為什麼有些美國人改名?

為什麼有些美國人改名?
幾十年來,本土出生的美國猶太人改名,以改善他們的就業前景。
Billion照片/ Shutterstock.com

新聞周刊在2008上發表了一篇關於當時總統候選人巴拉克•奧巴馬的文章,題為“從巴里到巴拉克

這個故事解釋了奧巴馬的肯尼亞父親巴拉克·奧巴馬(Barack Obama Sr.)如何選擇巴里作為自己在1959中的暱稱,以“適應”。但年輕的巴拉克 - 自從他還是個孩子以來一直被稱為巴里 - 選擇回歸他的名字,巴拉克,在1980作為一名大學生與他的身份達成協議。

新聞周刊的故事反映了一個典型的名稱變化觀點:早期移民改變了他們的名字同化,而在我們當代民族自豪感的時代,移民及其子女更有可能保留或收回民族名稱。

然而,我對名稱變化的研究表明了一個更複雜的敘述。 在10過去的幾年裡,我研究了從1887到今天在紐約市民事法院存下的數千個改變名稱的請願書。

這些請願表明,隨著時間的推移,名稱的變化已經發生了顯著的變化:雖然主要是猶太人在20世紀早期到中期改變了他們的名字以避免歧視,但今天,由於各種原因改變名字的人群更加多樣化,從符合政府福利資格到保持家庭團結。

猶太人希望改善他們的就業前景

從1910s到1960s,絕大多數申請改名的人都不是尋求將自己的名字美國化的移民。 相反,他們是本土出生的美國猶太人,他們面臨嚴重的製度歧視。

在1910s和1920s中,許多雇主不會僱用猶太人,大學開始為猶太申請人設立配額。 判斷一個人是猶太人的一種方式是他或她的名字,所以猶太人想要擺脫那些“聽起來像是猶太人”的名字是有道理的。

作為速記員和打字員Dora Sarietzky, 在她的1937請願書中解釋:

“我的名字被證明是確保一個職位的巨大障礙。 ......為了方便工作,我以Doris Watson的名字命名。“

由於大多數請願者都是土生土長的美國人,所以這並非適合。這是對種族主義的直接反應。

改變名稱的面貌

雖然80中1946百分比的申請人試圖刪除他們的民族名稱,並用更通用的“美國聽起來”的名字取而代之, 25中只有2002百分比的請願者做了同樣的事情。 與此同時,在過去的50年代,很少有名稱變換者實際做出了像巴拉克奧巴馬那樣的決定:只有5在2002中所有名稱變更申請的百分比中尋求一個更具民族認同的名字。

那麼,在21st世紀,為什麼人們不得不改變自己的名字呢?

今天名稱變更請願者的人口統計數據 - 以及他們給出的理由 - 提出了種族,階級和文化的複雜故事。

在20世紀的最後二十年裡,猶太人的名字在請願書中消失了。 與此同時,非洲裔美國人,亞洲人和拉美裔人的請願人數在2001之後大幅上升。

一方面,這反映了城市人口結構的變化。 但是,上訪者階層也發生了顯著變化。 雖然1中只有1946百分比的請願者居住在收入中位數低於貧困線的社區,但是2012,52百分比的請願者居住在這樣的社區。

駕馭官僚機構

這些新的請願者並沒有尋求大量改善他們的教育和就業前景,比如1930和1940的猶太人。

相反,今天的請願者似乎試圖在離婚,領養或放棄後將他們的名字與其他家庭成員的名字相匹配。 或者他們希望在他們的記錄中修復官僚主義錯誤 - 長期被忽略的錯誤或錯誤的名稱,但在21st世紀日益成為主要問題。

在9月11之後,國家對安全的痴迷轉化為 圍繞身份證件的焦慮增加。 這種焦慮似乎給窮人帶來了特別沉重的負擔,他們現在需要出生證上的姓名,以匹配駕駛執照和其他文件,以獲得工作或政府福利。

21中大約2002百分比的申請人試圖糾正他們的重要文件上的錯誤,而在1942中,只提交了大約4%的申請來改變身份證件上的錯誤。

“當我申請Medicare保費支付計劃時,” 一位請願人在2007中解釋過,“他們否認了,因為我的名字與我的社保卡不符。”

為什麼要更改你的名字,如果它沒有幫助?

今天和20世紀初之間還存在另一個關鍵區別:有限的向上流動性。

即使 多項研究表明 擁有非裔美國人名字的人更有可能面臨工作歧視,布魯克林和布朗克斯的貧窮非洲裔美國人並沒有擺脫他們非洲裔美國人的名字。

也許這是因為21世紀美國的窮人或工人階級 向上移動的可能性較小 比起1940的猶太人擔任文員,推銷員和秘書。

因此,即使擁有一個具有民族風味的名字可能會阻礙中產階級非洲裔美國人找到更好工作的能力,但對於有色人種改變他們的名字的動機也會減少。

對阿拉伯裔美國人的種族主義

有一個引人注目的例外,它表明了歧視繼續在美國社會中發揮的強大作用。

在9月11之後,來自阿拉伯語名字的人的請願量激增。

他們的請願與1940中的猶太人的請求非常相似,儘管這些新請願者中的許多人對他們所面臨的仇恨更加開放:

“一名請願者寫道,由於9月11,2001恐怖襲擊的直接後果,對阿拉伯人後裔的普遍態度和偏見受到了不利影響。” “請願人希望將他的名字改為一個不太具有示範性的穆斯林/阿拉伯名字。”

然而,通過2012,有穆斯林或阿拉伯名字的請願者已經停止大量改名。 這可能與一個更寬容的社會沒有任何關係。 相反,在紐約市警察局的2009 開始進行監視 使用民事法庭更改姓名請願書進入紐約的穆斯林和阿拉伯社區,發出改變你的名字的行為可能會使你成為嫌疑人的信息。

儘管在過去的125年中,名稱變更申請發生了重大變化,但仍有一個持久的教訓:名稱變更不是一個簡單的故事。 從一個移民想要適應的時代到一個歡迎多樣化的時代,它並沒有順利進行。

相反,名稱變化表明種族仇恨和懷疑在美國歷史中一直存在,並且種族和階級的相互交織的定義正在加劇 - 並限制 - 有色人種的機會。談話

關於作者

Kirsten Fermaglich,副教授, 密歇根州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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