出生缺陷:伊拉克的佔領是否留下了有毒的遺產?

出生缺陷:伊拉克的佔領是否留下了有毒的遺產?

在佔領伊拉剋期間,費盧杰市見證了自越南以來一些最激烈的美國作戰行動,2004的“幻影之怒”行動因其凶殘和無視國際法而受到廣泛譴責。

自1997以來,兒科醫生Samira Al'aani博士一直在該市工作。 在2006,她開始注意到先天性先天性缺陷(CBD)出生的嬰兒數量增加。 她擔心,她開始記錄她看到的案件。 通過仔細記錄,她確定在費盧杰總醫院,144嬰兒現在出生時每個1000活產都有畸形。 這比英國在2006和2010之間的平均速度高近六倍,並且一個強烈的懷疑是佔領軍使用的彈藥的有毒成分可能是污染的原因。 現在,伊拉克衛生部與世界衛生組織合作開展的一項新的全國性研究有可能促進了解和解決這一問題的努力,但前提是科學可以超越政治。

伊拉克衛生研究的政治化根深蒂固。 在4月2001,計劃開始實施世衛組織與伊拉克政府之間的框架協議,該協議旨在建立旨在改善該國公共衛生保健的項目。 這些項目包括改善癌症和先天性畸形的記錄和登記,以及確定環境中可能導致1991海灣戰爭以來報告的疾病增加的物質的努力。 對於一些州而言,美國和英國彈藥中的貧化鈾是有待調查的環境風險因素之一。

六個月後,計劃陷入混亂。 雖然巴格達啟動了該項目,但在磋商後,世衛組織宣布與這些項目有關的任何費用都需要由伊拉克自己承擔。 “在為這些項目尋找資金之前,這些項目都不能真正開始,而且已達成協議的資金將用於伊拉克的倡議,”當時世界衛生組織伊拉克計劃新任主任尼爾·馬尼說。 伊拉克政府堅信1991海灣戰爭造成的健康問題因而是美國及其盟國的錯誤,拒絕合作。 政治問題壓倒了伊拉克人民的需要。

美國長期以來一直是世界衛生組織最大的單一國家捐助者,該機構近年來沒有受到針對其他國際機構(如世界銀行)的批評,因為它受到其最大贊助人的不成比例的影響。 現實情況是涉及巨額資金,國家捐助者一直熱衷於看到符合其利益和原則的回報,無論是保護大型製藥公司的知識產權還是推廣新自由主義的醫療保健方法。 然而,為了有效,世衛組織必須並且被視為真正獨立。 世界衛生組織的理事機構世界衛生大會在新西蘭國立大學重新開放了改革問題,但進展緩慢,特別是各方正在向不同方向推動改革議程。

當世界衛生組織在新西蘭國立大學宣布它將與伊拉克衛生部合作進行一項全國范圍的研究,以評估該國的生物多樣性公約的比率和地理分佈時,樂觀情緒開始形成,這可能是減少漫長道路的重要的第一步。傷害並向受影響家庭提供援助。 在宣布之前,對費率的研究範圍僅限於單一醫院,並且對其方法提出了問題。 孤立地看待這些研究不足以產生行動的政治意願。 此外,在研究人員報告說醫務人員受到壓力而沒有說出來之後,人們對伊拉克的內部官僚主義和權力鬥爭表示擔憂。 漸漸地,希望開始消退,有效的研究將永遠看到光明。

從一開始,項目的第一階段從未考慮過因果關係 - 這一事實引起了一些人的批評。 其最初目的是收集選定地區的基線數據,並分析CBD發生率的空間和時間趨勢。 該項目的進展緩慢,數據收集受到反复推遲的影響,但在2012期間,為了響應公眾和媒體日益增長的興趣,世界衛生組織發布了關於該項目的常見問題解答,宣布:“數據收集過程已經最近完成,衛生部和世衛組織正在分析結果。 數據分析過程將在2012結束時結束,之後報告編寫過程將開始。“

常見問題解答之所以引人注目,因為它預先解決了因果關係問題。 其中包括貧鈾使用與CBD費率之間可能存在的聯繫; 這種語氣被激怒了:“這項研究是否正在研究兒童出生缺陷的流行與貧化鈾的使用之間可能存在的聯繫? 不,絕對不是。 該研究僅關注選定省份先天性先天性缺陷的患病率。“

這是可以理解的,出生缺陷一詞涵蓋了各種各樣的疾病; 原因包括單基因缺陷,染色體疾病,多因素遺傳,環境致畸物,母體感染如風疹和微量營養素缺乏。 在戰後伊拉克的殘骸中,不乏潛在的風險因素。

3月2013,BBC世界播放了一部關於這個故事的紀錄片。 與其他媒體報導一樣,“生下一個壞兆頭”訪問醫院並與父母和醫生交談 - 所有人都相信他們目睹的健康問題與戰爭有關。 記者雅爾達·哈基姆(Yalda Hakim)與衛生部的工作人員進行了接觸,並與他們討論了CBD數據。 他們雖然緊張,並且不願提供太多答案,但引用政治壓力,他們證實該研究將發現CBD的發病率增加與2003中最激烈戰鬥的地區之間存在聯繫。

如果這是真的,這是一個非常重要和深刻的政治結果,雖然它沒有確定CBD比率增加的單一因果因素,但它大大縮小了該領域。 雖然大多數人都熟悉地雷和集束炸彈等戰爭遺留爆炸物的長期影響,但人們越來越多地質疑有毒殘餘戰爭遺留下來的公共衛生遺產問題。 雖然兩個最臭名昭著的例子是貧鈾和二噁英污染了越南時代的除草劑橙劑,但對重金屬和爆炸物等常用軍事物質的分析表明,各種材料都有很大的危害。

不幸的是,關於這些物質的毒性,環境行為和擴散的數據是有限的,因為軍隊通常只研究對自己部隊的影響,或者當國內法規對射擊場的排放進行研究時。 缺乏數據和衝突的不可預測性意味著準確預測平民面臨的風險極具挑戰性。 沒有全面的衝突後環境評估系統將確保許多這些數據缺口仍然存在。

3月份廣播了BBC報告,隨後更新了世界衛生組織的常見問題解答。 貧困鈾線上的“不,絕對沒有”,在委員會成立和提出新的分析時宣布了一系列程序延遲中的第一個。 對於尋求披露數據的活動人士來說,這是在伊拉克進行重點研究和人道主義援助的第一步,因此延誤令人擔憂。

截至7月,宣布進一步推遲,世界衛生組織的常見問題解答稱:“已確定這一大型數據集具有大量潛在有價值的信息,並且應該進行最初未構想的其他分析。”世衛組織補充說:“ ......除了進一步分析外,還確定工作還應該經過同行評審的科學標準。 現在正在招募一個獨立科學家小組審查計劃的分析。“

該研究的政治影響是顯而易見的,雖然項目的變更可能在數據集的基礎上得到科學證明,但有人認為確保研究結果可信度的最佳方法是要求研究和分析是在開放獲取的期刊中進行真正獨立和透明的同行評審。 世衛組織過去曾使用開放獲取期刊,因此請求並非沒有先例。 至關重要的是,所有相關專家都將獨立於世衛組織進行選擇。

那麼,民間社會和個人如何影響一個整體的組織,並且顯然像世界衛生組織一樣受到損害? 在7月的31st上,Al'aani博士通過Change.org(帶有#Act4Iraq的相關Twitter標籤)發起在線請願,呼籲世界衛生組織立即公佈收集的數據,以便進行獨立的同行評審,以便得出科學結論,受影響的父母終於可以了解他們孩子的遭遇。 對於他們和Al'aani博士來說,正在發生的健康危機遠遠不只是對數字和統計數據的爭論。 對於我們這些入侵伊拉克的國家公民來說,了解我們是否對這些父母的痛苦負有責任,並向伊拉克人證明世界並沒有忘記他們的國家,這一點至關重要。

關於作者

Doug Weir是國際禁止鈾武器聯盟的協調員,負責管理戰爭遺留毒物項目,該項目探討了衝突有毒物質與平民和環境危害之間的聯繫。

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