如何在互聯網上,你永遠是產品

任何花費很多時間在線的人都知道這樣的說法:“如果你不付錢,你就是產品”。 這不完全正確

任何花費很多時間在線的人都知道這樣的說法:“如果你不付錢,你就是產品”。 這不完全正確。 談話

在互聯網上,你幾乎總是產品。 雖然大多數互聯網用戶都知道他們的一些個人數據正在被收集和貨幣化,但很少有人知道問題的嚴重程度,特別是在應用程序方面。

事實上, 我們的研究 建議澳大利亞,巴西,德國和美國的大多數頂級100付費和免費Google Play應用至少包含一個跟踪器。 這意味著可以為廣告網絡以及支付提供商收集數據。

這僅僅是個開始。 隨著像Siri或Google Now這樣的語音激活智能助手不斷發展並取代我們智能手機上的應用程序需求,我們的數據處理方式的問題將變得更加複雜。

沒有什麼是免費的

在最近的Unroll.Me醜聞中,應用程序實際上對用戶數據做了什麼以及用戶期望他們做什麼之間的區別是顯而易見的。

Unroll.me是一項免費在線服務,通過取消訂閱用戶不必要的電子郵件來清理電子郵件收件箱。 但是,當公司成立時,許多人都感到沮喪 最近發現 將他們的郵件內容貨幣化。 例如,據報導,UnRoll.me正在尋找用戶電子郵件中的共享公司Lyft的收據,並將該信息出售給優步。


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Unroll.me的首席執行官道歉,該公司需要更好地披露其數據使用情況。 但誰錯了? 消費者認為他們免費獲得服務? 或服務提供商,誰應告知客戶他們收集的是什麼?

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付費和非付費應用都可以跟踪您的數據。 圖中的應用程序可能沒有 - 但很難知道哪些做了,哪些做不到。 Flickr / Blake Patterson, CC BY-SA

在涉及移動應用程序時,問題更加有趣。

事實上,與通常訪問用戶個人資料的幾個方面的在線服務相比,移動應用可以方便地利用一系列個人數據,例如位置,消息內容,瀏覽器歷史記錄和應用安裝日誌。

他們使用嵌入在代碼中的第三方庫來實現這一點,這些庫可能非常具有侵入性。

圖書館如何運作

庫是應用程序開發人員使用的第三方跟踪器,因此他們可以將其產品與外部服務集成。 這些可能包括廣告網絡,社交媒體平台和支付網關,如Paypal,以及跟踪錯誤和崩潰的工具。

In 我們的研究在2015中,我們在澳大利亞,巴西,德國和美國的頂級100免費和頂級100付費應用程序中分析了跟踪庫,揭示了一些有關結果。

Google Play商店中頂級免費應用和90%頂級付費應用中的大約60%至少有一個嵌入式跟踪器。

對於研究中的免費和付費應用, 谷歌廣告 - 慌張 是兩個最受歡迎的跟踪器,並與超過25%的應用程序集成。 其他經常觀察到的庫包括 Chartboost, 千禧傳媒, Google Analytics(分析) - 豐富媒體。 頂級跟踪器也可能出現在多個應用程序中,這意味著這些庫會收到有關用戶的豐富數據集。

互聯網隱私3 5 28Google Play商店中頂級100免費和付費應用的研究摘要。 NICTA, 作者提供

當然,這些數字可能在我們的研究發表後的兩年內有所改變,儘管最近 研究 表明這種趨勢已基本持續。

這些庫也可能在不收集數據的情況下存在,但令人不安的是,在付費應用程序中存在如此多的跟踪器,而這些跟踪器具有其他商業模式。

什麼樣的未來?

那麼如果你不想被跟踪,你會怎麼做?

  • 通過首先詢問諸如“這個遊戲真的需要知道我的電話號碼嗎?”之類的問題,在給予應用程序訪問數據的權限時使用您的判斷。
  • 考慮使用移動防病毒和隱私諮詢應用程序,如 Lookout的安全和殺毒, 移動安全和防病毒PrivMetrics (此應用程序是Data61的測試版)。

然而,最終,這些解決方案幾乎無法觸及更大問題的表面。

在不久的將來,應用程序可能會被智能手機操作系統附帶的內置服務所取代。 谷歌的智能個人助理, 現在谷歌例如,可以消除對個人交通,信使,新聞和天氣應用以及一些金融應用的需求。

這些服務(也稱為聚合器平台服務)可以構建涵蓋我們的在線和離線行為的多個方面的廣泛配置文件。 使用時,他們可以訪問我們非常廣泛的活動,更不用說我們的位置了。

儘管如此,應用程序用戶仍然願意為了方便而交換他們的數據。 沒有理由相信這種趨勢不會持續下去。

關於作者

Suranga Seneviratne,研究科學家, Data61 和網絡集團集團負責人Dali Kaafar。 Cyber​​Physical系統研究計劃, Data61

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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