古老的問題:兒童何時應對其犯罪負責?

古老的問題:兒童何時應對其犯罪負責?
年齡太小,不能被起訴或被定罪? Flickr / Chris Runoff

刑事責任年齡是刑事司法系統的門戶 - 在某個年齡,你被拒之門外。

大多數司法管轄區都有這個年齡障礙,因為人們普遍認為,兒童需要避免其行為的刑法後果,直到他們的發展足以了解他們的行為是否錯誤。

但適齡的年齡是多少? 法律制度如何處理這個棘手的問題?

什麼是刑事責任年齡?

“聯合國兒童權利公約”要求各國設立一個 最低年齡 “在此以下兒童應被推定為不具有違反刑法的能力”。 該公約實際上並未指出應將年齡水平設定為最低限度。

但在確定最低年齡時,對聯合國的評論 北京規則 注意到:“現代方法是考慮兒童是否能夠履行刑事責任的道德和心理成分; 也就是說,兒童......是否可以對基本的反社會行為負責。“

在這方面,所有澳大利亞刑事司法管轄區都採用現代方法,有兩種年齡級別的刑事責任:較低的一種,在這種情況下,兒童總是被認為太年輕而不能有罪,因此在刑事訴訟程序中永遠不會被處理。 (目前未滿10年齡); 關於兒童無法犯罪的推定的較高者(稱為推定犯罪) doli incapax)是有條件的。

10和14歲之間的較高年齡組的兒童,只有在檢方能夠駁回其推定的情況下才能被定罪。 doli incapax。 這可以通過證明孩子理解他或她所做的事情根據合理成年人的普通標準是錯誤的來完成。 這需要的不僅僅是對成年人不贊成這種行為的簡單理解。

改變觀點

兒童缺乏能力的假設並不新鮮。 它的根源至少可以追溯到愛德華三世的時代。 但近年來,許多人對此表示質疑,主要是由於青少年犯罪的升級以及刑事司法系統與年輕人打交道的變化。

事實上,英格蘭和威爾士的批評是如此強烈 doli incapax 在10中被14- 1998歲的人取消了 詹姆斯布爾格案。 這涉及兩名十歲男孩綁架,折磨和殺害三歲的詹姆斯·布爾格。

現在在英格蘭和威爾士,一旦孩子滿十歲,他或她就可以被判犯有刑事罪,而不會檢查他或她是否有能力理解他們的行為是否錯誤。

這使得英格蘭和威爾士成為世界上刑事責任年齡最低的國家之一 持續不斷的批評 由國際社會。

例如,前歐洲委員會的人權專員 表示擔憂,評論說他“非常難以接受12或13的孩子因其行為而受到刑事責任,與成年人一樣”。

最近,即使是英格蘭最近的鄰國,蘇格蘭和愛爾蘭共和國 增加 12的最低年齡。

犯罪的例子:性交

最近出現的“色情短信”現象表明需要更高的年齡層次。 “Sexting”涉及通過手機短信或社交網站進行色情圖片的數字錄製和分發。

參與這種做法的兒童有被兒童色情法律起訴的風險,並面臨嚴厲的製裁,包括安置在性犯罪者登記冊上,以及所帶來的所有後續後果。

即使一個14歲的孩子拍攝他或她自己的照片並且同意地將其發送給朋友也是非常不可能理解這種行為被成年人視為不法或非法。

儘管如此,正如現行法律所規定的那樣,保護14及其他兒童不受刑事定罪的影響很小。

增加限制,保持靈活性

在澳大利亞,特別是在新南威爾士州 許多人正在打電話 將最低年齡增加到12。

但這似乎並不是一次偉大的飛躍,如果它意味著靈活的年齡期(即兒童不能被起訴的時期,除非證明他們能夠理解他們的行為)被廢除。 這將為12-和13-歲的人帶來保護,他們可能還不夠成熟,無法理解他們行為的不法性。

在蘇格蘭和愛爾蘭就是這種情況,在這種情況下,兒童可以從12年齡起被判定犯有刑事罪,而不評估他或她是否有能力理解其行為的不法性。

保持超出最低年齡的靈活年齡期的優勢,如目前在所有澳大利亞司法管轄區中所存在的,是它認識到在青春期的年齡,兒童發育的速度大不相同且不一致。

它允許對已經充分發展的兒童進行定罪,以便在保護那些不那麼發達的兒童的同時承擔刑事責任。

最好的結果是提高最低年齡水平,同時保留和提高更高的靈活年齡水平。 這對於兒童和澳大利亞的司法系統來說是一個值得歡迎的發展。 談話

關於作者

Thomas Crofts,悉尼法學院副教授, 悉尼大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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