為什麼是時候結束對成本和人道主義原因的死刑

為什麼是時候結束對成本和人道主義原因的死刑
死於美國的死刑。 圖片來源: 世界反死刑聯盟。 (CC 2.0)

最近, 幾個州,包括 內華達,引入了引用的法案 法律費用 作為結束的原因之一 死刑.

國家趨勢表明正在尋求和實施死刑 不太常見。 還有充分證據表明尋求和執行死刑的費用有 顯著增加 自1980s。

正如我們最近的研究所揭示的那樣,兩者都是如此 俄勒岡華盛頓。 調查結果清楚地表明,俄勒岡州和華盛頓州的死刑審判和上訴費用隨著時間的推移而顯著增加。

了解成本增加的所有原因是複雜的。 但是,大部分成本增加可歸因於變化 輿論, 法律 並在推進 科學證據和方法所有這些都影響了有關死刑案件的法律實踐。

美元死刑

為死刑定價

直到最近,衡量死刑財政影響的嘗試很少。


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首次全面嘗試衡量資本量刑政策的經濟影響 紐約1982。 然而,在過去的15年中,已經進行了大量關於死刑的州級經濟成本研究。 其中許多報告是由於預算短缺而引發的 經濟衰退.

在我們的研究過程中,我們已經審查了很多 國家級經濟成本研究 代表全國數以千計的死刑案件。 儘管這些研究的結果各不相同,但它們都表明,尋求死刑的案件比不尋求死刑的類似案件的成本要高得多。

俄勒岡州和華盛頓州的情況也是如此,其中平均死刑案件的成本高於非死刑平均加重謀殺案件,分別為1,035,000和1,193,000。 這兩個數字都包括沒有假釋可能性的生活費用。

每個案例的平均成本

此外,俄勒岡州和華盛頓州的定罪後逆轉率極高 - 分別為79%和75%。 這意味著只有極少數情況會推進到執行點 - 而這一點目前甚至都不存在,因為這兩個國家都已暫停執行。

有證據表明,維持死刑管道會使納稅人付出更多的代價。 許多州,如 內布拉斯加, 科羅拉多州, 賓夕法尼亞, 華盛頓俄勒岡,將這些極端成本作為其中之一 原因 尋求結束死刑。

為什麼死刑更加昂貴?

有些人可能會認識到尋求和判處死刑的代價更高,但不明白為什麼。

美國憲法通過刑事司法程序保護基本權利,包括法律規定的平等待遇和免於殘忍和不尋常的懲罰。 自從 弗曼訴格魯吉亞 在1972,美國最高法院已經認識到在死刑案件中保護這些權利需要額外的保障措施。

在持有當時適用的死刑違反第八和第十四修正案時,弗曼法院面臨證據證明這些死刑是以任意,反复無常和歧視的方式施加的。 斯圖爾特法官在他的同意意見中俘獲了法院的情緒,並指出“死刑判決是殘忍和不尋常的,就像被閃電擊中是殘忍和不尋常的一樣。”

幾年後 Gregg訴格魯吉亞案,美國最高法院維持了格魯吉亞死刑法令,成為該國其他地區的典範。 在格雷格,法院認定,格魯吉亞法規通過將可判處死刑的罪行和罪犯範圍縮小到“最壞的情況”,提供了足夠的保障措施,防止導致弗曼決定的任意性。

Gregg的決定引入了對分叉試驗的要求,這意味著有罪和懲罰階段是分開的。 它還要求陪審團在資本案件中為陪審團的指示提供指導,說明如何處理是否推薦死刑的決定。 最後,與在上訴法院開始上訴的其他刑事案件不同,格雷格批准的法規規定,任何案件的自動上訴都會導致州最高法院判處死刑。 這是對下級法院的定期上訴的補充。

其他 標準 公共防衛系統,美國律師協會,檢察機關和法院都採用了指導方針。 例如,大多數州要求在死刑案件中為每名被告分配兩名合格的辯護律師。 通常還需要與專家就精神衛生專業人員收集和提交緩解證據以及對被告進行評估進行磋商。

陪審團選擇也是一個更加複雜的過程。 鑑於死刑案件的長度,複雜性和獨特的陪審員資格要求,未來的陪審員可以達到數百人。 因此,完成資本案件的選擇需要比非資本案件更長的時間。

死刑案件費用的總體增加反映了這些程序要求。 這導致死刑案件在調查,審前,審判,判刑和上訴階段的處理方式存在差異,每一個階段都比非資本案件更加複雜和耗時。

有些人也可能會犯這樣的錯誤,即將高額費用僅僅歸咎於被告的上訴,以及追究他們的辯護理由。 事實上,在死刑案件中訴訟上訴的費用高於非死刑案件,因為它們要復雜得多,需要更多的檢察官,辯護律師和法官參與。

然而,我們發現平均死刑案件的每個階段 - 不僅僅是上訴 - 都需要更多人和 更多的努力。 例如,在俄勒岡州,在尋求死刑的嚴重謀殺案件中,聽證會和法院申請的數量至少是兩次,而不是在沒有尋求死刑的類似案件中。 這導致更多的時間和費用。

經濟成本是唯一的考慮因素嗎?

全國各地的法院以及美國最高法院都有 掙扎 在過去的40年中實施了死刑。 司法審查的過程嚴重依賴於 第八修正案 殘忍和不尋常,罪責和相稱性的考慮,涉及的問題,如 認知障礙, 年齡種族.

此外,沒有可靠的證據支持死刑 威懾。 有關個人需要的考慮因素 朋友家庭成員 受害者以及他們的 在法律程序中的作用。 有越來越多的經驗證據表明基於此的懲罰不成比例地適用 種族, 經濟不平等地理位置.

實際上,納稅人的大部分財務成本都是 地理位置有限 到了縣。 在考慮刑事案件的成本和努力以及成本因素的影響時,經濟成本非常重要 檢察決策。 如果死刑的高昂代價使檢察官不敢追究死刑,那麼就會引起嚴重的懲罰 平等的正義 顧慮。

大多數死刑案件中的金融負債首當其沖在縣一級。 許多地區檢察官還必須考慮尋求死亡可能對其管轄區造成的經濟困難。 有些人可能會發現它站不住腳,部分原因是經濟成本。

已經有 最近 研究,包括我們自己的,表明只有少數幾個縣積極追求死刑。 對於俄勒岡州和華盛頓州來說,這些縣擁有更多的人口,更大的稅基和更多的資源。

例如,最近的三個案例 金縣,華盛頓花費納稅人超過$ 15萬。 如果這些案件在他們的縣里出現,華盛頓的其他縣很可能沒有資源去追究死刑。

無辜特別是考慮到執行的最終結果,對於那些反對死刑的人來說,這是一個突出的話題。 現在,經濟成本也成為對死刑制度進行批判性評估的一個突出考慮因素。 正如我們和其他人所發現的那樣,尋求死刑不僅是一種充滿恐懼而且往往是徒勞的努力,而是一種昂貴的努力。

關於作者

刑事司法助理教授Peter A. Collins, 西雅圖大學 和Aliza Kaplan,刑事司法改革診所教授兼主任, 劉易斯和克拉克

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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