為什麼美國人應該歡迎無意識主義時代

為什麼美國人應該歡迎無意識主義時代
7月4th在達拉斯郊區
. AP / Michael Prengler

例外主義 - 美國具有將其與其他國家分離的使命和品格的觀念 - 在日常談論美國政治時根深蒂固。

它形成了關於外交政策的高層討論 - 例如,在外交事務學者最近的一次論證中,美國扮演的“獨特的角色,作為世界自由主義思想的支柱

它也形成了關於國內政策的對話。 它引導我們思考 美國的內部分歧和問題是獨特的 - 並暗示,其他國家的經驗無法告訴我們如何處理它們。

但美國真的很特別嗎?

每個國家都很特別

當然,它是基本的。 每個國家都認為其情況與眾不同。 俄羅斯人談論他們的 “特殊性”。 中國人堅持他們的 “唯一性”。 印度人早就注意到了這一點 異常複雜 他們的政治。

然而,除此之外,美國例外主義的觀念並沒有成功。 我的研究 表明它也阻礙了該國清楚思考未來挑戰的能力。

例外主義有兩個方面。 一個是美國自成立以來就有一種獨特的抱負 - “彌賽亞的使命“促進自由和民主。

就其本身而言,擁有國家使命並不罕見。 19世紀的歐洲帝國也受到雄心壯志的驅使。 法國人談到了他們使世界文明化的使命。 英國提倡“英國理想”,如自由和法治。 他們甚至承諾最終實行殖民地自治 - 當倫敦判斷殖民地已做好準備時。

美國的做法並沒有完全不同。 該國領導人宣布他們的使命 文明大陸。 他們經常通過武力獲得領土,然後決定人們是否準備好自己治理。 賦予非裔美國人,西班牙裔美國人,土著人民和移民的權力被推遲,因為盎格魯 - 撒克遜白人佔多數被認為是“不適合自治


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美國也是一個殖民大國。 例如,它在20世紀上半葉佔領了菲律賓,試圖引入“美國文明“並且因為菲律賓人而被推遲自治 判斷不准備好.

在20世紀,美國和歐洲的政治家們被推向更加開明的自由觀。 面對抗議和叛亂,西方國家放棄了大部分殖民地,並使更多的人民獲得了選舉權。 他們採用了類似的代碼 世界人權宣言歐洲人權公約.

自由與民主,共同的目標

但是,美國再次追求自由和民主並不是特例。 雖然各國在實踐中往往達不到理想,但人們共同致力於人權。

例外論的第二個方面與美國社會和政治的特徵有關。 聲稱是在美國執政是 與歐洲不同 因為美國人口如此多元化,人們如此堅持自己的權利,而中央政府在歷史上一直很薄弱。 畢竟,美國誕生於革命。 在現代條件需要強有力的政府之前,它賦予人民權力。

這種說法沒有得到應有的審查。 有時它依賴於歐洲中央集權政府的刻板印象。 它忽視了歐洲起義,內戰,政變和分區的悠久歷史。 對權威的深刻矛盾當然不是美國所特有的。

此外,西歐佔世界195州的一小部分。 這些州中幾乎有一半的年齡少於80歲。 大多數被歸類為脆弱的。 脆弱國家的領導人在尊重國內和國際人權法的同時,努力建立中央權威並管理深刻的內部分歧。

簡而言之,他們正在努力應對所有使美國出類拔萃的挑戰。

需要認識到共性

由於兩個原因,這種對異常主義的錯誤強調是不幸的。

首先,它使建立全球聯盟以捍衛自由和民主的任務變得複雜化。 最近的歷史表明迫切需要這樣一個聯盟。 在世界各地, 人們認為民主正在退縮。 中國是一黨制國家,很快就會擁有 世界上最大的經濟體。 在爭取人權的鬥爭中,美國需要所有可以獲得的朋友。 關於美國例外論的修辭無助於建立聯盟。

它還破壞了該國處理民主治理最具挑戰性的方面之一的能力。 這是在不訴諸破壞自由和尊重少數群體的方法的情況下管理嚴厲的內部分歧的問題。

正如任何歷史書都會顯示的那樣,美國對這個問題有很多經驗。 但許多其他國家也是如此。 有些人,比如印度這個世界上人口最多的自由民主國家,在更大範圍內處理它。 有機會跨境學習。 關於例外主義的修辭使得這種情況發生的可能性降低。

在本世紀,追求傳統的美國理想需要新的思維方式。 現在廣泛分享推進自由和民主的雄心壯志。 將這些理想轉化為實踐的經驗也是如此。 為了捍衛這些理想,世界上所有的民主國家必須團結一致。

談話第一步是採用新的觀點。 稱之為非常規主義:一種承認美國經歷中的共性和差異的態度。

關於作者

Alasdair S. Roberts,公共政策學院院長, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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