歐洲殖民化如何殺死10%的世界人口並導致全球降溫

歐洲殖民化如何殺死10%的世界人口並導致全球降溫一位藝術家對哥倫布由Wilhem Berrouet抵達美國的印象。 Salon de la Mappemonde / Flickr, CC BY-ND

雖然歐洲還處於文藝復興初期,但也有 美洲的帝國比60m的人口更多。 但是,1492在歐洲的第一次接觸給美洲帶來了疾病,這些疾病摧毀了當地人口,導緻美洲農業的崩潰如此嚴重,甚至可能使全球氣候變冷。

哥倫佈到達時居住在北美洲,中美洲和南美洲的人數是研究人員幾十年來一直試圖回答的問題。 與歐洲和中國不同, 沒有關於土著社會規模的記錄 在保留1492之前的美洲。 為了重建人口數量,研究人員依靠歐洲目擊者的第一個賬戶,並在建立殖民統治後的記錄中,稱為“賜封“。 這種稅收制度只是在歐洲流行病肆虐美洲之後才建立起來的,所以它沒有告訴我們前殖民地人口的規模。

歐洲殖民者的早期描述可能會過高估計定居規模和人口,以便將他們新發現的土地的財富廣告給他們在歐洲的封建贊助商。 但是,通過拒絕這些主張並轉而關注殖民地記錄, 人口估計極低 在20世紀早期出版,它計算了疾病肆虐後的人口數量。

另一方面,自由主義假設,例如,土著人口所需的貢獻比例或人們死亡的比率導致了非常高的估計。

我們的新研究 澄清前哥倫比亞人口的規模及其對環境的影響。 通過結合美洲各地人口的所有公佈估計值,我們發現60中可能存在1492m的本土種群。 為了比較, 歐洲當時的人口是70-88m 分佈不到一半的面積。

偉大的死亡

大前哥倫比亞人口通過農業維持生計 - 有廣泛的考古證據證明刀耕火種的農業, 梯田, 大土丘 和家庭花園。

通過了解維持一個人需要多少農業用地,人口數量可以從已知的人類土地使用區域轉化。 我們發現,當哥倫佈到達時,62m公頃的土地,或約占美洲陸地面積的10%,已經養殖或在另一種人類用途下使用。 相比之下,在歐洲,23%和中國20%的土地當時已被人類使用。


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在歐洲人第一次踏上1497(現海地和多米尼加共和國)的伊斯帕尼奧拉島以及1517的大陸之後的幾十年裡,情況發生了變化。 歐洲人在大西洋上帶來麻疹,天花,流行性感冒和瘟疫 對土著居民造成破壞性後果.

在哥倫布之前:1491的美洲印加的印加農業梯田。 Alessandro Vecchi / Shutterstock

我們新的數據驅動的最佳估計是56s開始時1600m的死亡人數 - 前哥倫比亞土著人口的90%和當時全球人口的10%左右。 這使得“大死亡”成為與全球人口成比例的最大人類死亡事件,僅次於第二次世界大戰的絕對值排在第二位,其中 80m人死亡 - 當時世界人口的3%。

聯繫後美國的90%死亡率數字是非同尋常的,超過了類似的流行病,包括 歐洲的黑死病 - 導致歐洲人口減少30%。 一種解釋是,多年的流行病襲擊了本土的免疫系統,這些免疫系統在13,000年間與歐亞和非洲人口分離。

當時的美洲原住民從未接觸過殖民者帶來的病原體,創造了所謂的“生地“流行病。 沒有死於天花的人死於下一波流感。 那些倖存下來的人死於麻疹。 戰爭,飢荒和殖民暴行在“大死亡”中完成了其餘的工作。

全球後果

這場人類悲劇意味著沒有足夠的工人來管理田地和森林。 在沒有人為乾預的情況下,先前管理的景觀恢復到自然狀態,從而吸收大氣中的碳。 這種自然棲息地再生的程度是如此之大 去除了足夠的二氧化碳來冷卻地球.

較低的溫度促使碳循環中的反饋消除了大氣中更多的二氧化碳 - 例如從土壤中釋放的二氧化碳較少。 這解釋了在南極冰芯中看到的1610中二氧化碳的下降,解決了為什麼整個行星的謎團 在1600中短暫冷卻。 在此期間,冬季嚴寒和夏季寒冷造成 從歐洲到日本的飢荒和叛亂.

現代世界 從一場幾乎難以想像的災難開始。 然而,這是美洲第一次與世界其他地區聯繫在一起,標誌著一個新時代的開始。

我們現在更多地了解歐洲前美國人口的規模和消滅了這麼多人的大死亡。 在人類文明關注氣候變化的觀念之前,當時的人類活動導致大氣中二氧化碳的下降,這使得地球降溫。

然而,這樣一個戲劇性的事件對於緩解現代全球變暖的速度沒有太大作用。 美洲史無前例的重新造林事件導致大氣中每百萬二氧化碳中5的含量減少 - 僅約 三年的化石燃料排放量 今天。談話

關於作者

Alexander Koch,自然地理學博士, UCL; Chris Brierley,地理學副教授, UCL; 地球系統科學教授Mark Maslin UCL和利茲大學全球變化科學教授Simon Lewis, UCL

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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