 轉向慶祝個人自主和自我表達。 隨著越來越多的美國人獲得了世界歷史上前所未有的財富水平,並在世界其他地方無與倫比,人們宣稱 值得的情感滿足 在學校和工作變得越來越突出。

軍方調整其方法的另一種方式是放鬆對紀律的控制。 軍方通過允許表達不同意見來回應其隊伍中的不服從。 這使軍隊與其志願者和被徵募者所來自的平民世界中的個人表達文化保持一致。 平民在越南士兵的新聞照片中看到了這種新態度,他們戴著按鈕說“愛”或“陷入信譽差距“即使是在紀律嚴明的軍隊中,這種對個人的慶祝也使每個士兵的生命看起來更加珍貴,拯救這些生命的努力更加值得稱道。

士兵的家庭也以兩種方式成為關注的焦點。

首先,軍方取代了向死亡士兵的倖存者發送電報的做法,其中包括親自發布新聞的傷亡援助電話官員的訪問。 從那時起,這種做法在每次戰爭中都在繼

其次,戰俘成為反復關注的對象 尼克松總統。 在我看來,尼克松使用戰俘作為不公平的道具,攻擊反戰運動與士兵關係不夠。 記者們與囚犯的妻子和孩子們進行了交談,第一次引起了對士兵家庭情感痛苦的關注。

越南的遺產

軍方在越南後期對個別士兵的關注創造了永久的遺產。 自越南以來,美國人對傷亡的容忍度 急劇下降。 只有當美國死亡人數超過20,000時,大多數美國人才反對越南戰爭。 在伊拉克,大多數美國人只花了2,000死了 反對戰爭。

美國 現在打架戰爭 旨在減少傷亡人數並避免任何士兵被俘的方式。 通過使用高空轟炸,無人駕駛飛機和重型裝甲車來避免這種傷亡,增加了平民的傷亡。 它還限制了民用和美國軍隊之間的互動 - 使得在伊拉克和阿富汗等地贏得當地人的支持更加困難。

談話越南並沒有讓美國人成為和平主義者,但它確實讓美國平民更關心他們國家士兵的福祉和生活。 與此同時,草案結束並轉向全志願軍,要求美國軍隊更加尊重其新兵。 這些因素確保士兵將繼續受到最高度的尊重,以保護彼此的生命,即使這些行動發生在阿富汗和伊拉克等失敗或不確定的戰爭期間。

關於作者

Richard Lachmann,社會學教授, 紐約州立大學奧爾巴尼分校

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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